El propósito de los sentimientos

A menudo se habla de los sentimientos como si fueran una cosa. "Deshágase de esos sentimientos negativos", dicen algunas personas, como si uno pudiera alejarse de los sentimientos desagradables mediante un solo esfuerzo de voluntad. Las respuestas emocionales, sin embargo, son obligatorias. Son una reacción inevitable a las circunstancias, aunque algunas personas responden más fácilmente que otras. Las personas se enojan, por ejemplo, lo quieran o no. Dada una frustración particular, algunas personas podrían enojarse más que otras, dependiendo de su temperamento; pero todos todavía se enojarán. Imagina que alguien viene hacia ti y de repente te patea en la rodilla. Te enojarás Puede pretender ante otras personas, o incluso a usted mismo, que no está enojado. Pero lo serás.

No tengo que imaginarme tal circunstancia. Cuando era pasante, estaba caminando hacia el metro desde el hospital donde había estado de servicio todo el fin de semana. No estaba pensando en nada ni prestando atención a nada. De repente, una anciana se me acercó y comenzó a darme una patada en la pierna.

"Ve hacia la derecha", dijo ella, "esto es América, ¿sabes?".

Me encontré retrocediendo para patear a esta anciana y me detuve apenas a tiempo. Podría haberme dicho a mí mismo: "Bueno, ella es una anciana y está borracha", lo cual era. Pude haberme dicho a mí mismo que no me enojara con esta pobre anciana. Pero eso no fue lo que sentí. Sentí ganas de devolverla. Podría evitar actuar como si estuviera enojado, pero el sentimiento en sí mismo era inevitable.

La catarsis es el supuesto alivio de los sentimientos al expresarlos de alguna manera. Albergamos una cierta cantidad de sentimientos, esa idea sugiere, y si son malos sentimientos, podemos vaciarlos y sentirnos mejor. Toda una teoría de la psicoterapia se basa en esta idea. Primal Scream Therapy prescribió un período de limpieza, vestirse adecuadamente y luego tirarse en el suelo y gritar. Esto se suponía que era terapéutico. La razón por la cual una idea tan tonta no desapareció de inmediato es que cada tratamiento funciona por un tiempo, si es recomendado por alguien que es visto como una autoridad. Penn y Teller, los magos y los que cuentan la verdad, hicieron una divertida demostración de esto cuando ofrecieron "terapia de limo" gratuita a las personas en un centro comercial. Los "pacientes" se quedaron quietos mientras los caracoles se arrastraban sobre sus rostros. Los sujetos vieron este procedimiento como útil y dijeron que estarían dispuestos a pagar por tratamientos adicionales.

Es cierto que las personas que sienten angustia probablemente se sientan mejor después de hablar con un amigo o un terapeuta, pero eso se debe a que hay algo en la relación que es reconfortante. No es que una cierta cantidad de malos sentimientos se hayan agotado.

El hecho es que los sentimientos son señales internas. No tienen más existencia independiente que el rojo en un semáforo en rojo. Son instrucciones para comportarse de ciertas maneras. El propósito de los sentimientos, visto bajo esa luz, es evidente, es para promover los intereses del individuo. Los sentimientos son desagradables cuando las circunstancias que los producen son desagradables, o cuando se frustra el comportamiento que los sentimientos provocan. Considere estos estados emocionales familiares:

  • Los sentimientos de miedo son engendrados por situaciones peligrosas. El individuo que siente miedo es impulsado a la reacción de "luchar o huir". Alguien que encuentra una amenaza se prepara para luchar o huir. Esta reacción tiene un propósito obvio, al igual que todos los demás sentimientos. En este caso, y en los demás, la acción solicitada tiene una función de supervivencia. Es desagradable tener miedo, pero es críticamente importante. Todos los demás sentimientos tienen un propósito similar, aunque en otros casos la acción solicitada puede ser menos obvia. Entonces, el miedo es perfectamente apropiado. Es patológico solo cuando la gente está asustada por cosas que no deberían ser atemorizantes. Los trastornos de ansiedad tienen ese carácter. Alguien que tiene una fobia a la serpiente, o una fobia a la altura, o una fobia al puente se asusta innecesariamente. La persona con una fobia a las serpientes imagina que la serpiente se lanzará hacia él y morderá. La persona con una fobia a la altura imagina que de repente se marea y cae (o, por un impulso perverso, salta). Estos miedos son injustificados. Es probable que la persona con fobia al puente sufra de una forma de agorafobia. Claustrofobia es otra versión de agorafobia. Las personas que padecen este trastorno tienen miedo de tener un ataque de pánico en una situación de la que no pueden escapar fácilmente, y luego perderán el control de sí mismos y harán algo embarazoso o peligroso, lo que no sucede.

Si alguien fuera a caminar por un callejón y fuera confrontado de repente por tres amenazantes hombres portando armas, la reacción de pelea o huida es deseable. Esa respuesta incluye latidos cardíacos más rápidos, respiración profunda, músculos tensos, etc. Estos cambios físicos son parte de una preparación fisiológica para la acción. Son las mismas reacciones físicas que alguien tiene cuando experimenta un ataque de pánico. Pero alguien que tiene un ataque de pánico teme precisamente a esas reacciones físicas. El individuo afectado no se está enfocando en los hombres con armas, en cuyo caso la reacción física pasaría desapercibida. Se están enfocando en los síntomas del miedo en sí mismo. Naturalmente, dado que en ese caso la reacción de lucha o huida no sirve para nada, el individuo afectado quiere librarse de ella. Pero este sentimiento no puede ser cancelado gritando o alentándose a sí mismo. Confrontar el miedo es lo que lo hace desaparecer. A través del tiempo. La persona fóbica tiene que aprender que los temores que tiene no son realistas. El miedo, como todos los sentimientos, es un llamado a la acción. La ansiedad es un estado continuo de miedo, a menudo sin una causa fácilmente discernible. Los peligros, entonces, son más sutiles.

  • Los sentimientos de hambre y sed también tienen una función de supervivencia obvia. Los sentimientos de excitación sexual son importantes para la supervivencia de la especie. Es poderoso y, a menudo, lleva a las personas a comportarse de maneras que no son de su interés a largo plazo. La naturaleza nos ha provisto para que actuemos primero en un asunto tan importante y lo pensemos más adelante. Los tres de estos antojos se vuelven desagradables cuando es imposible por una razón u otra satisfacerlos. Otros sentimientos físicos son igualmente desagradables por una razón diferente, porque las cosas que los provocan son incómodas. Una sensación de picazón provoca el deseo de rascarse. Alguien que tiene sueño quiere ir a dormir, y luego debe irse a dormir si desea mantener la salud. Innumerables otros sentimientos, como la sensación de frío o calor, cumplen funciones obvias, al igual que los sentimientos más sutiles, como el disgusto y el anhelo. La repugnancia tiene sus raíces en la necesidad primitiva de evitar las sustancias contaminadas, como los excrementos. El anhelo impulsa a las personas a estar en compañía de otros. Es la necesidad de ser parte de un grupo que impulsa muchos otros sentimientos: soledad y sentimientos religiosos, por ejemplo. La culpa, la vergüenza y la vergüenza son importantes para facilitar la cohesión grupal. Ser parte de un grupo -religioso o civil- es fundamental para la supervivencia del individuo. Por razones similares, los sentimientos felices son importantes. Ayudan a consolidar la participación en grupos, ya que generalmente ocurren en un contexto grupal. Estos sentimientos incluyen alegría y emoción.
  • Enfado. Las personas se enojan para influir en otras personas y, de hecho, las personas responden a alguien que está enojado. Los seres humanos son animales sociales. No podemos sobrevivir solos Llevarse bien significa enojarse de vez en cuando para que otras personas sepan cómo nos sentimos acerca de las inevitables frustraciones de vivir juntos y meternos en el camino del otro. Idealmente, alguien debería sonar un poco enojado si esa persona, de hecho, está un poco enojada, y muy enojada si esa persona está muy enojada. De lo contrario, alguien que grita todo el tiempo será ignorado, al igual que alguien que nunca expresa enojo será ignorado. Los sentimientos de enojo expresados ​​directamente suelen durar solo un poco. Se supone que debe comunicar un mensaje solamente, no para dominar a la otra persona. Si se ignora la expresión de enojo, o si no se puede expresar efectivamente, como cuando uno está enojado con un jefe, los sentimientos de enojo persisten y se sienten subjetivamente desagradables.

Uno no puede dejar de estar enojado por una decisión consciente de que no sirve de nada estar enojado. Decir eso y creer en eso es simplemente fingir en un intento de consolarse. Si alguien está enojado con otra persona durante un período de tiempo lo suficientemente largo, es razonable esperar que esa persona llegue a odiar a la otra persona. Es un sentimiento de enojo frustrado. Por esa razón, la mayoría de las personas capaces de engendrar un sentimiento de odio son miembros de la familia o un jefe, personas a las que no se puede influir y de quienes no puede escaparse. No es probable que odiemos a un vecino que vive a una cuadra de distancia, a menos que ese vecino tenga influencia sobre nosotros por alguna razón en particular.

  • Innumerables sentimientos, desagradables como la ira y agradables, tienen un propósito social y, en consecuencia, brindan un beneficio de supervivencia: el deseo y la urgencia de reír, la sonrisa que recorre todo el mundo al ver a un bebé recién nacido, el deseo de abrazar a alguien. Estos sentimientos positivos refuerzan el contrato social. Incluso una sensación vagamente desagradable como el aburrimiento sirve para llevar a la gente a aventurarse en la compañía de los demás. Una pérdida grave, que puede ser de un trabajo o de la salud física, pero generalmente es una relación -alguien pierde a un miembro de la familia por separación o muerte, alguien más es abandonado- causa tristeza, a veces profunda tristeza. Tal estado se llama depresión o dolor. Es distinto de las principales depresiones que se producen en las familias, que son episódicas, y que son, realmente, un tipo de enfermedad. El duelo es un tipo de proceso de curación que toma una cantidad variable de tiempo, dependiendo de cuán activa sea la persona afectada para mantenerse ocupada y / o tratando de llenar el espacio causado por la pérdida. Algunas personas hablan de los propósitos del duelo; pero creo que eso no es del todo correcto. Los cambios emocionales ocurren durante un período de meses durante una reacción de duelo, pero no son el propósito del duelo. El dolor es un sentimiento más que surge cuando se frustra un sentimiento o deseo normal. Es el deseo de estar en compañía de aquellos que nos aman. Esa sensación tiene un obvio beneficio de supervivencia. La nostalgia es un tipo de pena modificada. Puede ser inevitable, pero es una consecuencia del deseo saludable de estar rodeado de familiares y amigos.

La tristeza, en general, lleva a las personas a buscar a otros.

Por lo tanto, las personas tienen derecho a sentir lo que sienten, incluso si alguien más en circunstancias similares sentiría de manera diferente. A los pacientes no se les debe pedir que controlen sus sentimientos. Los pensamientos son más susceptibles de cambio. La terapia cognitivo-conductual es un intento de controlar el pensamiento al permitir que los pacientes tengan experiencias más saludables. Al final, solo el comportamiento puede ser controlado. Si alguien se comporta correctamente en la mayoría de las situaciones, su experiencia en el mundo los alienta después de un tiempo a ser más optimistas y menos perturbados por sentimientos desagradables. (C) Fredric Neuman. Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog

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