El proyecto Keystone de la escuela preparatoria Lake Wales

El Proyecto Keystone de la Escuela Secundaria Lake Wales:

Un nuevo diseño de estudiantes y profesores para una comunidad escolar

Lake Wales High Schools logo
Fuente: logotipo de Lake Wales High Schools

En la primavera de 2013, I (Gene) tuve la suerte de conocer a Donna Dunson, directora de Lake Wales High School en Lake Wales, Florida; dos de sus miembros de la facultad; y Serita Winthrop, una ávida defensora. Fue Serita quien se acercó a mí, ya que sabía que el equipo de The Clay Center estaría emocionado de escuchar las innovaciones que el director Dunson había iniciado en la escuela.

La sinergia fue perfecta.

Lake Wales High School es una escuela chárter a unos 45 minutos tierra adentro de Orlando. La comunidad de Lake Wales está extremadamente desatendida de casi todos los indicadores económicos. Además, de los 1.500 estudiantes que componen el cuerpo estudiantil, el 51% proviene de poblaciones minoritarias y al menos 100 no tienen hogar y residen con familias en el vecindario a través de una cuidadosa organización de varias iglesias locales.

Servir a una población tan diversa puede, al principio, ser desalentador para cualquier educador. Después de todo, ¿cómo puede uno dar forma a un plan de estudios para adaptarse a las necesidades únicas de todos aquellos en la comunidad?

Cuando Donna Dunson asumió como directora de LWHS, trajo consigo una larga historia de administración pública, privada e internacional de la escuela. Sin embargo, el estatus de Lake Wales como escuela charter le permitiría trabajar con una población escolar pública sin las limitaciones de una gran burocracia. Además, permitiría cambios radicales en el currículo y la mentalidad de la escuela. Se necesitaba desesperadamente un rediseño, y eso es lo que finalmente evolucionó: un rediseño completo de Lake Wales High School.

La Directora Dunson nombró su nuevo enfoque el Diseño Keystone, haciendo referencia a una metáfora arquitectónica para encapsular cómo los estudiantes se convertirían en los diseñadores de su propia educación. De hecho, el director Dunson imaginó que el modelo iba más allá de un diseño curricular; esperaba que sirviera también como vehículo para demostrar cómo los estudiantes podían convertirse en los arquitectos de sus vidas.

El marco Keystone fue también la estructura organizativa aplicada a la operación de la escuela. Cada decisión administrativa tomada tuvo en cuenta el vocabulario y los principios del diseño. En muchos sentidos, los administradores y docentes de la escuela también se convertirían en arquitectos, adoptando una nueva forma de ver sus vidas tanto dentro como fuera del entorno escolar.

El modelo del director Dunson, una vez puesto en práctica, resultó ser transformador para toda la comunidad.

El marco no es una tendencia educativa artificial o superficial; en cambio, está destinado a involucrar a cada alumno de una manera auténtica. Para cada área temática: matemáticas, ciencias, estudios sociales, componentes de enseñanza de inglés crean un hilo conductor de diseño que recorre el currículo. Los estudiantes tienen el desafío de considerar los principios de la arquitectura y aplicarlos dentro de la disciplina académica. Los elementos curriculares requieren que los estudiantes aprendan un nuevo vocabulario de diseño y modelo conceptual, que incluye "cimientos", "patrones", "equilibrio", "simetría", "unidad", "armonía", "escala", "proporción", "ritmo". "," Contraste "," estructura "," coherencia "y" perspectiva ". Y, sobre todo, deben incorporar elementos de sus experiencias de vida personales -conocimiento de fuerzas sociales, relaciones, arte y cultura- en la mezcla .

Suena complicado, ¿verdad?

Pero considere un ejemplo: digamos que un estudiante está estudiando un evento histórico. Se le enseñará y se espera que encuentre patrones subyacentes en el problema o situación involucrados; para describir los principios de su investigación; apreciar el lugar del evento en el tejido de las estructuras sociales; comprender la construcción de los problemas a mano; buscar paralelismos en otros eventos; y considerar la escala relativa, la proporción y las perspectivas del evento en comparación con otros. Quizás lo más importante es que se espera que los estudiantes comprendan cómo el tema se relaciona con las experiencias en sus propias vidas. Se les enseña a buscar paralelismos dentro de sus conflictos personales y triunfos.

Este modelo, por supuesto, no elimina el requisito de principios matemáticos básicos, hechos científicos o elementos básicos de alfabetización. Los estudiantes todavía necesitan las "tres R". Sin embargo, el Director Dunson entendió que los estudiantes solo dominarán los académicos si están interesados ​​e invertidos en el proceso educativo. El proceso de participación en el diseño Keystone supone que los estudiantes se verán atraídos por el material académico si se presentan de una manera innovadora, creativa y personal que capte sus intereses únicos, se inspire en su imaginación, requiera intensas interacciones sociales y se aplique a sus vidas .

El diseño Keystone también tiene en cuenta el autogobierno y la autorregulación. Es decir, en primer lugar, aprecia que los estudiantes vivan en un entorno y una cultura que tengan un gran impacto en su capacidad para funcionar. Por lo tanto, la cultura de la escuela debe fomentar la seguridad, el respeto, la cooperación y el bienestar, y la comunidad escolar debe empoderar a los estudiantes para que asuman la responsabilidad de sus actitudes y comportamiento. La aceptación grupal de las reglas y expectativas es crítica.

A su llegada, el Director Dunson estableció un Consejo Presidencial de estudiantes, elegido por el cuerpo estudiantil, que se reuniría con sus profesores superiores para revisar todos los elementos de la escuela que requieren atención inmediata, y elaborar un conjunto básico de valores para los estudiantes para operar por. Además de los estudiantes elegidos por sus pares, ella agregó a este consejo a aquellos con problemas disciplinarios, y aquellos a los que ella pensó que de lo contrario podrían pasar por alto en tales conversaciones. Este grupo diverso brindó su visión crítica sobre cómo se sentían los diferentes segmentos de la escuela con respecto a los cambios implementados.

El lema de la escuela, desarrollado por el Consejo Presidencial, se convirtió en "Eres el guardián de tu hermano" y estableció 10 expectativas para cada alumno:

  • Se productivo y positivo en todo lo que haces. Totalmente comprometido con el proceso de aprendizaje.
  • El respeto por este personal no es negociable; están aquí para ayudarte a dar forma a tu futuro.
  • Sé abierto y respeta las ideas de los demás. Profundiza en la verdad y el conocimiento.
  • Respeta el espacio y demuestra ese respeto a través de tu actitud, acciones y apariencia.
  • Se honesto y siempre haz lo que es correcto. Intenta comprender quién eres y encuentra tu lugar en este mundo.
  • No debe esperar recompensas por cosas que se espera que haga. Esfuércese por estar satisfecho con un trabajo bien hecho (satisfacción intrínseca).
  • Mantenga usted y sus compañeros a un alto nivel. Esfuércese por usar un alto nivel de discurso en todas sus conversaciones.
  • El éxito es proporcional al esfuerzo. Albert Einstein: "Genius tiene un 1% de talento y un 99% de trabajo duro".
  • Encuentre maneras de retribuir a esta comunidad y a la comunidad de Lake Wales. Pagalo despues.
  • Comprometa completamente con cada momento; sumérgete en la tarea que tienes entre manos: los resultados estarán allí. ¡Se trata del proceso!

Este código de ética y comportamiento se publica en todas partes de la escuela, en todos y cada uno de los pasillos. Los estudiantes se apropian de ella y la viven de ella.

En el año anterior a la transición del director Dunson, las estadísticas de Lake Wales High School fueron, en el mejor de los casos, mediocres. Sin embargo, en los últimos cuatro años, los relacionados con los grados, las tasas de aceptación universitaria, el comportamiento grosero y las peleas físicas han mejorado drásticamente, y los niveles de respeto de estudiantes / estudiantes y estudiantes han aumentado enormemente.

En el transcurso de aproximadamente cinco años, más de la mitad de los maestros de la escuela han sido reemplazados (según las evaluaciones de los estudiantes); la tardanza, el ausentismo y las malas palabras han disminuido precipitadamente; y las tasas de graduación y aceptación universitaria han aumentado al alto rango del 80%.

Esto demuestra hasta dónde podemos progresar mediante la incorporación de la creatividad en nuestros modelos educativos y la colaboración con nuestros estudiantes para promover el gobierno compartido y los cambios de comportamiento.

Película de estudiantes de Lake Wales High School sobre el bullying y el sexting

Llegué a Lake Wales por invitación en 2014 para hablar con el alumnado. El director Dunson y yo habíamos decidido que una charla sobre bullying y sexting era terriblemente importante, así que pasé unos 20 minutos revisando con ellos los datos sobre el uso y mal uso de los medios digitales, y luego facilité un foro abierto en el que los estudiantes podían evaluar sobre cómo ellos y sus compañeros deberían navegar de manera segura en el mundo digital. Me quedé absolutamente asombrado por la honestidad, la integridad y la disposición de los estudiantes a compartir sus experiencias personales.

Concluí mi presentación con un desafío final: que los estudiantes crearan un producto educativo, un video, una canción, una historia, una obra de arte, que les enseñara a otros niños los problemas relacionados con la intimidación y el sexting. Después de todo, sus compañeros son mucho más propensos a escucharlos que a ningún adulto.

Estoy encantado de compartir con ustedes su respuesta a mi desafío, un video producido en la clase de cine dirigida por Laura Jarrett:

Como puede ver, los estudiantes de Lake Wales no consideran que sus roles como educadores y ciudadanos sean cursi o carentes de importancia. Ellos entienden, de hecho saben, que realmente pueden hacer la diferencia. Esta es la lección más importante que cualquiera puede aprender, y los estudiantes de Lake Wales tienen la suerte de haber demostrado su propio potencial de una manera tan única y constructiva. Qué modelo perfecto para el futuro de la educación.

Para ver más películas producidas por los estudiantes de Lake Wales High School, consulte su canal de YouTube: https://www.youtube.com/user/LWHSIBFILM

Este blog fue publicado inicialmente por el Clay Center for Young Healthy Minds en el Hospital General de Massachusetts. Vea material adicional relevante para problemas y problemas basados en la escuela en www.mghclaycenter.org.

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