El racismo está en todas partes … ¿lo es, realmente?

Este blog trata sobre cómo la falta de empatía puede llevar a acusaciones de racismo; y cómo la percepción de que el racismo es omnipresente puede llevar a demandas de remedios peores que la enfermedad que supuestamente deben curar.

En un artículo de Chronicle of Higher Education, escrito por Marcia Chatelain, activista curricular afroamericana y profesora asociada de historia en la Universidad de Georgetown, el racismo se encuentra en casi todas partes y la limitación del discurso académico es una parte necesaria de una cura. "Que los campus universitarios son cómplices en alentar y envalentonar a los nacionalistas blancos en ciernes".

Pocos estarán de acuerdo en que las universidades en realidad "alientan" a los nacionalistas blancos. Pero muchos pueden pensar que las universidades provocan a los nacionalistas blancos practicando políticas de identidad y favoreciendo a los "grupos protegidos". Los nacionalistas blancos querrán participar en la acción de preferencia racial. "Las vidas blancas importan" se está convirtiendo en una pancarta popular.

¿Qué se entiende por "racismo" y justifica limitar el debate académico?

Primero, el racismo : la pieza de CHE comienza con tres breves ejemplos:

"Son simplemente ignorantes".

Eso es lo que mi madre y otros adultos me dirían cuando estaba molesto por el racismo que encontré en la escuela.

Yo era esa chica negra solitaria en la foto de la clase desde el primero hasta el octavo grado. Crecí para convertirme en una de las pocas mujeres negras en mi escuela secundaria, en las conferencias del auditorio de la universidad, en mis seminarios de posgrado, y ahora, en el estrado de las convocatorias universitarias. Cuando los chicos de mi clase me llamaban "tía Jemima", era ignorancia. Cuando un compañero de clase me saludó en la primera semana de la universidad con quejas sobre becas para estudiantes de color, fue por ignorancia. Y supongo que cuando me confundieron con el encargado del guardarropa en la fiesta del libro de mi colega, la ignorancia debe haberse colado en la lista de invitados

¿Son estos tres incidentes todos racistas?

"… los muchachos de mi clase me llamaban 'tía Jemima' …" ¿Cómo es esto diferente de los niños pelirrojos que se llaman zanahoria, gordos niños grasos o calvos rizados? Un niño de mi escuela secundaria llamado Beurier siempre se llamaba mantequilla . En todos los casos, es probable que un niño sea llamado por su característica más distintiva. En una escuela de afroamericanos, el niño blanco o asiático ocasional tendrá un nombre argot; en una escuela de blancos, el ocasional afroamericano será el más afectado. Los insultos son descorteses; es grosero, pero no necesariamente racista.

Qué tal: " Cuando un compañero de clase me saludó en la primera semana de la universidad con quejas sobre becas para estudiantes de color … " Esta es simplemente una cuestión de hecho. Existe la acción afirmativa, una política que, casi por definición, otorga alguna ventaja a los afroamericanos. Un poco de evidencia es que los estudiantes negros generalmente promedian calificaciones más bajas que los blancos y asiáticos en cursos comparables. Otra es que los puntajes de admisión a la universidad SAT aceptables son mucho más bajos para los negros que para los blancos o asiáticos. Es perfectamente posible, por lo tanto, que un estudiante afroamericano determinado sea el beneficiario de algún tipo de favoritismo. También es natural que los estudiantes no tan beneficiados se sientan resentidos.

Y finalmente: "… me confundieron con el encargado del guardarropa en la fiesta de libros de mi colega …" ¿Por qué es racista? Es solo la naturaleza humana para jugar las probabilidades. Si la mayoría de sus colegas son blancos y la mayoría de los encargados de los abrigos son negros, entonces el negro solitario en un grupo de blancos es más parecido a la dama de la chaqueta. Muchas personas, tanto negras como blancas, es probable que elijan en consecuencia.

En todos estos ejemplos, el racismo probablemente no fue intencionado, pero se percibe el racismo. El diagnóstico erróneo conduce a la prescripción incorrecta. El artículo también asume que el racismo está muy extendido en las universidades y sugiere una serie de remedios. Por ejemplo:

La facultad usa imprudentemente la idea de "abogado del diablo". Hemos escuchado a muchos expertos hablar sobre el valor de ambos lados … La limitación pedagógica de este enfoque es que enseña a los estudiantes que cualquier tema está sujeto a una construcción punto-contrapunto. "Algunas personas creen que todas las personas son creadas iguales. Algunas otras personas creen en la superioridad racial ", dice el profesor. Sí, estos son dos lados ostensibles de un problema, pero el impacto y las consecuencias dispares de estas ideas cuando han sido codificadas en la ley requieren claridad y explicación.

¿Podemos limitar lo que se puede decir en un aula de la universidad porque puede contribuir al racismo, a pesar de que los ejemplos sugieren la exageración de la cantidad de racismo que realmente hay?

Argumentar que algunas razas son mejores que otras debería prohibirse, afirma el artículo, debido al "impacto desigual" cuando está "codificado en la ley". Pero el problema es que la ley no es el argumento. "Impacto dispar" depende de la naturaleza de la sociedad. Un hallazgo de que los afroamericanos, por ejemplo, tienen un cociente intelectual medio más bajo que los asiáticos no tendrá un "impacto desigual" a menos que la sociedad, sus leyes y sus costumbres lo indiquen. Si a uno no le gusta el impacto de dicha información, uno debe tratar con la sociedad, no reprimirla.

Rara vez es legítimo presentar solo un lado de un argumento. Sí, la tierra realmente es redonda; no es necesario presentar la posición de tierra plana. Pero hay muchas posiciones controvertidas donde podemos estar seguros de un lado, mientras que otros no están tan seguros: diferencias de raza y género, por ejemplo, sin mencionar la controversia sobre el cambio climático. ¿Debemos evitar la discusión de, digamos, la mayor propensión de las mujeres a las lesiones deportivas o la superioridad aparente de los kenianos como corredoras de larga distancia? ¿Y las críticas al cambio climático inducido por el CO2? El aumento de CO2 parece retrasarse con respecto al aumento de la temperatura en el registro histórico; los modelos climáticos se promedian para obtener predicciones, a pesar de nuestra ignorancia sobre la distribución de errores? ¿Deben eliminarse debates como este del plan de estudios?

Hablar de todos lados sobre temas como estos es esencial para una educación real. Presentar una idea, cualquier idea, buena, mala, incluso horrible, nunca puede ser "imprudente" en un entorno académico.

Quizás sea comprensible que algunos se sientan molestos por estos ejemplos. El remedio no es limitar la discusión académica sino fomentar la sensibilidad de los blancos a las dificultades experimentadas por los negros; y, viceversa, para alentar a los negros a mirar más allá de las palabras de los blancos y comprender el motivo a menudo inocente detrás de ellos.

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