El razonamiento relacional muestra cómo piensan los niños sin pensar

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La psicóloga de Berkeley Alison Gopnik mostró a los niños una caja rectangular que reproducía música. Los niños lo activaron colocando el par de bloques correcto encima. Para algunos niños, dos bloques diferentes encenderían la caja de música y para otros niños, dos bloques iguales comenzarían la música. Gopnik les mostró cómo funcionaba, demostrando un par de bloques (iguales o diferentes) que hacían que la caja tocara música y también un par de bloques que dejaban la caja en silencio. Lo hizo de nuevo, colocando pares de bloques correctos e incorrectos en la caja de música, que reproducía o no reproducía música. Luego, les pidió a los niños que la ayudaran a activar la caja, y les ofreció elegir entre un par de "lo mismo" y un par de bloques "diferentes" para encender el juguete.

Los niños de tres años no podían hacerlo; no reconocían que la relación "igual" o "diferente" entre los bloques era lo que causaba la música. Pero los de 18 a 30 meses lo hicieron. A diferencia de los niños de 3 años, que no lo hicieron mejor que las suposiciones al azar, los participantes más jóvenes del estudio pudieron señalar bloques que encendían la caja de música el 78 por ciento de las veces.

Gopnik llama a esto "evidencia de un declive genuino en el razonamiento relacional entre los 18 y 48 meses de edad". Un artículo que describe el estudio se encuentra actualmente en prensa en la revista Cognitive Science .

Por supuesto, los humanos finalmente recuperan la capacidad de ver las relaciones entre las cosas. Probablemente puedas imaginar que si ves que un par de pirámides y un par de cubos activan una caja de música, pero un cubo y una pirámide o una pirámide y una esfera no lo hicieron, obtendrías el punto. Pero hay una curva en forma de U en esta habilidad cerebral en la cual los niños pueden hacerlo, luego no pueden, y eventualmente pueden hacerlo nuevamente.

Esto parece una técnica complicada hasta que empiezas a considerar lo que podría significar. De hecho, podría ser una ilustración de cómo y cuándo un niño aprende a pensar.

Gopnik sugiere que una razón por la que los niños de 2 años pueden perder su capacidad de ver que una relación entre cosas puede causar algo es que, al mismo tiempo, están consolidando su comprensión de que las cosas individuales en sí mismas causan otras cosas. Tocar una burbuja lo hace explotar. Activar un interruptor de luz lo hace brillante. Mostrando tocino a un perro lo hace babear. Lo mismo es cierto de un padre. Esta comprensión de causa y efecto es uno de los principales fundamentos de la lógica.

Solo que es posible que los niños comiencen a "pensar" antes de poder pensar en sus pensamientos; puede ser que los niños se vuelvan tan ciegos ante la idea de que una cosa causa otra cosa, que no pueden imaginar la posibilidad de que en este caso, sea la relación entre las cosas lo que lleve al efecto. ¿Qué bloque hace que la caja toque música? ¡Debe ser uno de ellos!

Los niños más pequeños, sin este garrote de certeza lógica, pueden abrir sus mentes a una especie de intuición que les permita entender (tal vez sin comprender realmente) que la relación entre bloques es lo que activa la caja de música. Debido a que no "piensan" al respecto, no presentan teorías incorrectas.

Al menos en la muestra no científica de mis dos hijos, eso suena bastante bien: cuando eran muy pequeños, simplemente dejaban que el mundo los lavara, los peones al subconsciente. Luego, a la edad de 3 años, pudiste verlos comenzar a pensar, y usaron esta nueva habilidad para crear una confianza bastante firme en cosas que no eran realmente ciertas. Finalmente alrededor de los 5 años, domaron esta poderosa y oscura magia de "pensar" y comenzaron a ser capaces de evaluar su confianza en las cosas: pudieron saber lo que sabían y también saber lo que no sabían, permitiendo la existencia de otras posibilidades

¿Podría ser que el descubrimiento de Gopnik de que los niños pierden y recuperen el razonamiento relacional se debe a la complicada integración de nuestro sistema de lógica?

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