El regalo que sigue dando: lidiar con la culpa de los padres

"A veces solo quiero pintar las palabras 'Es mi culpa' en mi frente para salvar a la gente el tiempo de estar enojado conmigo." – Christina Westover

Sucede. De hecho, si eres madre, sucede con bastante regularidad: sentirte culpable por no ser el tipo de padre que esperabas ser, tener una visión retrospectiva del 20/20 con respecto a lo que podrías haber hecho de otra manera y temer que ya lo hayas hecho infligió suficiente daño a su niño casi adulto que siempre frecuentará la oficina de un terapeuta.

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Para algunos, las preguntas retóricas nunca parecen desaparecer, parece. Incluso cuando su hijo era un bebé, ¿podría (1) haberse esforzado más por alimentar su comida más saludable y orgánica a pesar de que no dejaba de mover la nariz hacia algo que no fuera el arroz con leche y las batatas? (2) ¿NO la colocó frente a un video continuo de The Little Mermaid cuando deseaba un descanso de la maternidad? (3) le leyó más libros además de los mismos diez que le lees todas las noches? (4) la protegió de los conflictos matrimoniales? (5) la recogió más a menudo cuando ella lloró? (6) ofreció un consejo más constructivo en lugar de criticar impulsivamente?

La lista puede seguir y seguir. Si a eso se le suma la culpa que le traspasas a tu hijo en edad escolar convertido en adolescente convertido en adulto joven, es una receta para algunas pastillas que alteran el estado de ánimo o un trago fuerte.

Entonces, ¿por qué nos HACEMOS esto a nosotros mismos, como si pudiéramos tener un control total sobre todo lo que nuestros hijos pueden experimentar en sus primeras vidas, incluida nuestra propia falta de habilidades de crianza? Oh Dios. ¿Pudo haber sido posible asistir a clases semanales de crianza para evitar todo esto? ¿Crees que nuestras propias madres sintieron lo mismo, y si lo hicieron, se dieron una paliza como lo hacemos ahora?

El hecho es que la mayoría de los padres se arrepienten. Es una cuestión de no permitirnos ser controlados por esos remordimientos, atribuyéndolos a la falta de conocimiento o madurez, y avanzando a medida que continuamos alterando nuestro comportamiento. Es mi opinión personal que los padres cargados de culpa a menudo son mejores abuelos por todo lo que aprendieron (y lamentaron) en el camino. Y siempre existe ese elemento que los abuelos pueden devolver a los nietos después de haberlos mimado sin piedad, por lo que ya no tienen que lidiar con los berrinches cotidianos ni con los ojos prepuberados. Robin Grille, del Proyecto Natural Child, ofrece lo siguiente en su artículo La culpa de los padres: Una epidemia silenciosa :

"Los padres en todas partes agonizan en secreto: '¿Dónde me equivoqué? ¿Se dañará a mi hijo por lo que hice o por lo que no pude hacer? Para empeorar las cosas, en estos días hay mucha más información sobre lo que necesitan los bebés y los niños; hemos duplicado el forraje para auto recriminación. Atrás quedaron los días ancestrales cuando una actitud despreocupada hacia los sentimientos de los niños dejó a nuestros antepasados ​​sin mayor preocupación por lo que le sucede a un niño ".

Aunque mi hija ahora tiene más de 30 años, recuerdo que, al ver a un terapeuta sobre sus malas conductas relacionadas con el TDAH en la escuela, a los tres, papá, mamá y niño, nos pidieron que hiciéramos un examen que el terapeuta nos ofreció. Fue diseñado para medir los niveles de ansiedad para llegar al fondo de cuyas preocupaciones fuera de los gráficos pueden estar contribuyendo a los problemas en cuestión. Por supuesto, debido a que los maestros de mi hija usaron repetidamente la palabra "ansioso" cuando hablaban de ella, supuse que obtendría el puntaje más alto en esta prueba. Pero estaba equivocado. Podría haber obtenido una cinta azul para la ansiedad en ese momento. El terapeuta me ofreció sabiduría sobre cómo volver a enfocar mis energías, algo que nunca he olvidado pero con el que sigo teniendo problemas.

La colaboradora de Psychology Today Ann Smith enumera las 20 principales cosas de las que los padres se arrepienten en su artículo, Are You a Guilty Parent? Entre ellos:

  • no estar allí lo suficiente
  • No escuchar
  • estar demasiado centrado en la casa y / o el trabajo
  • no siendo lo suficientemente cariñoso
  • siendo demasiado crítico
  • gritando, golpeando, culpando
  • siendo un mal modelo a seguir
  • sin tomarse el tiempo para entender a sus hijos / hijos …
  • no siendo consistente
  • presionando demasiado
  • no presionando lo suficiente.

Es fácil ver cómo nos venzamos a nosotros mismos. Pero también puedes sentirte feliz con las palabras tranquilizadoras de Smith:

"La culpa es una emoción, no una realidad o una cadena perpetua. La culpa surge cuando nos damos cuenta de no haber sido lo mejor que pudimos haber sido para nuestros hijos. Viene y desaparece y puede ser leve o debilitante. La culpabilidad trata de decirnos que algo está mal y necesita ser corregido. Si no se enfrenta, se convertirá en vergüenza, un sentimiento de inutilidad y un sentido negativo de sí mismo ".

Entonces, ¿es anormal llevar esta carga con nosotros incluso después de que nuestros hijos hayan crecido, y es posible reducirnos algo de holgura? No al primer punto y sí al segundo. No se nos etiquetaría como clínicamente neuróticos por esto y PODEMOS ser más amables con nosotros mismos.

Otro colaborador del PT, el Dr. Carl E. Pickhardt, en su publicación de blog, Adolescencia, decepción de los padres y culpa de los padres , admite:

"Es fácil para los padres sentirse implicados en las tribulaciones de su hijo mayor cuando creen que hay una conexión entre la conducta de los padres en el pasado y la conducta del niño adulto en el presente. Cuanto más profundamente implicados se sienten los padres en las dificultades duraderas de sus hijos en base a las heridas anteriores que causaron, más susceptibles a la culpa tienden a ser ".

Mostrar arrepentimiento por comportamientos pasados ​​a menudo puede ser un proceso, y aunque simplemente cambiar esos comportamientos podría ser suficiente para mostrar a aquellos que amamos lo que hay en nuestros corazones, Pickhardt ofrece los siguientes pasos para lidiar con este "daño" que creemos que infligimos a nuestros hijos . Tenga en cuenta que algunos de nosotros tendremos que hacer esto repetidas veces para mitigar la culpabilidad que sentimos y, para algunos, puede parecer que estamos ofreciendo esto demasiado tarde. Personalmente, sin embargo, siento que nunca es demasiado tarde para decir lo que siente:

(1) Declarar culpabilidad.
(2) Expresar tristeza sincera y comprometerse a no actuar de esa manera otra vez.
(3) Haga las reparaciones apropiadas, como pedir perdón.
(4) Lo más importante, perdónate a ti mismo.

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