El retroceso del aprendizaje de verano: ¿su hijo pierde habilidades?

por Christine Malecki, Ph.D., colaboradora invitada

En todo Estados Unidos, los estudiantes de jardín de infantes a 12 ° grado vuelven a la escuela. Si bien tanto los maestros como los estudiantes perderán su libertad veraniega, los maestros lamentan la pérdida de las habilidades que los estudiantes dominaron unos pocos meses antes. Es como si demasiado tiempo en el tobogán de agua resultara en un retroceso en el aprendizaje.

El viejo adagio dice, "Úsalo, o piérdelo", y la investigación apoya esta sabiduría, ya que se aplica a la pérdida de las habilidades de los estudiantes durante las vacaciones de verano.

Los puntajes de las pruebas estandarizadas muestran que los estudiantes parecen perder un mes de habilidades equivalentes de nivel de grado durante el receso, y la pérdida de las habilidades matemáticas es aún más pronunciada que la lectura (Cooper, Nye, Charlton, Lindsay y Greathouse, 1996). ¿Qué es siete por ocho? ¿Cómo se encuentra el mínimo común denominador? Estas son habilidades discretas y específicas que podemos olvidar y olvidaremos sin práctica.

¿Por qué pasó esto? En el verano, no hay listas de ortografía para estudiar, datos matemáticos para practicar o leer registros para firmar. Los niños simplemente no tienen las rutinas naturales que las escuelas traen para mantener la práctica académica en sus actividades diarias. Los padres a menudo anticipan esto. Hacen grandes planes para mantener algún "tiempo académico" en el verano para sus hijos. Luego, la vida de verano golpea, y no cumplimos, solo para entrar en pánico cuando llegue agosto.

Aquí están las buenas noticias: los padres que hacen esos planes a menudo les brindan a sus hijos actividades académicas enriquecedoras sin siquiera darse cuenta. Están conversando con sus hijos a diario, presentando vocabulario avanzado, haciendo (o respondiendo) preguntas sobre "por qué" y señalando las matemáticas en las actividades diarias. Las vacaciones familiares pueden convertirse en oportunidades para aprender sobre nuevas ciudades, historia, arte, ciencia y más.

Además, los niños de familias de clase media alta o media generalmente se inscriben en programas de verano relacionados con deportes, música o estudios académicos. Estos niños a menudo tienen fácil acceso a material de lectura de alto nivel y apropiadamente nivelado. Los niños más adinerados también pasan más tiempo visitando ciudades, museos, zoológicos y parques nacionales. Incluso participar en una liga de béisbol brinda la oportunidad de aprender estadísticas complejas (Alexander, Entwisle & Olsen, 2001). Tales actividades apoyan el aprendizaje tradicional y les dan a estos niños una ventaja.

Los hijos de padres más acomodados volverán a la escuela y generalmente estarán bien. Pueden estar ligeramente oxidados en sus operaciones matemáticas o en la redacción de informes de libros, pero se pondrán al día de manera fácil y sin problemas. Sus puntajes en las pruebas estandarizadas no se verán drásticamente afectados, y algunos estudios han demostrado que incluso logran pequeños avances en sus habilidades de lectura.

Ahora estas son las malas noticias: los niños pobres se ven más afectados negativamente por las vacaciones de verano (Alexander, Entwisle y Olson, en prensa). Para los estudiantes de familias de bajos ingresos, la brecha de rendimiento en las habilidades de lectura se amplía, dejándolos más desfavorecidos (Cooper et al., 1996).

Curiosamente, mientras que los niños más pobres tienden a estar algo por detrás de sus pares más acomodados, las tasas de aprendizaje durante el año escolar son comparables. Independientemente del estado económico, los niños se benefician del ambiente enriquecido de aprendizaje proporcionado en la escuela.

Por lo tanto, es la inequidad de las experiencias enriquecidas de aprendizaje a través de las fronteras económicas que es el culpable más probable de la pérdida de aprendizaje durante el verano para los niños más pobres (Alexander, Entilwise, y Olsen, 2007).

¿Cómo arreglamos esto? Algunas soluciones ya están disponibles en este blog. Los estudiantes con desventajas económicas necesitan experiencias enriquecidas con sus familias y acceso a libros de gran interés, museos y otros tipos de actividades que encubiertamente refuerzan el aprendizaje del año escolar. Ahí radica la naturaleza compleja del problema porque las familias pobres simplemente no tienen los recursos financieros para proporcionar estas experiencias.

Pero los recursos existentes se pueden usar para abordar esto. Por ejemplo, el uso de la biblioteca, especialmente el control de libros fuera de la biblioteca, predice aumentos en la lectura durante el verano en los estudiantes (Alexander et al., 2001). Quizás proporcionarles a los estudiantes desfavorecidos los métodos que necesitan para obtener acceso a estos recursos es otra forma de disminuir la brecha.

Además, los distritos escolares pueden ofrecer programas académicos para contrarrestar la depresión del verano. Los programas voluntarios diseñados específicamente para evitar la disminución del rendimiento en el verano pueden tener efectos positivos en el aprendizaje de los estudiantes (Borgman, Benson y Overman, 2005). Desafortunadamente, tales programas a menudo son impopulares porque se sienten demasiado como en la escuela. Este no tiene que ser el caso, pero requiere recursos e instructores comprometidos que sepan cómo involucrar a los estudiantes y entusiasmarlos con el aprendizaje.

Una solución final y más controvertida es la escolarización durante todo el año. Puede parecer radical, pero probablemente sea una perspectiva de ganar-ganar para todos los estudiantes, siempre que las experiencias educativas y la calidad de los docentes sean más o menos iguales a través de las fronteras económicas (Alexander et al., 2007).

Christine Malecki es profesora de psicología en Northern Illinois University. Ella es la directora del Programa de Psicología Escolar y enseña el desarrollo de la vida y la práctica escolar en la psicología escolar. Sus intereses de investigación incluyen apoyo social, respuesta a la evaluación de intervención y métodos de intervención, e intimidación y victimización.

Referencias

Alexander, P., Entwisle, DR, y Olson, LS (en prensa). Escuelas, logros y desigualdad: una perspectiva estacional. En G. Borman y M. Boulay (Eds.), Aprendizaje de verano: investigación, políticas y programas. Mahwah, NJ: Erlbaum.

Alexander, KL, Entwisle, DR, y Olson, LS (2007). Las consecuencias duraderas de la brecha de aprendizaje de verano. American Sociological Review, 72 (2), 167-180.

Cooper, H., Nye, B., Charlton, K., Lindsay, J., & Greathouse, S. (1996). Los efectos de las vacaciones de verano en los puntajes de las pruebas de rendimiento: una revisión narrativa y metaanalítica. Revisión de Educational Research, 66 (3), 227-268.

Alexander, KL, Entwisle, DR, y Olson, LS (2001). Escuelas, logros y desigualdad: una perspectiva estacional. Evaluación educativa y análisis de políticas, 23 (2), 171-191.

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