El rojo de su E String

Cuando escuché la voz de Itzhak Perlman durante nuestra entrevista para mi libro Tasting the Universe , me di cuenta de que podía escuchar su rica voz de barítono mientras tocaba el violín. Es como James Earl Jones o como uno podría imaginar la voz de Dios. Su conversación es melódica, con declaraciones audaces en lugares y, en otros momentos, florece dulcemente, cadeada maravillosamente en todas partes y con un rico vocabulario. Me doy cuenta de la razón por la que es el mejor violinista del mundo. Él es el violín.

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Itzhak Perlman actuando en la Casa Blanca.

El humilde maestro ni siquiera había hablado sobre sus asociaciones sinestéticas con otros amigos musicales, pero se abrió cuando hablé con él. Una parte de nuestra entrevista, que apareció por primera vez en The Adirondack Review , sigue:

"Sé que puedo describir ciertos sonidos con color. No es música, son notas, son sonidos únicos ", comenzó. "Así que si escucho un sonido particular en una cuerda en particular en el violín, podría asociar ese sonido con el color …. No es como si tocara una pieza y veo brillantes cosas azules". Comenzó la canción lenta, tentativamente. Yo tampoco quiero que la gente piense que camino como alguien en un viaje ácido todo el tiempo. Tengo cuidado de cómo describo esto y él también quiere serlo.

Pero también entiendo ese conocimiento interno. A veces no "veo" mis asociaciones sinestésicas frente a mí o en mi mente, sino que "sé" por dentro, que, por ejemplo, los martes son dorados. Quería compartir para que no se sintiera tan solo o extraño o en el acto. Así que le conté sobre mi martes de oro interior y él se rió. "Es solo porque el lunes se acabó". Ambos nos reímos entonces.

"Si juego una B plana en la cuerda G, diría que el color para mí probablemente sea verde oscuro. Y si toco una A en la cuerda E, sería rojo. Si juego el próximo B, si lo miro en este momento, diría que es amarillo. Los colores brillantes son las cuerdas superiores del violín, para mí lo asocio con los colores brillantes del espectro. "Compartir las asociaciones personales es moneda en el mundo de la sinestesia y estoy muy agradecido de conocer su paleta personal. No somos todos iguales. Pensé que mis notas musicales estaban simplemente teñidas por las letras que las representaban y que no tenían un arco iris como el suyo. Hay una gran diversidad dentro del reino de la sinestesia.

Al agrupar colores brillantes u oscuros en octavas altas o bajas, el Sr. Perlman es como muchas personas. Recuerdo haber leído que un grado leve de sinestesia es muy común según Alan D. Baddelay en el libro Essentials of Human Memory . "La mayoría de la gente tiene una ligera tendencia a asociar sonidos agudos con colores brillantes y sonidos graves con tonos más sombríos", escribe. Y Bulat M. Galeyev lo señaló en su artículo La naturaleza y funciones de la sinestesia en la música para Leonardo , el diario del MIT: "C. Debussy confió en el efecto de esa sinestesia común cuando transpuso el motivo familiar en La canción de cuna de la Llamada de elefante en el registro más bajo. "Sin embargo, al vincular colores específicos a las notas en esos grupos, el maestro es único.

El Sr. Perlman explicó que "uno de los idiomas que uno usa en la enseñanza para describir lo que falta en una frase [musical] es: 'Debe darles un color a estas frases. Esa frase no tiene suficiente color. O cambia los colores. "Dice que tiene que ver con la variedad y que el sombreado es una descripción aún más precisa: ciertos colores pueden ser más pastel, más atrevidos, etc. Y eso está muy asociado con el sonido que uno produce, explicó. Cuando enseña en su prestigioso campamento para jóvenes en Shelter Island, usa esa analogía para describir lo que quiere. Me doy cuenta de que es común que los músicos o incluso escritores hablen sobre colorear una frase. Y las personas sin sinestesia pueden entender el sentimiento de varios colores: pintar la ciudad de rojo, de un humor azul, verde de envidia, de corazón negro, violeta de rabia . Los escritores icónicos de Emily Dickinson en Dying to Pablo Neruda in Poetry han utilizado las parejas sensoriales cruzadas como metáforas. Y sin embargo, la sinestesia es eso y más.

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El Dr. Oliver Sacks escribió sobre sinestesia y música en Musicophilia: Tales of Music and the Brain . "Para la mayoría de nosotros, la asociación del color y la música está en el nivel de la metáfora. 'Me gusta' y 'como si' son los sellos de tales metáforas. Pero para algunas personas, una experiencia sensorial puede provocar a otra de forma instantánea y automática. Para un verdadero sinestésico, no existe el "como si", simplemente un instantáneo conjunto de sensaciones ".

El Dr. Sacks se encuentra en el corazón del asunto aquí. Si quisiera ser metafórico sobre el amigo del Sr. Perlman Yo-Yo Ma tocando el Preludio en Bach de la Suite # 1 de Bach, elegiría algo encantador, como el sonido de las primeras flores de primavera que surgieron de la nieve del último invierno . En verdad, aunque amo esta pieza y me da ganas de volverme más poética que nadie, es para mí una imagen menos bucólica de cintas de café que salen de sus hilos en forma de esas brillantes mentas de Navidad que se doblan sobre sí mismas. como olas No es una metáfora para mí, es una imagen real. Es eso y más. Realmente tendría que crearlo en vidrio fundido y en movimiento para darle un sentido completo de su dimensión y brillo y belleza.

Pero existe una superposición entre los mismos sinestéticos y la metáfora. El Dr. VS Ramachandran de la Universidad de California en San Diego dice que la sinestesia es tan alta como ocho veces más común en personas creativas: poetas, escritores, músicos y artistas de diversos tipos. "Si se supone que hay un mayor cableado cruzado y los conceptos se ubican en diferentes partes del cerebro, entonces se creará una mayor propensión hacia el pensamiento y la creatividad metafórica en las personas con sinestesia", dijo en una conferencia de TED. Me dijo que cree que el gen de la sinestesia en realidad se expresa de forma más difusa en los cerebros de los sinestésicos que solo los hotspots conocidos, proporcionando vías que crean un entorno para vincular cosas aparentemente no relacionadas. Si las neuronas conectadas viven en grupos concentrados en algunas mentes, el cerebro de la sinestesia puede tener una red de pesca más ancha de nervios interconectados.

Así que el Sr. Perlman tiene tanto sinestesia literal como propensión a la metáfora: parecen ir de la mano. Y dijo que los jóvenes, ninguno de los cuales es sinónimo, lo obtienen cuando escuchan música metafóricamente. "Creo que la gente lo entiende a su manera. Todos tienen una asociación particular con lo que describes. Enseñar, y es muy interesante porque es aún más obvio cuando se enseña la voz, a menos que estés realmente en el cuerpo de la persona, la forma en que describes lo que quieres es extremadamente importante. Entonces, el lenguaje es realmente muy, muy importante en cuanto a cómo puedes decirle algo a alguien y hacer que lo traduzca de una manera particular ".

No recuerda cuántos años tenía cuando notó su particular nota sobre las asociaciones de colores. "Simplemente sentí que era algo obvio … porque no es como un regalo con el que puedas hacer trucos o algo así. Es algo con lo que te puedes asociar ".

Pero creo que puedes hacer trucos con eso. Quería mostrarle la belleza del rasgo para compensarlo de alguna manera pequeña. Así que le pregunté si es útil como un dispositivo mnemónico dada la gran cantidad de memorización que debe hacer para su profesión. Por ejemplo, le pregunto si alguna vez toca una pieza de música y sabe que un poco de rojo se acerca a la canción. Y él dice que sí, ¡ese es el caso!

El Sr. Perlman tuvo otra revelación ahora que estaba pensando en la experiencia difícil de verbalizar. Sentí que crecía el nivel de comodidad entre nosotros, ya que reveló más de las impresiones que obtiene al inclinar su inestimable 1714 Soild Stradivarius. "Además de los colores, veo formas", admitió. "Cada nota tiene una forma. Yo diría que si juegas una D en la cuerda G, para mí eso es redondo. Pero si juegas una A en una cuerda E para mí, eso es mucho más plano, la forma de la misma. Espero no la entonación, sino la forma de la misma ".

El Sr. Perlman dijo que la música es forma, es tacto y color, es todo. "Es todo lo que puedes usar para describir la nota. Lo importante es la forma en que es útil para identificar el sonido y, en cierto modo, estar involucrado con el sonido, para realmente tener una idea de lo que el sonido te hace. Te hace con formas, te hace con intensidad, te hace con colores. Y entonces realmente puedes asociarte con el sonido. Pero el sonido, cuando escuchas a alguien tocar un instrumento o cantar, lo primero que oyes, lo primero que te sorprende, es un sonido. Te impacta el sonido sin siquiera querer ser golpeado por el sonido. Está justo allí; es lo primero que se encuentra con tu oído ".

Señaló cómo si alguien tiene un sonido increíble, sus oídos se animan de inmediato. Y si alguien no tiene un buen sonido o juega con el cuidado del sonido, eso también es inmediatamente evidente. Este juicio instantáneo continúa dentro de todos nosotros antes de que pensemos el primer pensamiento al respecto, parece. "Esto es lo primero que golpea al oyente, es el sonido", explica el Sr. Perlman. Pienso en cómo los gustos musicales de las personas varían mucho, pero a menudo existe un consenso sobre lo que es bello. Quizás hay otra cualidad oculta y más universal para la música. Podría ser la forma en que todas las personas responden, casi subliminalmente, positivamente a las caras humanas más simétricas en las pruebas de lo que es atractivo. Los rasgos individuales de las caras pueden ser muy diversos, desde la piel a los ojos, a la forma de la nariz, pero la simetría desencadena una respuesta positiva.

Las notas sobre un violín no son las únicas cosas que activan los centros de color en la mente del Sr. Perlman. También asocia el color con voces de canto. Recordó a alguien hablando de cantantes algún día. Estaban hablando de Pavarotti, Domingo y otros cantantes maravillosos y la voz, el sonido, fue lo primero que surgió. Luego, alguien mencionó un tercer tour de force en el mundo del canto con el que el Sr. Perlman no estaba tan familiarizado y luego aprovechó la oportunidad para probar su música. "… la voz no era la más … no te atrapó. La presencia estaba bien, pero no la calidad de la voz. Recuerdo a este tipo y para mí el sonido de esa voz era como el beige amarillento. No me gusta el beige amarillento en mi sonido. Me gusta, bueno, si quieres describir el sonido de Pavarotti, para mí es como el azul metálico. Es increíble, hay un metal allí, y podría describirlo de esa manera. "Tiene razón; El señor Pavarotti tenía una voz como el acero calentado por la llama más ardiente.

Ed Sullivan felicita al joven Itzhak Perlman por su debut en la televisión estadounidense en su programa.
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Nacido en Israel en 1945, Itzhak Perlman estudió inicialmente en la Academia de Música de Tel Aviv. Apareció en The Ed Sullivan Show en 1958, lo que elevó su perfil a nivel internacional. Pasó a Juilliard, estudiando con Ivan Galamian y Dorothy Delay, y luego ganó el respetado Leventritt Competition en 1964, iniciando su carrera. En los últimos años, también apareció como director de orquesta. El presidente Reagan honró al Sr. Perlman con una "Medalla de la Libertad" en 1986, y en diciembre de 2000, el presidente Clinton le otorgó a Perlman la "Medalla Nacional de las Artes". Contó una serenata a la nación en la inauguración del Presidente Obama. El legendario intérprete es un testimonio de las muchas habilidades de los discapacitados físicos, al haber sido golpeado con polio a la edad de cuatro años. El Sr. Perlman está dedicado a aquellos con tales diferencias. Y tal vez sea esa parte de él quien compartió este regalo más personal.

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