El romance de los sueños

Desde Freud ha existido la noción popular de que los sueños a menudo contienen y ocultan deseos sexuales y románticos inexpresados. Aunque un siglo de estudios controlados sobre los sueños no ha respaldado las afirmaciones de Freud sobre los deseos eróticos reprimidos en los sueños, la idea general de Freud de que la libido sexual y romántica se activa y "procesa" en los sueños ha comenzado a ganar un importante apoyo empírico. Reformulado en la terminología moderna y en el marco analítico más riguroso de la teoría del apego, parece que los sueños pueden funcionar y funcionan para procesar afectos y representaciones relacionados con los apegos.

A partir de los años ochenta y noventa, los biólogos del sueño REM comenzaron a notar que el cerebro y los sistemas neuroquímicos activados en el sueño REM (donde ocurren sueños vívidos) se superponen en gran medida con sistemas que apoyan el apego materno-infantil y la unión en animales. Concomitantemente, se observó que cuando los primates juveniles se separaban a edades tempranas de sus madres, seguían profundas alteraciones en los procesos de sueño REM. Tan confiable fue este efecto relacionado con el sueño REM que el paradigma de separación temprana se convirtió en un modelo para el estudio biológico de la depresión reactiva y la interrupción del sueño REM se convirtió en un importante criterio de diagnóstico para la depresión.

La idea de que algunos aspectos centrales de la biología del sueño REM también pueden apoyar procesos de apego ha recibido repetidamente apoyo empírico indirecto a lo largo de los años, pero nunca se ha probado directamente. Por otro lado, la idea de que el contenido mental asociado con el sueño REM (es decir, los sueños) puede apoyar los procesos relacionados con el apego ha recibido una evaluación experimental directa y ha sido respaldado en esas evaluaciones directas.

Por ejemplo, se ha encontrado que tanto la memoria de los sueños como el contenido de los sueños varía significativamente como una función del estado del archivo adjunto o de la seguridad / inseguridad del archivo adjunto. Las personas que autoinforman una orientación de apego inseguro tienden a recordar sueños que reflejan sus orientaciones de apego, ya sea de forma compensatoria (donde las personas con orientación ansiosa recuerdan más sueños centrados en objetivos románticos) o de manera reactiva (donde las personas con orientación evitativa tienden a no recordar sueños o reportar sueños sin contenido afectivo o romántico). Pero estos estudios pasados, por intrigantes que fueran, se basaron en el autoinforme del estado del apego y en la puntuación relativamente cruda de los sueños.

Recientemente Dylan Selterman y sus asociados, Adela Apetroaia y Everett Waters (de los Departamentos de Psicología, Universidad de Maryland, College Park, Estados Unidos, Departamento de Psicología, Universidad de Reading, Reading, Reino Unido, Departamento de Psicología, SUNY en Stony Brook, Stony Brook , EE. UU., Selterman, Apetroaia y Waters (2012). Representaciones de apego similares a secuencias de comandos en sueños que contienen parejas románticas actuales. Attachment and Human Development, Vol. 14, No. 5, septiembre de 2012, 501-515) examinaron representaciones de apego específicas del socio en sueños que contenían a otras personas significativas. En lugar de utilizar medidas de autoinforme para evaluar la orientación de los apegos, Selterman y sus asociados identificaron objetivamente la orientación de los apegos utilizando la técnica de 'Evaluación narrativa segura de las secuencias de comandos base'.

La evaluación de script de base segura toma las respuestas de los participantes a las indicaciones y respuestas narrativas gratuitas y luego las codifica para elementos / escenas donde el objetivo romántico o la cifra base segura respaldan la exploración del participante o acuden en ayuda del participante o consuelan al participante, etc. Puede usar esta tarea y el procedimiento de codificación (validado) para medir la medida en que un individuo puede acceder física y mentalmente al script de base segura para organizar su experiencia.

Selterman y sus colegas evaluaron a sus participantes en este script de base seguro y luego codificaron los sueños de los participantes para elementos de script base seguros. Evaluaron a 61 estudiantes de pregrado, todos los cuales estaban en relaciones de noviazgo comprometidas de seis meses de duración o más. Luego, Selterman y su colega recogieron 2 semanas de sueños de todos estos participantes y luego pasaron por la gigantesca tarea de codificar todos los sueños que contenían una pareja romántica para elementos de script de base seguros.

Los resultados revelaron una asociación significativa entre la seguridad del vínculo específico de la relación y el grado en que los sueños sobre parejas románticas siguieron el guión de la base segura. Los resultados mostraron que el contenido base seguro se identificó en una proporción significativamente grande de sueños que contenían parejas románticas actuales. Además, la seguridad de los archivos adjuntos durante el día, medida por la tarea narrativa base segura del guión objetivo, se asoció significativamente con el "guión" o el grado en el que se consideró que los sueños reflejaban el guión base seguro.

Estos resultados sugieren que los sueños, de hecho, procesan el contenido afectivo y mental relacionado con el apego. Tenga en cuenta que esto no es solo una vaga impresión mental fugaz del amor o la actividad sexual en los sueños: no, este es un conjunto muy específico de elementos que se ha demostrado de manera confiable que reflejan procesos de apego cognitivos y afectivos en la vida diurna. Aparentemente, las personas usan los sueños para ensayar escenarios relacionados con los archivos adjuntos durante el sueño.

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