¿El saludable tres por ciento?

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Fuente: gratisography.com/pexels.com Persona sana

¿Están los estadounidenses saludables?

Escuchamos que los estadounidenses están mejorando, al menos en términos de salud. La obesidad infantil no aumenta. Los adultos y los niños viven más tiempo.

¿Pero qué hay del futuro?

Un estudio reciente de Mayo Clinic Proceedings es más inquietante. Analizó datos de hace diez años (lleva un tiempo investigar esto) del programa NHANES nacional exhaustivo que el gobierno usa para analizar la salud de los Estados Unidos. Esta vez, la pregunta era un comportamiento saludable. Se analizaron cuatro factores: el tabaquismo, la actividad física, una dieta "saludable" con varios modelos aceptables y el porcentaje de grasa corporal -20% o menos para los hombres, 30% para las mujeres.

Fumar no fue probado por autoinforme, sino por niveles de cotinina en sangre. Las dietas fueron analizadas subjetivamente, pero de forma exhaustiva si por períodos cortos; la grasa corporal fue examinada por escáneres y la actividad física medida por el acelerómetro con el límite de 150 minutos de movimiento activo por semana.

¿Cuántas personas se ajustan a todas estas características? Tres por ciento

Así es, un gran total de 3% de adultos se ajusta a criterios relativamente mínimos para la salud.

Los números fueron peores entre los mayores de 60 y los negros. Las mujeres, como de costumbre, tuvieron mejores resultados que los hombres, aunque solo marginalmente.

¿Fue esto una sorpresa?

Realmente no. Un estudio similar de las medidas autoinformadas, utilizando peso en lugar de porcentaje de grasa corporal, encontró la misma cifra del 3% entre los hombres hace varios años.

¿Dónde fue el mayor fracaso individual en el comportamiento saludable?

Grasa corporal.   Solo el 9.6% se sintió dentro de los límites normales. Esto argumenta que el IMC, que generalmente se considera "demasiado severo" si 25 es el límite máximo establecido, puede no ser tan grave después de todo. Ocultamos mucha grasa envuelta alrededor de los órganos abdominales, un resultado decididamente no saludable. Se pensó que solo el 37.9% de los participantes tenía una dieta relativamente saludable que involucraba al menos una pequeña porción del consumo diario de frutas y verduras. Curiosamente, se descubrió que casi la mitad de los adultos se movía más de 150 minutos a la semana.

¿Cuáles fueron los efectos sobre la salud general?

Cuantos más factores positivos, menores serán los problemas en la presión arterial, los lípidos elevados, los niveles de glucosa y otros parámetros físicos. Las medidas de salud física observadas mostraron resultados más positivos con más "conductas saludables".

¿Por qué estos números son tan malos?

Las variables son legión, pero incluyen:

1. Mayor tiempo de sentado e inmovilidad con ocupaciones cada vez más sedentarias, además de un mayor uso de Internet. El trabajo importa mucho para este tipo de medidas. Cuando los robots hacen el trabajo, los trabajadores de la fábrica se mueven menos.
2. La capacidad de sacar a la gente de los cigarrillos. Aunque estos datos tienen diez años, se encontró que el 28.5% de los adultos tenían cotinina en la sangre. Incluso el humo de segunda mano es realmente malo para ti.
3. Dificultades para cambiar la dieta. La educación sobre dietas saludables bombardea al público, pero a las personas les gusta comer alimentos procesados, si no siempre basura, y aún así no les gustan sus vegetales. Varias decenas de miles de millones de dólares en publicidad de alimentos intentan mantener las cosas así.

¿Son sus otras formas de comportamiento saludable?

Muchos. Hay muy buena evidencia de que otros aspectos del comportamiento saludable también tienen un gran impacto en la supervivencia y el placer diario.

Éstas incluyen:

Salud física : el sueño y los relojes corporales son factores importantes en la salud general. Aquí los números tampoco son geniales; Un estudio reciente como NHANES encontró que al menos un tercio de los estadounidenses duerme menos de 7 horas por noche. Otra encuesta nacional puso el número cerca del 40%. Aunque los relojes corporales rara vez se analizan, el impacto de Internet al despertarse durante la noche por motivos laborales y sociales también parece bastante negativo, con peores resultados cuanto más joven es la población de cohortes.

Salud mental : las tasas de depresión no están disminuyendo. El uso general de drogas adictivas tampoco está evolucionando bien, especialmente si se usan como medida las muertes totales por sobredosis. Las pautas recientes de los CDC que sostienen que aproximadamente 2 millones de personas deben dejar inmediatamente de tomar los opiáceos crónicos seguramente cambiarán el comportamiento de prescripción. Cuantas personas dependientes de opiáceos se beneficiarán (o pueden) de los programas de TCC y otros tratamientos sigue siendo un gran desconocido, como lo es la cantidad de pacientes que cambiarán de opioides sintéticos no disponibles a heroína ilegal. Hasta el momento, los augurios no son auspiciosos.

Salud social : más amigos y conocidos significan menos enfermedades cardíacas y derrames cerebrales, depresión e incluso tumores. La salud social y la salud en general están más estrechamente vinculadas de lo que la mayoría sabe. Lo que Internet provoca en términos de salud social sigue siendo otro gran desconocido. Con la penetración creciente de las redes sociales, muchos programas comunitarios y políticos han avanzado, mientras que la población general profesa más aislamiento social que nunca, especialmente en grupos más jóvenes. Las posibilidades de que los efectos en la salud general sean superpuestos y difieren notablemente de un grupo a otro.

Salud espiritual: una conexión a cosas más grandes que uno mismo parece ayudar a la salud en general. Al igual que la salud social, no encontrarás mucha información sobre esto en las encuestas nacionales.

Conclusión :

Incluso con una definición severamente limitada a condiciones médicas, o comportamientos directamente relacionados con ellos, a Estados Unidos no le está yendo bien en el departamento de salud. Con solo el 3% de la población adulta siguiendo "comportamientos saludables", es hora de reasignar dinero, y particularmente atención, a problemas de salud pública en lugar de los procedimientos más costosos al final de la vida.

Obtendrás un golpe mucho más grande por tu dinero. Pero las personas que controlan el dinero lucharán contra ese cambio de dientes y uñas.

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