El sesgo no es malo

Pixabay free image
Fuente: imagen gratuita de Pixabay

Estaba en un vuelo de regreso a casa desde Vermont y tuve la oportunidad de hablar con el pasajero a mi lado sobre cuestiones de raza, etnia y cultura, y creo que se fue con una lección invaluable. En resumen, el sesgo no es malo o lo mismo que el racismo.

Me dijo que tenía miedo de ofenderme, pero también quería entablar una conversación valiente sobre este tema. Afortunadamente, la oportunidad estaba allí cuando le dije que estaba en la Universidad de Vermont para hablar sobre cuestiones de diversidad.

Debido a que creció en Missouri y tenía pocas relaciones con los asiático-americanos, me dijo que su percepción inicial era que yo tendría acento. Se disculpó por ello y fue sincero en su intento de procesar lo que este estereotipo significaba para él como un hombre blanco. Se preguntó: "¿Soy racista por pensar esto?", "¿Soy una mala persona por tener esta percepción?" Y, finalmente, "¿Qué hago para crecer a partir de esta experiencia?".

Le aseguré que no era racista por pensar que tenía acento. Dije que el racismo sería uno en el que alguien sabe que los estadounidenses de origen asiático existen en Estados Unidos, pero que los actuó o los trató como extranjeros. Le dije que su percepción es una constante lucha de identidad para muchos asiático-americanos, ya que se los percibe como el "extranjero perpetuo" (es decir, ser visto como un extranjero basado en nuestra etnia).

También hablé sobre el racismo institucional o sistémico en los medios de comunicación, Hollywood y otras formas de medios masivos que podrían alimentar su sesgo inconsciente o implícito. Dado que los asiáticos históricamente han sido retratados con imágenes poco favorecedoras y estereotipadas de tener un acento, eso podría estar jugando un papel importante en sus suposiciones reflexivas sobre los asiático-americanos.

La otra realidad es que la mayoría de las personas no tiene la oportunidad de vivir o trabajar con asiáticos, negros o latinos. Sin relaciones reales, puede ser difícil sacudir los estereotipos a menos que se les desafíe con conversaciones valientes y / o conciencia de aquellos que están fuera de los estereotipos.

Sé de hecho que si el pasajero a mi lado pasó algún tiempo en el sur de Seattle, donde crecí, no solo los estereotipos asiáticos serían desafiados significativamente sino también los afroamericanos.

La razón por la que las personas piensan que los asiáticos deben ser extranjeros, obtener una A directa o ser buenos en matemáticas es la misma razón por la que las personas suponen que los afroamericanos son matones, traficantes de drogas, sin educación o vagos. Si no tiene "relaciones reales" con personas que no sean usted, ¿cómo ve la amplitud de la diversidad dentro de una cultura sin depender de los estereotipos?

Por mi parte, puedo reconocer que soy consciente de los diversos estereotipos étnicos que me rodean, pero haberme criado en un vecindario predominantemente negro / asiático permite mucha más flexibilidad. "Qué quiere decir esto que usted pide. Bueno, aunque puedo estar consciente de los estereotipos existentes en mi cabeza (prejuicios implícitos), no dejo que influya en mis pensamientos o acciones.

Por ejemplo, nunca asumo que un asiático-americano encaja en una profesión estereotipada basada en la etnia asiática porque he tenido la oportunidad de conocer a muchos asiáticos de todos los ámbitos de la vida, mientras que otros con exposición limitada pueden ser más presuntuosos. Es la presunción que ofende; tomando un estereotipo y usándolo como su base para todos sus juicios actuales y futuros sobre un cierto origen étnico (también puede aplicarse a la religión, orientación sexual, etc.).

Un estereotipo asiático-asiático que podría darles a los caucásicos más perspicacia y claridad en mi punto es el estereotipo de que los coreanos están enojados y que los chinos son baratos. Si bien los estereotipos existen porque hay un núcleo de verdad para ellos, no deberían usarse como la expectativa para ningún grupo en particular. Entonces, cuando conozco a alguien coreano, sería racista por mi parte asumir que tiene un problema de ira y relacionarse con él en base a esa suposición (es decir, desconfiar de su enojo). Lo mismo si me encuentro con otra persona china para asumir que va a ser barato y tratarlo negativamente como un tacaño.

Lo mismo ocurre con los estereotipos contra los afroamericanos. Estaría actuando racista si comenzara a relacionarme con ellos según los estereotipos. Hablar desdeñosamente a un hombre o mujer negro basado en un estereotipo sería racista. Ignorar sus solicitudes en un entorno minorista o de compras basado en el estereotipo de que no podría pagarlo sería racista.

Volviendo a mi compañero de viaje, sabía que no era racista a pesar de su suposición de que podría tener acento. Primero, no usó ese sesgo y me trató como si fuera un extranjero. Él tampoco llevó lo que yo llamo un "espíritu de racismo". En cambio, su corazón emanaba compasión, empatía y apertura. Entonces tal vez esa es la diferencia, ¿qué hay en el corazón con sus estereotipos étnicos, raciales o religiosos? ¿Es miedo, juicio y rigidez o es de flexibilidad, vulnerabilidad y humildad? Como llegué a aprender a lo largo de los años, "¿quién sabe los pensamientos de una persona excepto su propio espíritu dentro de ellos?"

Related of "El sesgo no es malo"