¿El sexo en los medios está relacionado con el comportamiento sexual entre los adolescentes?

Atrás quedaron los días en que Lucy y Desi de "I Love Lucy" dormían en camas separadas. En cambio, los programas de televisión que contienen desnudos y escenas sexuales, como "Empire", "Scandal" o "How to Get Away With Murder" se han vuelto más comunes. Tal vez no sea sorprendente, entonces, escuchar que la cantidad de contenido sexual en los medios ha aumentado en el siglo XXI. [1]

Vidmir Raic/Pixabay
Fuente: Vidmir Raic / Pixabay

En nuestro estudio Growing up with Media, descubrimos que la mayoría de los jóvenes (47%) están expuestos a MUCHO contenido sexual: dijeron que muchos, casi todos, o todos los tipos de medios que consumen representan situaciones sexuales como las personas besarse, acariciarse y tener relaciones sexuales. Por el contrario, muy pocos, menos de uno de cada diez (8%), reportan baja exposición al contenido sexual.

La visualización de medios violentos parece estar asociada con el comportamiento violento [2,3], mientras que la visualización de medios sociales favorece el comportamiento positivo. [4] Parece plausible que esta relación también sea cierta para el contenido sexual, ¿verdad? Entre los jóvenes de 14 a 21 años del estudio Growing up with Media cuyo consumo de medios casi no tenía contenido sexual o ninguno, solo el 2% había tenido relaciones sexuales alguna vez. Por el contrario, entre los jóvenes que declararon que la mayoría o la totalidad de los medios que consumen contienen contenido sexual, el 60% de ellos informaron actividad sexual. Curiosamente, la edad promedio de estos dos grupos no fue diferente. En otras palabras, la razón por la que estamos viendo lo que estamos viendo no se debe a que los jóvenes mayores son más propensos a consumir los medios sexuales y también a ser sexualmente activos. Los jóvenes sexualmente activos que consumieron la mayor cantidad de medios sexuales también fueron menos propensos a usar condones de manera regular en comparación con aquellos que consumieron la menor cantidad de contenido sexual en los medios. Si bien no está claro en este estudio si estamos viendo estas tendencias porque los jóvenes que tienen más relaciones sexuales son más propensos a buscar material sexual o si es porque los medios sexuales están causando que los jóvenes se vuelvan más activos sexualmente, definitivamente parece haber una relación entre los dos.

Entonces, ¿se puede hacer algo al respecto? ¡Absolutamente! Podemos involucrarnos más en el consumo de los medios de comunicación de los adolescentes, discutir el contenido con ellos y usar nuestra conversación como una oportunidad para compartir nuestros valores saludables sobre el sexo con ellos. Al hacerlo, no solo ayudamos a los jóvenes a comprender los aspectos positivos y negativos de ser sexualmente activos cuando somos jóvenes, sino que también los ayudamos a ver las diferencias entre ellos y los personajes de televisión que están viendo. [5]

Este artículo está basado en Ybarra ML, Straburger VC, Mitchell KJ. Exposición a los medios sexuales, comportamiento sexual y victimización por violencia sexual en la adolescencia. Clin Pediatr. 2014; 53 (13): 1239-1247. doi: 10.1177 / 0009922814538700

Obtenga más información acerca de nuestra investigación en el Centro de Investigación de Salud Pública Innovadora.

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Gracias a la Dra. Myeshia Price-Feeney y la Sra. Emilie Chen por sus contribuciones a este blog.

Referencias

[1] Ballie R. Study muestra un aumento significativo en el contenido sexual en la televisión. 2001; http://www.apa.org/monitor/may01/sexualtv.aspx

[2] Bushman B, Huesmann LR. Efectos a corto y largo plazo de los medios violentos sobre la agresión en niños y adultos. Arch Pediatr Adolesc Med. 2006; 160 (4): 348-352.

[3] Anderson CA, Shibuya A, Ihori N, y col. Efectos violentos de los videojuegos sobre la agresión, la empatía y el comportamiento prosocial en los países del Este y del Oeste: una revisión meta-analítica. Psychol Bull. 2010; 136 (2): 151-173. doi: 10.1037 / a0018251.

[4] Prot S, Gentile DA, Anderson CA, y col. Relaciones a largo plazo entre el uso de medios prosociales, la empatía y el comportamiento prosocial. Psychol Sci. 2014; 25 (2): 358-368. doi: 10.1177 / 0956797613503854.

[5] Brown JD. La alfabetización mediática tiene potencial para mejorar la salud de los adolescentes. J Adolesc Health. 2006; 39: 459-460.

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