El sexo y el efecto elefante blanco

El bloqueo de pensamientos indeseables puede ser complicado. Digamos que le dices a alguien que no piense en un elefante blanco. Lo más probable es que la imagen de un paquidermo blanco se cierne en su conciencia. Nuestra incapacidad para suprimir la imagen de un elefante blanco se puede denominar el efecto de elefante blanco. Tiene muchas aplicaciones potenciales para los pensamientos y el comportamiento sexual.

El psicólogo social Daniel Wegner, que estudió por primera vez este fenómeno, usó osos blancos como la señal para sus experimentos (1), pero la clave particular utilizada no importa. Llamarlo un efecto de elefante blanco enfatiza su inutilidad práctica.

Aplicar el efecto elefante blanco a la sexualidad significa que las personas que intentan reprimir los pensamientos sexuales probablemente pasarán más tiempo pensando en el sexo. De ahí la obsesión con todo lo sexual en países sexualmente restrictivos de Medio Oriente, por ejemplo (2).

Uno podría imaginar que sería bastante difícil estudiar pensamientos sexuales privados. Sin embargo, los investigadores lograron hacerlo indirectamente al investigar suscripciones en línea a la pornografía.

El efecto del elefante blanco y la pornografía en línea

Los conservadores religiosos en Estados Unidos respaldan las creencias sexualmente restrictivas, incluido el rechazo de pensamientos que involucran la sexualidad extramatrimonial, como inherentemente pecaminosas. Entonces, hay un motivo religioso para reprimir los pensamientos sexuales. Si el efecto del elefante blanco se aplica a los pensamientos sexuales, entonces los conservadores religiosos realmente pasarían más tiempo pensando en el sexo.

En consonancia con esta predicción, los residentes de los estados religiosos gastaron más en el ciber-porno que en los estados menos religiosos en un estudio académico (3). Los estados políticamente conservadores también fueron más entusiastas con la pornografía. En lo que respecta al entretenimiento para adultos en línea, los estados rojos también son estados de luz roja.

Los detalles en el estudio dejaron pocas dudas de que el uso de la pornografía estaba relacionado con puntos de vista religiosos conservadores. El acuerdo con varias posiciones religiosamente conservadoras fue predictivo del uso de la pornografía. Los estados que prohibieron el matrimonio gay tenían un 11 por ciento más de suscriptores de pornografía. El nivel de acuerdo en un estado con la declaración de que "incluso hoy en día los milagros se realizan por el poder de Dios" también se asoció con un mayor consumo de pornografía. Los estados que afirman tener valores pasados ​​de moda sobre la familia y el matrimonio compraron sustancialmente más suscripciones de contenido para adultos.

El mayor consumidor de pornografía en Internet fue Utah. Irónicamente, el vecino occidental de Utah, Nevada, un centro para el juego y la prostitución, ni siquiera llega al top 10 en el consumo de pornografía en línea.

Tales hallazgos paradójicos a veces se explican en términos de represión. La idea es que si las autoridades religiosas les dicen a las personas que no pueden tener algo, lo quieren aún más. Eso puede ser cierto. Sin embargo, el efecto elefante blanco ofrece una explicación aún más simple.

De acuerdo con la perspectiva del elefante blanco, los conservadores religiosos están constantemente en guardia contra el peligro percibido de los pensamientos sexuales. En lugar de suprimir los pensamientos sexuales, esto tiene el efecto opuesto de alimentar obsesiones sexuales.

Este efecto de elefante blanco ayuda a explicar la larga lista de políticos de "valores familiares" en el molde de Larry Craig, cuyos puntos de vista públicos sobre el sexo fueron cruelmente socavados por sus propias acciones. Algunas personas señalan tal hipocresía como más evidencia de la corrupción y las intrigas de los políticos. Prefiero interpretarlo como un signo inesperado de su humanidad.

1. Wegner, DM, Schneider, DJ, Carter, SR, y White, TL (1987). efectos paradójicos de la supresión del pensamiento. Revista de Personalidad y Psicología Social, 53, 5-13.

2. Barber, N. (2012). Por qué el ateísmo reemplazará a la religión: el triunfo de los placeres terrenales sobre el pastel en el cielo. E-book, disponible en: http://www.amazon.com/Atheism-Will-Replace-Religion-ebook/dp/B00886ZSJ6/

3. Edelman, B. (2009). Estados de luz roja: ¿Quién compra entretenimiento para adultos en línea? Journal of Economic Perspectives, 23, 209-220.

Related of "El sexo y el efecto elefante blanco"