El significado de la pobreza

La pobreza hace pensar en inanición y ropa inadecuada, techos con goteras, sin doctores o medicamentos para enfermedades. Pero David Brooks recientemente nos recordó algo aún más importante. El efecto primario de la pobreza es el "miedo crudo".

"La gente en muchas partes del mundo simplemente vive más allá del aparato de la ley y el orden. El Distrito de Columbia gasta alrededor de $ 850 por persona por año en la policía. En Bangladesh, el gobierno gasta menos de $ 1.50 por persona por año en la policía. Los policías simplemente no están allí.

"En los Estados Unidos, hay un fiscal por cada 12,000 ciudadanos. En Malawi, hay un fiscal por cada 1,5 millones de ciudadanos. Los fiscales simplemente no están allí ".

La mayoría de nosotros damos por sentado el orden civil. Para estar seguros, el crimen y la violencia existen, pero, en general, son excepciones. Cuando se nos ocurren, generalmente estamos conmocionados. Y generalmente nos sentimos seguros en las calles, a menos que vivamos en una zona urbana en descomposición infestada de drogas e infestada de drogas, como Detroit, hasta hace poco. Pero ese nivel de seguridad se logró hace relativamente poco tiempo. En los países pobres, todavía no existe.

Brooks agrega: "Incluso cuando existe algún sistema legal, no está diseñado para imponer la ley y el orden a las personas. Está ahí para proteger al régimen de la gente. "Los ricos y los establecidos, en general, son inmunes al enjuiciamiento, y la corrupción significa que ser 'privilegiados' significa tener el derecho de hacer lo que quieran con impunidad. (Ver, "La República del Miedo").

Él concluye: el "problema primario de la política no es crear crecimiento". Está creando orden ".

Brooks no especifica esto, pero está implícito que dicho orden legal incluye inevitablemente los derechos humanos. Tener derechos significa que tiene derecho a tomar decisiones sobre asuntos que afectan sus valores y creencias, sus deseos y convicciones. Puede tener opiniones e inclinaciones, gustos y disgustos. Vale la pena morir por algunas ideas, pero esa no debería ser la prueba de fuego contra la cual deben medirse nuestros impulsos y pensamientos cotidianos.

Si el "miedo puro" es el resultado de la falta de seguridad física, también puede fluir de saber que alguien más poderoso se siente libre para atacarlo o tomar lo que tiene. También se torna en ansiedad y vergüenza cuando sabes que podrían, que aún no se les ha ocurrido.

Aquellos de nosotros que disfrutamos de estos privilegios tienden a darlos por sentado. Ese es el punto de tenerlos, sin necesidad de revisarlos constantemente. Simplemente sabemos que están ahí, hasta que no lo están.

Se nos permite vivir en la superficie de la vida, pero eso es parte de lo que significa ser humano. En su mayor parte, podemos ver las cosas tal como son, sin ser paranoicos, embrujados o culpables.

Brooks nos recuerda cuán fácilmente olvidamos esa dimensión de la vida.

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