El significado de regalos de Navidad

Laura Weis with permission
Fuente: Laura Weis con permiso

Además de ser un tiempo de exceso, estrés y presión familiar, la Navidad es un festival de considerable complejidad religiosa y secular: es un momento de ambigüedad, inconsistencia y, algunos dirían hipocresía, mientras los cristianos llenan su hogar con símbolos paganos y compradores discutir el verdadero significado de la Navidad

Pero, ¿y el misterio de la Navidad? Hay esencialmente tres misterios en Navidad: el misterio del nacimiento virginal; el misterio de cómo papá Navidad baja por la chimenea; pero el mejor de todos es, ¿cuál es el regalo ideal para regalar a varios amigos y familiares? Los regalos son parte de la rica y ritualizada iconografía de la Navidad: el fuego de leña, el árbol resplandeciente, los niños expectantes y con los ojos abiertos. . . y los regalos bellamente envueltos y cuidadosamente elegidos.

Muchas personas esperan dar y recibir regalos de sus familiares y seres queridos. La entrega ritual de regalos, en cualquier sociedad, es una forma de consolidar relaciones importantes (y no tan importantes): un regalo es un símbolo de compromiso: aceptar un regalo indica simbólicamente una voluntad y obligación de continuar una relación con el dador . Los obsequios más significativos simbolizan un mayor compromiso por parte del donante y del receptor, por lo tanto, la mitad de la ansiedad de leer correctamente las señales.

Sin embargo, detrás de este intercambio de regalos aparentemente inocente hay un complejo conjunto de reglas y comportamientos. Aparte de los asuntos obvios de bondad, consideración y gusto son las dinámicas más sutiles de la reciprocidad y las obligaciones, las deudas psicológicas y económicas y la comprensión y obediencia de las reglas y las convenciones.

Lo que esencialmente hace que un regalo sea especial es la capacidad del dador de entender realmente al destinatario: mostrar su lectura cercana y la atención a las esperanzas y los deseos de los demás. Queremos creer que somos amados por las características que nos hacen especialmente valiosos. Queremos sentir que somos el centro de la devoción de nuestro amante, que alguien nos encuentre extraordinarios. Los obsequios particulares se otorgan para dar a la persona amada esos sentimientos especiales y expresar nuestro deseo de complacerlo.

Socialmente, las mujeres se responsabilizan de las compras navideñas y de la envoltura de regalos, y dan más regalos en sus propios nombres que los hombres. Pero los hombres dan el doble de regalos sustanciales y muchos menos regalos simbólicos que las mujeres. Los niños, mientras tanto, reciben una gran parte de los regalos, mientras son artistas pasivos en el ritual: colgar medias vacías, escribir cartas a Santa, hacer preguntas incómodas sobre cómo baja por la chimenea, cómo vuelan los renos y qué hacen las hadas. Sus responsabilidades son pocas, y consisten principalmente en la escritura de cartas de agradecimiento después del evento y la provisión de un regalo simbólico para cada pariente primario, una tarea con la que generalmente cuentan con la ayuda de un adulto. Todos entienden que la celebración de la Navidad es en gran medida para el beneficio de los niños.

Los hombres jóvenes y sin pareja a menudo consideran que regalar es un "juego previo fiscal". Sin embargo, hay una escala deslizante estricta del valor y el tamaño del regalo en comparación con la etapa de la relación. Un regalo demasiado caro demasiado pronto en la relación puede sentirse como un soborno sexual, mientras que los regalos pequeños, baratos en la relación pueden ser vistos como el signo de un tacaño. Los viejos libros de etiqueta dicen que las mujeres que aceptan obsequios costosos incurren en deudas sexuales, al igual que las revistas de hombres dicen que los viejos ricos pueden atraer a mujeres jóvenes hermosas comprándoles regalos caros.

Para cualquier persona, elegir regalos presenta muchas dificultades porque los regalos están impregnados de tanto significado: pueden ser declaraciones de influencia, poder, gusto, simpatía, estado y emoción. No es solo a quién le das regalos (o no), ni cuánto / poco gastar, sino también qué comprar. Los obsequios "muestran" en lugar de "decirle" a los demás lo que piensas de ellos, por lo que es importante ser lo suficientemente consciente socialmente para saber qué dar a quién y cuándo, tener confianza en el gusto y saber que los motivos se interpretarán correctamente. .

Los obsequios expresan el valor de las relaciones. La mayoría se ajusta a las relaciones formales entre dador y receptor. Hay un delicado equilibrio de valores y posición de parentesco, por ejemplo, en Navidad, se espera que los maridos compren a sus esposas regalos que son más valiosos que los suyos para él, y más valiosos que el presente para sus padres, para expresar la relación "Yo te valoro más que a mis padres ".

¿QUÉ HACE UN REGALO IDEAL?

Un regalo es la manifestación externa de la comprensión. Cuanto mejor se conozcan las personas entre sí, en términos de valores, personalidad, humor, esperanzas, más especiales y sutiles podrán ser para elegir el regalo perfecto. Un regalo perfecto es aquel que el destinatario realmente quiere, disfruta y aprecia, y posiblemente no compraría para sí mismo. Sobre todo, muestra la profundidad de comprensión que el dador tiene para ellos.

Los dones ideales son aquellos que aún se atesoran después de muchos años. El regalo perfecto es deseado, necesario, merecido y apreciado. Tiene que ser elegido muy cuidadosamente y con cuidado.

Cuando se le preguntó si los regalos podían hablar, algunos serían humildes y dirían "no me devuelvan; por favor como yo; no me escondas en un armario ". Otros son altivos y dicen "¡Ja! Tenemos la ventaja ". Algunos claman por ayuda: "Debería ser apreciado más; No tengo mucho dinero ", y algunos incluso odian:" Esto es lo que realmente pienso de ti ".

Los cuidadosos estudios realizados por sociólogos estadounidenses y publicados en revistas de consumidores no han mostrado ninguna relación entre el costo de un regalo y la medida en que se agradece o se prefiere. El mejor predictor de cuánto se aprecia un obsequio es la cantidad de tiempo, el esfuerzo mental y físico puesto en elegirlo, prepararlo o prepararlo.

COSTO VS VALOR

Los regalos de Navidad se pueden clasificar simplemente por dos factores: sentimiento y sustancia. El primero se refiere a los regalos cuidadosamente elegidos personalmente (incluso hechos a mano), a diferencia de los mundanos, todos los obsequios, como electrodomésticos o artículos del catálogo. El segundo se refiere a qué tan sustancial (generalmente en términos de costo) es el regalo.

La gente cita alto sentimiento, baja sustancia, como el regalo ideal. Un ejemplo es el regalo hecho a mano de un niño. Un obsequio cómico bien elegido que refleje una experiencia común entre el donante y el receptor también puede caer en esta categoría. En el otro sentimiento extremadamente bajo, sustancia alta, donde la relación pobre abruma el objeto sustancial y aviva el intercambio de regalos. Los regalos a los suegros a menudo caen en esta categoría, pero se debe gastar suficiente valor y esfuerzo monetario para limpiar la conciencia del dador y salvar la cara.

En una relación romántica continua, el sentimiento es alto y las expectativas son que la sustancia también sea significativa. Se esperan joyas, ropa costosa o regalos personalizados que requieran tiempo y conocimiento. Estos regalos sirven como faros para el futuro de la relación o las piedras de toque de su pasado. Ambas partes esperan que estos obsequios se conserven como recuerdos y posiblemente reliquias familiares.

Finalmente hay un sentimiento bajo con poca sustancia. Los ejemplos son regalos que se ponen en el grupo de la oficina: estos se otorgan ciegamente y se reciben ciegamente. La falta de personalización los reduce a regalos genéricos. Con frecuencia se reciclan en otros eventos de "bolsa de sorpresas".

¿El valor de un regalo refleja el grado de afecto? Si el donante tiene poco dinero, la respuesta es sí. Pero si el dador es rico, es más difícil de decir. Algunos sociólogos han hablado sobre el ruido de los productos básicos: si tiene los medios para comprar todo y está todo disponible para usted, se puede perder un pequeño mensaje de regalo. Una solución es aumentar el número de señales con la esperanza de que la repetición garantice que el mensaje se reciba alto y claro. Por lo tanto, obsequiar múltiples obsequios puede ser un medio de garantizar que se reciba y entienda de manera adecuada un mensaje sobre la importancia del destinatario para el donante.

REGLAS DE DAR

Una regla importante de dar es la reciprocidad en un valor aproximado, dando obsequios de aproximadamente el mismo valor monetario. Esto transforma la relación de uno de sentimentalismo social a uno de economía impersonal. Es interesante observar que, si se calculan los costos de los obsequios entregados y los recibidos, generalmente los jóvenes (y en menor medida los mayores) son los beneficiarios netos, mientras que los de mediana edad, presumiblemente a la altura de sus poderes económicos, son generadores netos.

Algunas familias y grupos de amigos son ingeniosos acerca de poner un límite sobre cuánto se gasta en regalos, por ejemplo, solo gastar £ 35 en un regalo. Otra forma es designar ciertos obsequios, como tortas de confitería o obsequios, como fuera del mundo mundano de la economía.

Los obsequios pueden ser una importante fuente de dominio, especialmente si una de las partes no puede corresponder. Como dice el proverbio: "Los pequeños regalos hacen amigos, los grandes hacen enemigos". Ocasionalmente, los adultos pueden avergonzarse mutuamente por la generosidad del presente y, por lo tanto, (a menudo bastante deliberadamente) incurrir en una deuda.

ACEPTACIÓN Y RECHAZO

Aceptar un regalo es (al menos en parte) para aceptar la identidad que impone. Pero los regalos, afortunadamente, pueden ser rechazados, o al menos intercambiados. Los regalos pueden ser rechazados porque se perciben como actos hostiles. Por lo tanto, un dador puede expresar desprecio comprando un regalo para un individuo, que es inferior a los que abiertamente se da a los demás.

El intercambio de regalos por un artículo más adecuado es otra forma más aceptable de rechazo. Hay tantas personas devolviendo regalos a las tiendas después de Navidad (y claramente no siempre porque el tamaño es incorrecto) que hace que uno se pregunte seriamente si alguien recibió un regalo, que en realidad quieren conservar.

QUIÉN DA LO QUE

Hay diferencias predecibles en quién recibe cuál presente. Solo el dinero y la ropa a menudo se dividen en partes iguales. Alrededor del 90% de las decoraciones, adornos y joyas se les da a las mujeres, pero el 90% de las herramientas y el 75% de los equipos deportivos se les da a los hombres, de acuerdo con las estadísticas de marketing.

Los niños reciben principalmente juguetes e instrumentos musicales; los adultos reciben casi todas las plantas y flores y artículos para el hogar. Las mujeres, más que los hombres, son más propensas a obsequiar adornos, objetos artesanales, alimentos, plantas y flores, mientras que los hombres son más propensos a regalar electrodomésticos y equipos deportivos. Algunos de los peores regalos recibidos de aquellos que no están involucrados en relaciones amorosas son regalos que tienen una permanencia no deseada. Por lo tanto, para los no significativos, los buenos obsequios deben ser consumibles o intangibles; desaparecen en lugar de quedarse en la vida del destinatario.

La ropa es el regalo más popular pero a menudo el más difícil de hacer bien. La ropa describe a los destinatarios por edad, sexo, apariencia y estilo, y también por la comprensión del dador de la persona, así como por su propio gusto. Sin embargo, este tipo de obsequios conlleva una posibilidad muy real de rechazo, si se compra con un tamaño, color o tela incorrectos (poco favorecedores). Tal error expone al donante del regalo como carente de conocimiento del destinatario y sus gustos.

La comida puede ser mejor que la ropa; boletos de teatro mejor que adornos. Los electrodomésticos de los suegros se reciben menos negativamente que los de los cónyuges, aunque las mujeres de alto estatus socioeconómico generalmente menosprecian tales artículos de regalo.

En general, los regalos se dividen en seis categorías

1. Regalos con una historia personal

Los regalos que son nostálgicos o son un recuerdo de un momento especial son muy especiales. Pueden proporcionar un gran sentido de continuidad familiar, que se extiende más allá de la muerte. Pero también pueden significar una ocasión pasada compartida por el dador y el destinatario. Pueden representar un lugar, una ocasión o un evento compartido por los dos que tenga un significado especial.

2. Regalos que han tomado tiempo y esfuerzo

Algunos regalos, como artículos hechos a mano, toman un tiempo y esfuerzo considerable para producir. Esto se enfatiza por la naturaleza personal del regalo, o el hecho de que es personalizado, tal vez por las iniciales, el nombre o la semejanza del dador y el receptor.

3. Regalos sorpresa

El regalo inesperado es especial y valioso precisamente porque no fue anticipado. La sorpresa podría estar relacionada con cuándo se entrega el obsequio, cómo se entrega o quién lo hace.

4. Regalos exóticos

Cada vez más personas están comprando regalos del exterior. Estos obsequios pueden hacer que el destinatario se sienta como si estuvieran pensando en la ausencia del dador y son particularmente importantes para las familias / novias / novios que quedan atrás para viajes de negocios a medida que fortalecen los lazos en la separación. Estos obsequios son difíciles de obtener, y tienen un valor raro y un prestigio extranjero en el hogar, lo que aumenta el "factor especial" del obsequio. Esto muestra un "esfuerzo" significativo en la compra y el transporte, la negociación de un idioma y moneda extranjera, llevarlo a casa, etc.

5. Regalos con un mensaje

Algunos regalos son elegidos porque entregan un mensaje explícito al destinatario. Muchos se pasan como "regalos de broma": chicle caliente y picante (para la boca fuerte), cigarrillos y cigarros explosivos (para hostigadores sexuales), cajas de imitaciones de heces envueltas en regalos (para aquellos que hablan basura). Pero los obsequios pueden ser una expresión de culpa por el descuido de un año (o más) para intentar compensar algún otro déficit (como falta de atención lamentable). Los obsequios son excelentes para usar en la expiación de los pecados, pero pueden rechazarse fácilmente por no ser lo suficientemente compensatorios.

6. Regalos monetarios

Casi todos los regalos de dinero son entregados por padres o abuelos a hijos / nietos, lo que parece ser la única forma aceptable de dar dinero. De hecho, representa el 50% de todos los regalos recibidos de los abuelos. Además, los regalos en efectivo son comunes de los empleadores a los empleados. ¿Estás hablando de bonos de Navidad? Se entregan pequeños obsequios a los polvorientos, los periodistas, los lecheros y los carteros en agradecimiento por sus servicios durante todo el año.

El dinero generalmente es inaceptable como un regalo por dos razones. Primero, es impersonal. No dice nada sobre la relación del donante y el receptor y no da pistas sobre la personalidad o los gustos del dador, el receptor o su relación. El donante ha invertido poco o nada de tiempo, pensamiento o esfuerzo. Incluso un vale de regalo dice más sobre el dador. En segundo lugar, podría causar una ofensa: el dador suponiendo que puede "comprar" al destinatario (particularmente en las relaciones hombre-mujer) o que el destinatario necesita el dinero.

Por qué a la gente no le gusta el dinero como regalo de Navidad

1. No se ha dedicado ningún pensamiento a elegir un regalo
2. Efectivo / cheque coloca un valor monetario explícito en usted / su amistad
3.Money se puede utilizar en gastos generales en lugar de un regalo
4.Puede parecer un comentario sobre su situación financiera
5. Elimina el elemento sorpresa involucrado en recibir regalos
6. Tiempo, pensamiento y esfuerzo necesarios para verificar en banco / comprar tu propio regalo
7. No refleja la personalidad del dador
8. Se revela el valor del presente, a diferencia de un regalo
9. Un regalo puede ser algo que normalmente no te comprarías

Por supuesto, hay diferencias generacionales en lo que las personas dan y reciben. Los niños obtienen estaciones de juego en lugar de libros; los jóvenes profesionales se dan mutuamente "vales de experiencia"; y algunos se niegan a jugar el juego. Ahora tenemos Navidades y Navidades judías, Navidad en la playa y Navidad en el aeropuerto. Todo se está volviendo tan complicado y aún más misterioso. Un misterio es técnicamente algo no totalmente comprensible y enigmático. La Navidad es ciertamente un misterio teológico, pero para los antropólogos y psicólogos es más un misterio de relación. De hecho, Robbie Burns tenía razón cuando dijo que es un regalo vernos a nosotros mismos como otros nos ven. Los regalos nos ayudan a hacer justamente eso.

Regalos: las estadísticas

Dar regalos es un gran negocio. Las buenas estimaciones sugieren que los regalos de Navidad representan el 5% de todos los gastos de los consumidores. Alrededor del 8% del presupuesto anual de una familia se puede gastar en regalos de Navidad.

Cuatro quintos de todos los obsequios brindados por adultos durante el año son regalos de Navidad. Las cuatro quintas partes de todos los obsequios de Navidad se entregan a familiares, especialmente parientes cercanos. No es de extrañar que la elección y compra de regalos de Navidad sea una gran prueba para tantos y durante tanto tiempo.

Las mujeres son desproporcionadamente activas como donadores de regalos de Navidad, dando el 84% de todos los regalos y recibiendo solo el 61%. Dividen sus regalos por igual entre hombres y mujeres. Los donantes masculinos sin "colaboradores" femeninos son relativamente raros (16%) y la mayoría de sus dones se otorgan a las mujeres. Los regalos de los hombres a los hombres son raros (4%) en comparación con los regalos de las mujeres a las mujeres (17%).

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