El silencio no siempre es dorado

Me dirigí a una tienda ayer y vi a una madre flanqueada por dos niños que caminaban desde el estacionamiento hasta la tienda. Al salir de la tienda y entrar al estacionamiento estaba una mujer mayor con muletas y una pierna. La mujer mayor ya estaba a unos diez metros de distancia y noté que el niño se volvía continuamente para verla navegar por el mundo con una sola pierna. Se veía curioso y atento. Todos podemos probablemente predecir lo que sucedería unos segundos más tarde cuando el niño preguntó: "Mamá, ¿por qué tiene solo una pierna?". Nerviosa y rápidamente, ella respondió: "Cariño, shhh, eso no es bueno".

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Fuente: Camila Damasio / Unsplash

Pero, ¿qué sucede cuando los padres responden a los niños de esta manera a lo largo de las líneas de diferencia? ¿Qué mensaje le envía a los niños sobre personas que se ven, se comportan y experimentan el mundo de manera diferente?

Las niñas blancas y negras pueden jugar juntas en un parque y tocarse el pelo por curiosidad por las diferentes texturas y colores, sin saber cómo la raza y el racismo circunscriben ese momento. Los niños pequeños pueden ver a dos hombres besándose en un restaurante y preguntan a los adultos de qué se trata y se les puede responder con silencio, desdén, vergüenza o todo eso combinado.

Los niños a menudo preguntan a los adultos sobre la diferencia cuando son muy pequeños, cuando el momento es tierno y flexible y maleable, cuando sería más posible generar una mayor tolerancia, aceptación, cuidado y amor. La forma en que conocemos a los niños y recibimos sus preguntas en esos momentos dice mucho más acerca de la incomodidad de los padres y la construcción social de los problemas y la reacción a estos problemas que nada acerca de lo que los niños están pidiendo. En esos momentos, los niños no están juzgando; ellos están percibiendo Están transmitiendo curiosidad por un mundo más grande que ellos mismos; una buena cosa es que debemos alentar más, no menos.

Respuestas como la que presencié en la tienda que invoca silencios y silencio no invitan a los niños a hacer más preguntas al mismo adulto, pero lo más importante es que tampoco detienen el interrogatorio. Respuestas como estas también hacen algo que es dañino: agregan una superposición de juicio sobre la percepción de la diferencia, transmiten que la otra persona es Otro, alguien con quien mantener la distancia y tener miedo, y estas respuestas son deshonestas sobre la valor en la variabilidad de las experiencias vividas. Lo que también es interesante es que el niño pequeño en un escenario como este simplemente está haciendo una pregunta y no indica una capacidad de crueldad basada en las diferencias.

Confío en que la madre en la tienda no pretendía ser maliciosa de ninguna manera y probablemente se veía a sí misma tratando de mostrarle a su hijo cómo ser amable con los extraños en un lugar público. Los padres son desafiados por muchas cosas, y en un momento en esta historia particularmente cargado emocionalmente e intenso con esta violencia odiosa reciente a través de líneas de diferencia, los padres se enfrentan con la difícil tarea de cómo mantener a sus hijos en medio del dolor colectivo y la crisis y cómo hacer frente a ellos mismos.

Hay dos tareas que hago con estudiantes universitarios que parecen tener más relevancia ahora que nunca. Una es que creo una actividad de escritura y discusión en la que reflexionan sobre una época en la que eran niños pequeños y vieron a alguien diferente a ellos y le preguntaron a un adulto sobre ello. Deben recordar lo que observaron, lo que preguntaron, cómo se les respondió y cómo desearían que la persona respondiera.

Además, asigné un proyecto a los estudiantes para buscar a una persona muy diferente a ellos, ya sea por su religión, raza, identidad sexual, nivel socioeconómico, discapacidad, etc., e iniciar una conversación y entrevista con la persona y escribir un documento al respecto, que se conecta a conceptos de clase y reflexiona sobre sus experiencias.

Una y otra vez, lo que revelan estas tareas y actividades de clase es la curiosidad inherente de los jóvenes por conocer "al otro" y las formas en que la interacción social y la construcción social de las diferencias a menudo disminuyen esta posibilidad. Los estudiantes expresan alivio e incluso alegría al aprender una representación más veraz de las personas mismas que habitan en una categoría de diferencia con la que están menos familiarizados.

Todo esto apunta a la necesidad crítica de que los padres se encuentren con los niños pequeños en el proceso de interrogatorio y ayudar a crear las posibilidades de tender puentes hacia un diálogo real. Después de todo, es el miedo a aquellos que no conocemos o que intentamos comprender lo que alimenta tanto el odio, la agresividad y la violencia en nuestro medio.

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