El síndrome de Ícaro: por qué los altos volantes fallan y descarrilan

Laura Weis, used with permission
Fuente: Laura Weis, usada con permiso

La guerra por el talento continúa. Los escurridizos de alto vuelo parecen escasear. ¿Se está secando el grupo de estas personas altamente competentes, creativas, motivadas, emprendedoras, comprometidas, innovadoras y resistentes al estrés (bla, bla, bla)?

El problema no es solo dónde encontrar estos tipos de wunder sino también cómo administrarlos. Los "high-flyers" creativos son paradójicamente criaturas delicadas que necesitan cuidados cuidadosos. Un problema común con los viajeros de alto vuelo es que vuelan demasiado alto demasiado pronto. De hecho, son propensos al Síndrome de Ícaro.

Ícaro era el hijo del inventor Daedulus en el mito griego. Ambos fueron encerrados por el rey cretense Minos, pero para escapar del talentoso e inventivo Daedulus, ambos se convirtieron en alas de plumas y cera. El padre sabio le dijo a su hijo que la única "falla de diseño" era que las alas podrían derretirse si voló demasiado cerca del sol. Claramente, la física de los antiguos narradores griegos no era tan buena como la más alta que vuela el refrigerador (no el más caliente). Pero Ícaro ignoró los buenos consejos de su padre sabio, voló demasiado alto, y debido al derretimiento de sus alas se estrelló contra el mar y se ahogó.

No está claro en el mito precisamente por qué desobedeció a su padre. ¿Era un buscador de sensaciones propenso a los accidentes y lo hizo por aburrimiento? ¿Era más bien un niño desobediente al que le gustaba rebelarse? ¿Estaba simplemente "amartilleando" al rey Minos y seducido por su propia arrogancia? ¿Fue él un narcisista que se desmayó de la clase de vida de autoestima?

No sabemos. De hecho, es la función de los mitos y los estudios de casos que permiten interpretaciones múltiples. Pero el alto vuelo moderno descarrilado tiene un parecido astuto con Ícaro. ¿Pero cómo y por qué son elegidos? ¿Qué hicieron los asesores? ¿O fue el problema en la forma en que fueron manejados?

Probablemente fue un problema de autoestima o usar otra buena palabra griega (y leyenda) narcisismo. El narcisismo es amor propio maligno; exceso de confianza en sí mismo; inexplicablemente alta autoestima. El problema para el viajero elevado es este: probablemente necesite una gran autoestima para conseguir el trabajo, pero debe perder algo mientras trabaja.

La manifestación de una autoestima demasiado grande o insuficiente puede ser a la vez una causa y una consecuencia del fracaso de la gestión. Algunos han creído durante mucho tiempo en el poder y la importancia de la autoestima, lo que en parte explica su autoconfianza y asertividad. A menudo es sorprendente ver, en particular, que los jóvenes de capacidad muy promedio se ven tan manifiestamente seguros. Apelan a todos por haber pasado 'Asertividad 101' pero fallaron 'Encanto 101', diciéndoles abierta y francamente sobre sus creencias, problemas, deseos y valores, como si merecen respeto automático o son fascinantes sobre el tema. Expresan poco interés en otros creyendo que son intrínsecamente interesantes, importantes y dignos de amor.

La industria de la autoestima cree que todo tipo de consecuencias desagradables siguen a la baja autoestima: fracaso en la escuela, la delincuencia, el desempleo, el crimen, la depresión, etc. Y, sin embargo, nos gusta la modestia en comparación con la arrogancia.

Por supuesto, uno debe distinguir claramente entre el artículo genuino y el falso. Están aquellos que son genuinamente humildes y mansos, creyendo que su capacidad y contribución son de alguna manera bastante promedio, incluso indigno. El problema con la humildad es que uno puede ser fácilmente abusado por aquellos con arrogancia, y ser pisoteado.

Sin embargo, en lo profundo de la cultura anglosajona existe un respeto por la persona aficionada y humilde que con talento puro gana. Es la historia de la liebre, la tortuga, David y Goliat, y la victoria de los humildes y los mansos, quienes heredarán la tierra. Parte del atractivo de la película Chariots of Fire representaba solo una alianza.

Pero las personas con baja autoestima rara vez entran en posiciones de poder. La baja autoestima evita la toma de riesgos, la toma de decisiones audaces, el oportunismo y la apertura a la emoción y los desafíos, que son la clave del éxito en los negocios. Todos necesitamos suficiente autoestima para un funcionamiento diario saludable. Necesitamos estar suficientemente interesados ​​y seguros de nosotros mismos para funcionar bien en el corte y el empuje de la vida empresarial.

Son aquellos con aparente autoestima ilimitada y arrogancia concomitante los que son el verdadero problema. Pero los narcisistas extremos son un peligro y no tan infrecuentes entre nuestros capitanes de la industria. A menudo son personas completamente preocupadas por ser superiores, únicas o especiales. Exageran desvergonzadamente sus talentos y se complacen en un autoengrandecimiento adictivo y jactancioso. A menudo son levemente divertidos, pero los narcisistas a menudo poseen características extremadamente vengativas.

La interpretación psicológica de niveles anormalmente altos de narcisismo es esencialmente compensatoria. Muchos narcisistas de negocios creen que han sido agraviados en el pasado y que se les debe ". Sus sentimientos de inseguridad interna pueden satisfacerse mediante la adulación, la afirmación y el reconocimiento regulares. Anhelan una autoimagen positiva fuerte para combatir su verdadero sentimiento de impotencia y baja autoestima.

Una de las características más observadas del narcisista es el capricho: comportamiento inconsistente, errático e impredecible. Naturalmente, la mayoría de los psicólogos ven los orígenes del comportamiento narcisista en la primera infancia. El padre inconsistente (cuidador) que estaba atento a todos los signos públicos de éxito y éxito, pero ciego e ignorante (o peor, desaprobando) los sentimientos personales del niño. ¡Quizás entonces, deberíamos culpar a Dédalo, por la difícil situación de Ícaro!

Esta inconsistencia a menudo conduce a que el joven adulto se sienta confundido y nunca desarrolle una idea clara de quiénes son o establezca un sistema de valores coherente. No están "cómodos en su propia piel". Esto puede y resulta en una búsqueda compensatoria de por vida para la autoestima y la autoafirmación. Los pozos del origen del problema son a la vez profundos y turbios, y las pasiones que engendran parecen despiadadas.

El narcisista es bastante claramente disfuncional. Él o ella no comprende o aprecia a los demás, ya sean colegas, subordinados o clientes. A menudo ven a las personas como una especie de posesiones cuya principal función es como un accesorio para su búsqueda de la fama y la gloria. Las personas en el trabajo se utilizan para reflejar su gloria. ¿Nos viene a la mente alguna de nuestras grandes figuras comerciales actuales o pasadas en este momento?

Las relaciones personales y laborales para los narcisistas son particularmente interesantes. Si la "otra mitad" del narcisista está preparada para ofrecer una admiración continua, incondicional e incluso escalonada, todo está bien. Pero tienen que dirigir todos sus esfuerzos, todo el tiempo, para atender las necesidades de su maestro para superar el vacío interno y la inutilidad que está experimentando. Naturalmente, los narcisistas los buscan porque son personas raras, probablemente igualmente disfuncionales, etiquetadas apropiadamente como "narcisistas complementarios". Son complementarios en ambos sentidos de la palabra.

Muchos viajeros de alto vuelo como Ícaro, son narcisistas. De hecho, encuentran que su narcisismo les sirve bien. Parecen confiados y le dan confianza a los demás.

Lo que les sucede a los viajeros de alto vuelo es lo siguiente: sus puntos fuertes se notan y se transmiten rápidamente. Cualquiera que sea la parte de la organización en la que trabajan, tienden a sobresalir. Si en marketing tienden a ser ideas y hombres de acción; ingenioso e imaginativo. Si están en finanzas, tienden a ser brillantes no solo con las cifras, sino también con la planificación estratégica. Aman el número de vueltas y "modelar el futuro".

Pero tienden a ser perdonados en sus fallas, que son pasadas por alto. El hecho de que el ejecutivo de marketing de alto vuelo es indisciplinado, inconsistente, pobre en el papeleo y egocéntrico es ignorado y minimizado. Pueden ser poco realistas, poco prácticos y gastar-ahorro. Del mismo modo, los estrategas analíticos pueden ser propensos a la parálisis del análisis; incapaz de influir en los demás y propenso a la construcción de grandes departamentos de tipos afines, casi como un departamento de la universidad.

Los grandes viajeros como Ícaro se acercan con la bendición de la compañía. Pero sus defectos, las alas de cera, se notan demasiado tarde. Eso por lo que son famosos pronto se convierte en aquello por lo que se vuelven infames. Conocidos por su integridad, de repente pueden ser vistos como fanáticos rígidos e intolerantes. Conocidos por sus habilidades como personas, se preocupan por lo dramático etiquetado como "suave", "indeciso", "demasiado tolerante" al mal desempeño.

Por desgracia, las mismas características que ayudaron a uno a subir la grasienta escalera hasta la cima conducen a la caída. ¿Ironía? ¿Justicia poética? No; solo mala selección y administración. Y uno se pregunta por qué Ícaro fue encerrado en primer lugar.

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