El síndrome Imposter en líderes progresivos

Una vez entrevisté al líder de una organización política progresista acerca de su tendencia a microadministrar a todos los que lo rodeaban hasta el punto de postergar el desarrollo de una visión para su organización y tomar decisiones más importantes sobre la estrategia. Admitió que había sido víctima de "parálisis por análisis", a menudo tan preocupado de que se le escapara algún detalle al darse cuenta de que ponía a todos a su alrededor bajo el microscopio. Se sentía excesivamente responsable de todo y de todos, y le preocupaba que un error, por pequeño que fuese, revelara la vergonzosa verdad de que no pertenecía a su posición de liderazgo y de alguna manera había llegado a ella de manera ilegítima. "Se darán cuenta de que no pertenezco a este papel, como si me hubiera colado en un club que normalmente no admitiría a personas como yo", dijo. Su estilo de gestión disfuncional en última instancia se deriva de un miedo a la fraudulencia.

Otro líder que traté en psicoterapia admitió que se sentía inhibida por llegar a los jugadores de poder en su estado para formar alianzas estratégicas porque secretamente (e incorrectamente) creía que no pertenecía a la misma habitación que estas personas influyentes. Así sacrificó la oportunidad de multiplicar y magnificar su propio poder y el de su organización. Estas otras personas con dinero y poder "eran como una especie diferente", dijo, y no "habló su idioma".

Ambos líderes sufrieron de lo que se llama el Síndrome de Imposter, un conjunto de creencias, a menudo inconscientes y generalmente derivadas de sentimientos de culpabilidad, de que uno no merece el éxito, el poder y / o la autoridad. Afligidos por este síndrome, las personas temen la humillación de ser expuestas o "descubiertas" como un fraude. La mente, operando como lo hace a menudo de manera irracional pero autoprotectora, busca minimizar el éxito, minimizar los logros y mantener el perfil pequeño y no amenazante.

Tales "soluciones" son desastrosas para las organizaciones que ya están siendo atacadas por enemigos políticos, tribunales y medios conservadores. Estas organizaciones necesitan líderes que no teman jugar duro y jugar para ganar.

El Síndrome Imposter es omnipresente en el mundo del trabajo, especialmente entre las mujeres, pero he descubierto que tiene una relevancia especial en el mundo de la política progresista. La razón de esto es que los liberales y los progresistas se ven a sí mismos como luchando por los desvalidos, por aquellos bajo los pulgares codiciosos y egoístas de las personas con poder y estatus. Los líderes de la izquierda se encuentran demasiado identificados con las víctimas que buscan representar y proteger y, como resultado, sienten una incomodidad especial -la culpa, resulta que se ven a sí mismos como privilegiados y poderosos, incluso si, objetivamente, son solo eso. . Se sienten más a gusto en las trincheras con los desvalidos, jugando a la defensa, defendiendo a David de Goliat, que enfrentando los sentimientos de deslealtad y traición que imaginan que experimentarían si fueran ellos mismos como Goliaths.

Pero las personas que son impotentes quieren y necesitan ser parte de un movimiento liderado por personas que son poderosas y que no temen actuar así. Cuando los líderes progresistas temen actuar de manera audaz y audaz, tomar riesgos y perseguir implacablemente el poder, su cautela y culpa irradian y debilitan a sus organizaciones.

Considere esta situación hipotética: hay aproximadamente 2,5 millones de trabajadores en California -16% de la fuerza de trabajo- que están en una unión. Los miembros del sindicato votan con más frecuencia que los que no son miembros del sindicato y generalmente votan por los demócratas. Sin embargo, hay muchos miles que están políticamente desafectados y desconectados de su liderazgo. Imagínense si los líderes sindicales promovieran una visión lo suficientemente audaz y emocionante como para atraer a los muchos miles de cínicos y transeúntes en sus filas, y desarrollaran relaciones significativas con sus miembros de modo que los miembros se sintieran entusiasmados de ser parte de un gran movimiento que se preocupaba por ellos y estaba empeñado en construir suficiente poder para asegurarse de que nadie pudiera meterse con sus intereses nunca más. Si el 80% o el 90% de los miembros del sindicato votaran y cada uno trajera 3 o 4 personas más -una posibilidad no razonable-, entonces los sindicatos se convertirían en nada menos que una mayoría progresista permanente en California. Comenzarían con casi 10 millones de votos "en el banco". Y, por lo tanto, en alianzas con otras organizaciones progresistas motivadas de manera similar, no se aprobaría ni una sola ley que no fuera examinada por primera vez por estos sindicatos, los líderes de los cuales se convertirían en conductos poderosos para las necesidades e intereses de los miembros individuales hasta ahora indefensos. Para tomar prestada una metáfora del billar de bolsillo, los progresistas podrían "correr la mesa". Pero este escenario es imposible por los temores de muchos líderes progresistas de abrazar y ejercer su propia autoridad y poder debido a la creencia culpable autodestructiva de que son no se supone que sean ganadores, sino solo perdedores virtuosos.

Los líderes progresistas deben aprender a hacer de la adquisición y el ejercicio del poder su principal prioridad. Deben aprender a sentirse cómodos al hacerlo. Deben actuar como merecen ser poderosos incluso si lo dudan en secreto. Más grande es mejor cuando se trata de política y los líderes de la izquierda tienen que superar su necesidad de actuar en pequeño y pretender que son menos de lo que realmente son. La maestra espiritual Marianne Williamson lo expresó mejor cuando dijo: "Nuestro miedo más profundo no es que seamos inadecuados. Nuestro miedo más profundo es que somos poderosos sin medida. Es nuestra luz, no nuestra oscuridad lo que más nos asusta. Nos preguntamos: '¿Quién soy yo para ser brillante, hermoso, talentoso, fabuloso?' … Su pequeño juego no sirve al mundo. No hay nada ilustrado sobre la reducción de modo que otras personas no se sientan inseguras a tu alrededor ".

Michael Bader, DMH es psicólogo clínico y psicoanalista en San Francisco. Sus libros recientes incluyen Miedo a ganar: un psicólogo explora el síndrome de Imposter en líderes progresivos y explica cómo superarlo y más que pan y mantequilla: un psicólogo habla a los progresistas sobre lo que las personas realmente necesitan para ganar y cambiar el mundo . Sus otros escritos se pueden encontrar en su sitio web, www.michaelbader.com

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