El (sobre) optimismo de los creadores

El pensamiento convencional sobre la innovación y la creatividad se basa en el concepto de un innovador racional. De hecho, una versión ideal del innovador racional es la base de nuestras leyes de patentes y derechos de autor, que están destinadas a estimular el esfuerzo creativo y traernos nuevos inventos y trabajos artísticos más geniales. Las patentes y los derechos de autor funcionan al otorgar derechos de propiedad a los creadores. Pero los derechos de propiedad no son valiosos en abstracto. Son útiles solo si el trabajo creativo subyacente -la novela, la película, el software de computadora, la nueva droga- son valiosos. Si el trabajo de un creador vale dinero, entonces tener el derecho exclusivo de ofrecerlo para la venta o licencia, que es lo que el derecho de autor y la patente otorgan a los autores e inventores, es algo muy bueno.

Si este sistema tiene sentido depende de la validez del supuesto de una suposición subyacente crucial. ¿Los creadores actúan racionalmente? Nuestra ley asume que los innovadores calculan, explícita o implícitamente, el costo de creación versus el tamaño del rendimiento que probablemente disfrutarán. Un escritor puede anticipar un cierto avance de su editor; un músico puede estimar las ventas de una nueva canción. Este retorno esperado determina cuánto esfuerzo invierten en la creación y qué tipo de creación persiguen. Sin embargo, una abundante investigación en economía y psicología sugiere que sus juicios a menudo son erróneos, y de manera sistemática.

Como muchos estudios han encontrado, las personas son muy malas para evaluar sus perspectivas de futuro. Tienen un sesgo de optimismo pronunciado. Creen que tendrán éxito donde otros no lo han hecho, y descartan en gran medida la perspectiva del fracaso. Casi todos los recién casados, por ejemplo, creen que no se divorciarán, cuando en realidad una gran minoría lo hará, y con frecuencia en pocos años. Del mismo modo, los estudiantes sobreestiman salvajemente sus posibles calificaciones, incluso frente a la dura competencia. Al igual que los residentes de Lake Wobegon, todos queremos creer que estamos por encima del promedio.

Se ha demostrado que el sesgo de optimismo se aplica ampliamente a los eventos de la vida, y no hay ninguna razón para pensar que no se aplique también a la innovación. De hecho, dos estudios de laboratorio realizados por uno de nosotros (Sprigman) y Christopher Buccafusco de la Facultad de Derecho de Chicago-Kent mostraron que los artistas creativos creen que su trabajo es mucho más valioso que los compradores potenciales.

En el primer estudio (descarga gratuita disponible haciendo clic en este enlace), varios cientos de sujetos tuvieron la oportunidad de comprar y vender oportunidades para ganar un concurso de haiku. Los sujetos fueron asignados aleatoriamente para ser Autores o Postores. Se les dijo a los autores que estarían compitiendo en un concurso con otros nueve escritores. Un experto en poesía seleccionaría al ganador, que recibiría un premio de $ 50. Cada postor anotó la cantidad que estaría dispuesto a pagar para comprar una oportunidad específica del autor para ganar. Del mismo modo, cada Autor anotó la cantidad que estaría dispuesta a aceptar. En promedio, los autores estaban dispuestos a vender sus posibilidades de ganar el concurso de haiku por $ 22.90. Pero la disposición promedio para pagar de los Oferentes fue menos de la mitad: solo $ 10.38.

Estos resultados son consistentes con los cientos de otros estudios que han confirmado el sesgo de optimismo en una amplia variedad de entornos. Los autores creían que tenían aproximadamente un 30 por ciento de probabilidades de ganar un concurso en el que en realidad tenían, en promedio, un 10 por ciento de posibilidades. Eran irracionalmente optimistas sobre la recompensa que esperaban.

Estos resultados fueron replicados con aspirantes a artistas profesionales, estudiantes de pintura del Instituto de la Escuela de Arte de Chicago (descarga gratuita disponible haciendo clic en este enlace). Los estudiantes fueron invitados a ingresar a una pintura de tamaño mediano en un concurso. A los pintores se les dijo que estarían compitiendo con otros nueve participantes por un premio de $ 100 juzgado por un experto. Cada pintor fue emparejado con uno de los 10 sujetos adicionales que actúan como postores.

Aquí también había una gran brecha entre los postores y los creadores; de hecho, la brecha era bastante mayor, lo que sugiere que los aspirantes a creadores profesionales tienden a sobrevalorar su trabajo incluso más que la gente común. Los pintores exigieron un promedio de casi $ 75, mientras que los postores estaban dispuestos a pagar menos de $ 18. Y nuevamente, la mayor causa de las variaciones ampliamente divergentes fue el exceso de optimismo. Los pintores creían que tenían más del 50 por ciento de posibilidades de ganar el concurso. El número real, ya que había 10, era (en promedio) 10 por ciento.

Vemos un comportamiento como este todo el tiempo. La mayoría de la gente piensa que es un conductor mejor que el promedio, sin mencionar que es más inteligente que el promedio. Y los experimentos de haiku y pintura sugieren que los creadores pueden ser aún más propensos a este tipo de sesgo de optimismo. El sesgo de optimismo, en resumen, lleva a muchos innovadores a pensar que obtendrán un mayor rendimiento de sus creaciones intelectuales de lo que realmente lo hacen.

¿Por qué es esto importante para entender la creatividad? Porque el sesgo de optimismo probablemente actúa como un subsidio para la innovación. Los creadores que tienen una creencia indebidamente fuerte en sus perspectivas de éxito definitivas deberían estar dispuestos a invertir más en su creatividad. Esta mayor voluntad de invertir es probable, a su vez, para generar un mayor rendimiento creativo en comparación con un mundo en el que los creadores calcularon racionalmente las probabilidades. Y esto puede ser cierto incluso en nuestra situación actual, donde muchísima gente realiza trabajos creativos de forma gratuita, es decir, piratearlos. El optimismo irracional de los creadores puede llevarlos a crear incluso frente a las pérdidas esperadas de la piratería.

Por supuesto, muchos artistas e inventores trabajan duro porque se ven obligados a hacerlo, no porque esperan riquezas. Pero muchos esperan, o esperan, una recompensa tangible. Para estas personas, el fenómeno ampliamente conocido del sesgo de optimismo es tan probable que explote su magia tan eficazmente en el mundo creativo como lo hace en las evaluaciones del matrimonio o las perspectivas de empleo. Esperan más, y entonces trabajan para crear más.

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