El solar barato está aquí ya que los inversores se alejan del petróleo y el gas

Hay un viejo refrán que dice que la percepción es la realidad. Cuando los medios dominantes desempeñan un papel importante en la formación de la percepción pública, incluso un multimillonario desafiado por los hechos puede parecer un hombre del pueblo, como hemos presenciado dolorosamente en la campaña electoral de los Estados Unidos. Entonces importa cuando los medios reclaman como verdaderos cajeros sobre la realidad que representan.

Por extensión, si los medios ignoran asuntos de vital importancia social, la percepción pública de lo que importa puede distorsionarse. Aprendimos esa lección con informes descuidados sobre el calentamiento global causado por los humanos; hasta hace poco, los medios burgueses difundían la falsa idea de que el cambio climático era una ciencia cuestionable basada en opiniones inconclusas mantenidas por unos pocos alarmistas. Esto era completamente falso, pero siguió siendo una noción dominante en los medios de comunicación dominantes de los Estados Unidos durante años. Esta realidad hecha por los medios de comunicación tuvo el pernicioso efecto secundario de justificar la apatía de los líderes políticos para actuar en este urgente desafío global.

No es sorprendente que los ciudadanos verdes reaccionen ante las fallas de los periodistas al convertirse en presentadores de noticias proactivos -buscando en los titulares, siguiendo tweets verdes, suscribiéndose a noticias de ciencias ambientales, etc.- solo para estar al tanto de lo que sucede en el frente ambiental.

De lo contrario, ¿cómo sabríamos sobre las grandes noticias de mediados de septiembre de 2016?

Fue entonces cuando una compañía de energía en Abu Dhabi anunció que estaría vendiendo electricidad a los clientes a 2,42 centavos el kilovatio-hora. Ese es el precio más bajo jamás ofrecido en los mercados de energía para la energía solar, alrededor de diez centavos por kilovatio-hora menos que el costo promedio de la electricidad residencial en los Estados Unidos. Esto supera los registros previos de 2.91 centavos en Chile en agosto y 2.99 centavos en Dubai en mayo de este año. La competencia está, um, calentando!

Dos factores juegan un papel en el costo decreciente de proporcionar energía solar. Uno es el número creciente de compañías solares, lo que significa más trabajadores capacitados en la producción de energía verde; técnicas de producción más eficientes; más investigación sobre materiales nuevos y más efectivos; y mercados saludables para paneles solares y otros equipos, todo lo cual se suma a una capacidad cada vez mejor para que las empresas aumenten la calidad y la cantidad.

 SEIA.org
Fuente: Datos de la Asociación de Industrias de Energía Solar y GTM Research muestran la relación inversa entre escala y costo. CRÉDITO: SEIA.org

El segundo factor es el resultado de un movimiento exitoso para dejar de invertir en el sector de los combustibles fósiles, luego de un siglo de desastres ambientales y las luchas del activismo ambiental. También ha habido un cambio lento pero significativo de las actitudes políticas hacia las industrias del petróleo y el carbón, que culminaron en el histórico Acuerdo Climático de París de 2015.

Si bien el movimiento de desinversión no eliminó la influencia grotesca de los grupos de presión petrolera y de carbón sobre los legisladores estadounidenses, que todavía se arrastran por el dinero del carbono, se ha ganado inversores privados e institucionales, que se han dado cuenta de que la energía renovable es ahora un competidor seguro en el sector de la energía Solo el año pasado los inversionistas redireccionaron más de $ 2.5 trillones de compañías de combustibles fósiles, y los compromisos adicionales representan un aumento de 50 veces este año en la cantidad de dinero despojado de los combustibles sucios a favor de la energía renovable.

A medida que las tecnologías limpias se vuelven más baratas y los inversionistas se dan cuenta de la ventaja competitiva de la energía alternativa, se vuelve más difícil para el lobby del carbono embaucar a la gente con propaganda sobre carbón limpio y otros obstáculos. Si los encargados de formular políticas y los medios entienden bien la historia, el público tiene más posibilidades de obtener las noticias ecológicas que nos merecemos, lo que solo puede ampliar el alcance del consumo de energía verde.

Ya hay evidencia de que los consumidores estadounidenses, independientemente de su afiliación partidista, son mucho más conocedores que los medios y sus representantes políticos sobre la energía limpia, como lo muestra un sorprendente número de personas dispuestas a pagar tarifas de electricidad más altas para respaldar las reducciones de carbono.

Esta noticia es buena para los ambientalistas, pero también para los empresarios de energía verde. A medida que los costos disminuyen y los inversionistas buscan nuevas oportunidades, las barreras de entrada para las empresas de nueva creación en energía renovable están, por el momento, bajando. Una preocupación para las pequeñas empresas: las grandes corporaciones como Apple están luchando por posiciones dominantes en el mercado de la energía verde a través de plantas solares y buscan venderles electricidad verde a ellos mismos y a los consumidores a través de "Apple Energy LLC".

Como ciudadanos verdes, es importante que nos informemos sobre estos temas, ya que no podemos contar con los medios convencionales para impulsar las noticias ecológicas o profundizar en los problemas. También tenemos que entender que la energía solar y otras fuentes de energía renovables todavía están en las primeras etapas de desarrollo. Esto significa que ellos también pueden cometer errores en la planificación de su propio impacto ambiental, como informó un artículo reciente en Los Angeles Times (afortunadamente).

Esa historia detallaba algunos errores de diseño en una planta solar en el desierto de Mojave donde las aves que perseguían insectos atraídos por la luz intensa de las torres de espejos de la planta solar se incineraban en rayos de sol concentrados, cayendo en bocanadas de humo hacia el suelo. Los operadores de la planta también se dieron cuenta de que la valla en el perímetro de la instalación bloqueaba la ruta de escape para docenas de corredores que intentaban evitar convertirse en cena para los coyotes hambrientos. Existe la esperanza de que a medida que los trabajadores de la energía humana descubran formas de corregir estos defectos de diseño, la relación de las utilidades solares con los ecosistemas en los que se construyen se vuelva más armoniosa. Eso sería una buena noticia.

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