El sueño y tus diferentes estados de conciencia

La anestesia es como comer, no dormir

¿La anestesia te pone a dormir? Una larga revisión de lo que realmente sucede en anestesia, publicado recientemente en el New England Journal of Medicine, señala algo que los científicos cognitivos han sabido durante mucho tiempo: los términos de nuestro profano proporcionan pocas explicaciones de cuán extraordinariamente variada es la conciencia humana en realidad. En lugar de experimentar solo diferentes niveles de conciencia, normalmente experimentamos muchos estados diferentes.
Uno está en coma: falta de respuesta a los estímulos externos, más un cerebro que no puede lograr mucho más allá del proceso sorprendentemente complicado de mantenerlo con vida. Resulta que la anestesia es mucho más cercana al coma de lo que algunas personas pensaban. Más extrañamente, las pastillas para dormir como ambien (zolpidem) parecen producir estados que simulan partes del coma.
Así que aquí (con disculpas para los científicos y filósofos cognitivos) es una guía del consumidor sobre los estados de conciencia más comunes que puede ver en su vida diaria.

Estados comunes de conciencia

1. La etapa 1 del sueño demuestra que los estados de conciencia no solo se tocan entre sí de manera fluida, sino que a menudo no se reconocen.
Muchas personas tienen microsleeps de 3-30 segundos a la vez, especialmente cuando conducen a altas horas de la noche. A menudo no son experimentados como microsleeps, ni siquiera como puntos de cambio de conciencia, con resultados a veces fatales. Los estudios de Akerstedt sobre los conductores de trenes suecos demostraron que rutinariamente se quedaban dormidos por la noche, de pie, con los ojos abiertos. (Afortunadamente para nosotros, los conductores de camiones profesionales parecen ser muy buenos para saber cuándo los microsleeps los van a golpear).
Un estudio del Hospital Henry Ford por Rosenthal et al. coloque a las personas en la etapa 1 de sueño durante 10 minutos. Cuando terminó, la mitad pensó que estaban despiertos todo el tiempo.
Ellos no eran. Algunos roncaban lejos …
Simplemente pensaron que estaban despiertos y discutieron enérgicamente con los investigadores, incluso cuando mostraron videos de lo que hicieron esos diez minutos.
Puede ser mejor ver el cerebro de la misma manera que Marvin Mirsky teorizó hace mucho tiempo: como un grupo de "kludges", sistemas de ingeniería diseñados para hacer algo como la visión, que a través de la evolución se involucró en 15 o más actividades de las cuales son necesarias pero partes insuficientes. Es como pensar en una madera contrachapada de dos en cuatro como potencialmente parte de una mesa, la base de un piso, un arma, un elevador de cabecera de cama anti-GERD, un avión para escribir, un letrero tallado, un separador de ambientes, un juguete , además, quién sabe qué más.
Para llegar a la etapa 1 del sueño necesita docenas de diferentes kludges para trabajar juntos sin problemas. Es más como poner nueve orquestas separadas en diferentes secciones del Astrodome de Houston, algunas en las cajas, otras en el campo, algunos jugadores en los baños, y hacer que toquen simultáneamente las mismas notas en el mismo ritmo.
Si eso no sucede, es posible que se levante como lo hacen los estudiantes en las escuelas secundarias y las universidades durante la mañana, o como los que viajan en vagones, o quizás incluso usted (con suerte, no mientras lee esta oración).

2. Delirio: los estados de conciencia fluctuantes confunden a las personas pero son muy comunes. A menudo lo ves en las personas mayores, que cambiarán repentinamente de hablar sobre el mercado de valores a olvidar tu nombre o dónde están. Sin embargo, la intoxicación, a menudo con alcohol o marihuana, pero ahora progresivamente más comúnmente a través de medicamentos recetados, puede producir el mismo efecto.
La víspera de Año Nuevo es una ocasión en la que puedes ver muchos ejemplos diferentes de delirio leve.

3. Despertar temprano en la mañana. Levantarse es difícil de hacer, ya que su cerebro frío trata de calentarse y observar lo que está sucediendo. Esto es esencialmente un estado en algún lugar entre la etapa 1 de sueño y la vigilia, y puede transcurrir dentro y fuera de los dos durante muchos minutos antes de que las personas dejen de presionar el control de repetición y en realidad se levanten de la cama.
Salir, moverse y buscar la luz del sol son excelentes maneras de comenzar a despertarse. Sin embargo, la alerta total aún puede estar a horas de distancia.

4. Sueño REM: comúnmente se lo considera sueño (en realidad, podemos soñar en cualquier etapa del sueño) REM es un extraño estado de conciencia. Los controles de temperatura desaparecen, mientras que los muchos kludges del cerebro parecen comunicarse entre sí en un intento a veces desesperado de tomar la nueva información del día anterior, recobrarla con viejos recuerdos y rehacerla en información más nueva que luego el cuerpo utiliza para rehacer sí mismo. Un tiempo de recableado y reordenación de la memoria y los pensamientos, incluida la producción máxima de testosterona, los fragmentos de lo que REM produce, ya que ayuda a rehacer el cerebro, se convierten en lo que llamamos sueños complejos.

5. Sueño profundo: a menudo aparece en la primera parte de la noche, el sueño profundo es lo más parecido al coma que tenemos. También un tiempo de recableado masivo, el sueño profundo es cuando la hormona del crecimiento se transmite a la sangre.

En el sueño profundo creces literalmente, aunque es posible que no puedas ser despertado por la fuerza durante dos o más minutos, de ahí el término sueño profundo. Curiosamente, el sueño profundo es donde se produce el sonambulismo y otros movimientos funky del sueño. Generalmente no son recordados, porque estás en un sueño profundo. Estos "despertares confusionales" probablemente ocurren porque el circuito que apaga los movimientos físicos falla.

Siempre es diferente

La conciencia no es solo un montón de niveles diferentes: es un grupo de estados diferentes, de los cuales los mejores están relacionados con la vigilia y las diferentes etapas del sueño.
Pero todo es fluido. Del mismo modo que entramos y salimos de la vigilancia, desde la paralizada televisión semiinconsciente hasta los picos creativos de nuestras vidas, lo que recordamos y lo que hacemos no implica muchos cambios de conciencia. Todos los días, de minuto a minuto y de hora a hora, nuestra conciencia se mueve a través de muchos niveles diferentes de vigilia y productividad.
Al igual que las diferencias entre el sueño y la vigilia, no es un interruptor de luz.

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