El sufrimiento final: sintonizando con el momento presente

Como hemos visto, la mayor parte del tiempo no estamos en contacto con nuestras cualidades fundamentalmente despiertas, compasivas y abiertas: nuestra "cordura brillante". En cambio, somos propensos a retirarnos en un sentido estrecho de nosotros mismos, prefiriendo lo familiar a lo desconocido .

El maestro conocido como Buda enseñó hace más de 2500 años que es posible ir más allá del sentido claustrofóbico del "ego" y encontrar el final del sufrimiento. Como hemos visto, las primeras enseñanzas del Buda se conocen como las Cuatro Nobles Verdades. Ya hemos visto los primeros dos. La Primera Noble Verdad enseña que la vida contiene incomodidad y dolor; simplemente por estar vivos, estamos obligados a experimentarlo. Algunas experiencias, él enseñó, duele y ningún camino espiritual puede hacer que eso no sea así. El dolor no es un signo de que hacemos las cosas mal. (Ver la entrada del blog para el 15 de noviembre)

La Segunda Verdad Noble describe cómo creamos sufrimiento sobre el dolor tratando de escapar de los inevitables dolores de la vida. Además, erróneamente creemos que somos un "yo" o "ego" separado y permanente, y eso nos causa más sufrimiento. (Consulte las entradas del blog para el 29 de noviembre y el 13 de diciembre.) Notamos que si bien el dolor es inevitable, el sufrimiento , la incomodidad creada al luchar contra el dolor, no lo es.

La Tercera Noble Verdad se conoce como la "Verdad de la Meta" o la "Verdad de la Cesación del Sufrimiento". Si la primera Verdad Noble es el "diagnóstico" y la segunda Verdad Noble es la "etiología" de la situación en la que Nos encontramos; la tercera Noble Verdad es el "pronóstico". Describe un posible resultado de nuestra "enfermedad". El sufrimiento puede cesar. Podemos aprender cómo dejar de perpetuar el sufrimiento y relajarnos en quiénes y qué somos: brillante cordura.

¿Cómo encontramos cordura brillante? ¿Dónde nos vemos? ¿Cómo nos vemos?

Nos han dicho que está aquí todo el tiempo, y sin embargo, generalmente no lo experimentamos. Es un rompecabezas, una paradoja. Acabamos de enterarnos de que causamos sufrimiento cuando tratamos de evitar el dolor. ¿No buscaría una cordura brillante tratar de evitar el dolor? ¿Cómo, entonces, debemos proceder?

No hay lugar para buscar cordura brillante, excepto donde ya estamos. La cordura brillante solo se puede encontrar en el momento presente: aquí mismo, ahora mismo. Simplemente no hay otro lugar donde pueda ser. Es engañosamente simple. Es simple, pero puede ser desafiante. ¿Cómo es eso? ¿No estamos aquí? ¿Qué significa "estar presente" o "estar en el momento presente"?

La mayoría de nosotros pasamos gran parte de nuestro tiempo atrapados en estar en cualquier lugar menos aquí, ahora mismo. Nos quedamos atrapados en pensamientos. Por ejemplo, podríamos repasar la conversación que tuvimos ayer con un colega. "Quizás", podríamos pensar, "debería haberle dicho que estaba equivocada". Pero, tal vez podría haber encontrado una manera de contarle para que ella me hubiera escuchado en vez de solo ponerla a la defensiva. Apuesto a que no escuchó ni una palabra de lo que dije. Ella es como mi madre. . . . "Y listo vamos. Un pensamiento sobre el pasado lleva a otro. Reanudamos encuentros exitosos y no tan exitosos. Nos perdemos en el pasado o en una fantasía de un pasado que en realidad nunca sucedió, pero que podría tener si hubiéramos dicho o hecho algo diferente. Nos convertimos en editores de nuestros recuerdos.

O saltamos a un futuro que aún no está aquí. Podríamos hacer esto esperando algo que aún no ha sucedido. Quizás, en esta época del año, esperamos reunirnos con amigos o familiares durante las vacaciones. Podemos imaginar la alegría que podemos sentir. O podríamos temer la incomodidad que podríamos anticipar. Nos preocupamos y planeamos varias eventualidades. ¿Quién intervendrá y tratará con el tío Pete si comienza a beber demasiado? ¿Cómo diablos trataremos con la interminable charla de tía Sonia?

Es fácil quedar atrapado en nuestros recuerdos, planes y fantasías. Lo hacemos tan fácilmente, ni siquiera nos damos cuenta la mayor parte del tiempo. Estamos bien entrenados en la distracción. Cada vez que olvidamos dónde estamos de esa manera, perdemos el rastro del momento presente, el "ahora", la realidad de nuestras vidas. No es que no deberíamos pensar en el pasado y el futuro. El problema es que ni siquiera nos damos cuenta cuando lo hemos hecho. El resultado es que nos estamos perdiendo la vida la mayor parte del tiempo.

Otra forma en que extrañamos nuestras vidas es estar muy ocupado. He visto más y más clientes en terapia cuya principal dificultad es sentirse abrumado y sobreextendido. Sus calendarios de citas y PDA están llenos de compromisos. Ellos tienen mandados interminables para correr. Al sentirse presionados para tomar decisiones, uno tras otro, nunca están seguros de que estén eligiendo correctamente. Tanto los hombres como las mujeres parecen sentirse plagados por esta incómoda sensación de no haber sido atrapados nunca, de nunca descansar.

Como terapeuta contemplativo, estoy interesado en ayudar a mis clientes a volver a conectarse con cordura brillante. Como dije, podemos hacer eso solo en el momento presente. Joe parecía disminuir la velocidad solo en su hora a la semana conmigo. El resto del tiempo corría desde la escuela secundaria donde enseñaba, a las clases que tomaba para actualizar su credencial de maestro, a la tienda de comestibles para comprar comida para la cena, al gimnasio para hacer ejercicio. Estaba haciendo malabares con su trabajo, sus relaciones en casa y atendiendo a un padre enfermo. Estaba atormentado por la ansiedad y el insomnio.

Nuestro trabajo en conjunto se centró en aprender a estar donde estaba y cuando estaba. Muy simplemente, una y otra vez, invitaba a Joe a notar lo que estaba notando en sus percepciones sensoriales. ¿Qué podría ver? ¿Qué oyó él? ¿Qué sintió él en su cuerpo? Estas parecen preguntas simples, sin embargo, cuando nos sentimos rápidos, perdemos el contacto con estas experiencias inmediatas del momento presente.

Puede probarlo usted mismo: tómese unos minutos para alejarse de la pantalla de la computadora y sintonizar con usted mismo. Observe las sensaciones en su cuerpo. Comienza por notar tu respiración. Solo fíjate y déjala ser como sea. Luego, comenzando con tus pies, escanea todo tu cuerpo. Observe cómo se sienten sus pies. ¿Son ellos el piso? ¿Se sienten pesados? ¿Entumecido? ¿No hay ninguna sensación en particular? Luego avance a sus tobillos y piernas y continúe, sección por sección, para sintonizar las sensaciones en todo su cuerpo.

Entonces, mira a tu alrededor, ¿qué ves? Observe los sonidos en el ambiente. ¿Hay algo que puedas oler? ¿Gusto? Tómese unos minutos para hacer eso ahora, en este mismo momento. Si en algún momento te distraes con pensamientos o cualquier otra cosa, simplemente vuelve a prestar atención a tu respiración, cuerpo o percepción sensorial.

En la próxima entrada del blog, veremos algunas formas más de cultivar nuestra capacidad natural de estar vivos y despiertos en el presente. Por ahora, puede usar esta técnica de adaptación en cualquier momento. Deja que interrumpa tu mente distraída y te lleve al presente. No se desanime si no puede permanecer presente más de un momento o dos. No estas solo. Todos nos distraemos con bastante facilidad. Se necesita práctica para estar presente.

Joe comenzó a notar que cuando estaba en la escuela, estaba pensando en ir al gimnasio. En el gimnasio, estaba pensando en qué comprar en la tienda de comestibles. En la tienda de comestibles ya estaba en casa de su padre y lo estaba ayudando a preparar la cena. Él nunca hizo de todo corazón lo que estaba haciendo cuando lo estaba haciendo.

Él estaba ausente de su vida.

Cada vez más en nuestro tiempo juntos, y luego durante el resto de la semana, Joe llevó su atención a su experiencia de momento a momento. Lo que descubrió fue que, para él, la rapidez no se refería tanto a la cantidad de cosas que hacía, sino más bien a su paso hacia el siguiente antes de terminar el último. Descubrió que en realidad era más hábil y eficiente cuando estaba completamente presente con lo que estaba haciendo. También le permite comenzar a relajarse. Cuando comenzó a sentirse menos presionado, comenzó a dormir mejor.

A diferencia de Joe, para mí, estar más presente en el momento revela que a menudo hago algo que no necesito hacer. No puedes saber si te pareces más a Joe o más a mí, o de alguna otra forma, a menos que te tomes el tiempo para "aparecer" y experimentar el momento presente por ti mismo. Nadie más puede decirte cuál es tu experiencia.

Cynthia era una mujer atrapada en una relación dolorosa, y probablemente abusiva. Cuando comenzó a prestar atención a su experiencia real en el momento presente, se dio cuenta de que se sentía bien con su pareja solo unos minutos al día. El resto del tiempo, ella era miserable. Contemplar hacer algo diferente hizo surgir la experiencia del miedo. Mientras cultivaba la capacidad de estar presente con su experiencia, incluidos sus sentimientos, descubrió que no tenía que evitar su miedo. Ella podría tolerarlo y dejar que informara sus elecciones sobre cómo quería vivir.

Cynthia se sintió más segura de sus elecciones cuando se hizo cada vez más presente consigo misma. Si no estamos presentes, no podemos confiar en ninguna de nuestras decisiones. Si no estamos realmente "aquí", ¿en qué basamos nuestras elecciones? Nuestras fantasías Nuestras esperanzas y miedos No es de extrañar que a menudo nos sintamos inseguros de nuestras decisiones.

Cuando tenía veintitantos años, mi novio, llamémosle Pete, pasó el verano en Europa. Recuerdo haberle dicho a mi padre a mediados de junio que deseaba poder saltar hasta el final de agosto para que Pete ya estuviera en casa. Pop me dio algunos consejos excelentes: "No te desearás la vida", dijo. Es un poco como lo que Buda enseñó sobre la importancia del momento presente.

Podemos comenzar practicando llegar al momento presente a través de nuestros cuerpos y nuestras percepciones sensoriales. Entonces, podemos practicar estar presente con los demás. Puede ser una gran sorpresa darse cuenta de cuán poco tiempo estamos realmente aquí el uno con el otro y no perdernos en el pensamiento o simplemente esperar a que la otra persona deje de hablar.

Uno de los mejores regalos que nos podemos dar el uno al otro, en esta temporada y en cualquier otra, es el regalo cada vez más raro y valioso de nuestra plena atención. Nuestra disposición a aparecer, a estar presentes entre nosotros, en tiempos de alegría y en tiempos de dolor, es verdaderamente una ofrenda de amor y amistad.

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