El suicidio de un maestro: lecciones aprendidas

El suicidio se ve a menudo como la punta del iceberg. Cuando Mr Ruelas, un maestro de Los Angelos, murió por suicidio la semana pasada, se reconoce que los motivos están lejos de ser claros. Sin embargo, algunos han asociado el amor por la enseñanza del Sr. Ruelas, su desesperación por la reciente publicación de calificaciones de desempeño docente y su vergüenza al ser catalogado como un maestro "menos que efectivo" lo obligaron a dar un salto fatal. También tengo la experiencia de perder a alguien que amo por suicidio y buscar respuestas que pueden atar mi angustia. Mi madre se suicidó cuando tenía cuatro años y como psiquiatra infantil, madre e hija pasé 18 años preguntándome la pregunta impenetrable de "¿por qué?"

Las lecciones aprendidas para aquellos de nosotros que perdemos a alguien por suicidio es que generalmente se trata de un complejo conjunto de motivos biológicos, culturales, conscientes e inconscientes. En el noventa por ciento de los suicidios hay una enfermedad mental subyacente que exacerba la forma en que alguien responde a una crisis inmediata, ya sea la pérdida de un trabajo, un divorcio o las vicisitudes en la vida que nos pueden dejar desamparados. En "autopsias psicológicas" cuando los investigadores entrevistan a amigos y familiares, a menudo alguien ha sufrido de depresión o trastorno bipolar.

En mi calidad de psiquiatra consultor de escuelas, he trabajado durante dieciocho años con profesores. Sé de una manera profunda cuánto esfuerzo dan tantos maestros todos los días en el aula a menudo esperando un milagro cuando los niños se enfrentan con barreras para aprender, como la falta de vivienda, la pobreza, la pérdida y el abuso. La resistencia que requiere para hacer diferencias significativas en las vidas de los estudiantes es inspirador. La necesidad urgente de los maestros de brindar atención, disciplina e instrucción efectiva a nuestros estudiantes es un trabajo desalentador a menudo infravalorado. Motivar a los niños para que se preocupen por lo que aprenden y vean un futuro mejor puede ser una tarea que consume todo. Burnout, o la sensación de sentirse devaluado es sin duda un riesgo ocupacional en la enseñanza. Sin embargo, podemos hacerlo mejor para honrar la vida del Sr. Ruelas.

Cuando alguien está deprimido y tiene tendencias suicidas, a menudo puede tener percepciones letales erróneas. Su miseria desesperada puede ser alimentada por la lógica defectuosa de que su problema es permanente y que poner fin a su vida es la única solución. Si hubiera escalado junto al Sr. Ruelas en el remoto puente forestal, el tipo de alcance metafórico que hago con mis pacientes en mi oficina, lo habría aconsejado en palabras de Galway Kinell en su poema a un amigo suicida ". Espera, espera por ahora, la necesidad de un nuevo amor es fidelidad a lo viejo. "Le hubiera pedido que mirara la evidencia de que un informe de mala calidad puede descarrilar definitivamente una carrera o puede reconocer que esta es la" lógica defectuosa " de depresión Cuando alguien tiene tendencias suicidas, puede verse a sí mismo como una carga percibida y no será extrañado.

Las secuelas de la muerte del Sr. Ruelas es un claro recordatorio de que ninguno de nosotros es prescindible. Como una extensión del amor del Sr. Ruelas por sus alumnos, quiero que cada uno de ellos reciba el mensaje de que la depresión es una enfermedad tratable. Tenemos soporte para mantener la vida para ayudar a aquellos en sus horas más difíciles a encontrar otra forma.

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