El tamaño importa

Las ideas varían en cuanto a lo que constituye grandes clases. Algunas personas dicen que es la clase de química de 200 personas en una importante universidad de investigación. En una universidad de artes liberales más pequeña, una clase de psicología de 35 a 40 personas puede parecer grande, mientras que en muchas instituciones de educación superior, es solo un tamaño promedio. Cuando una universidad llena las clases en salas del tamaño de grandes salas de cine, todos podemos estar de acuerdo en que esas son clases enormes.

Mikael Kristenson/ Unsplash
Fuente: Mikael Kristenson / Unsplash

En un momento dado, estaba tan acostumbrado a dar clases que oscilaban entre 15 y 45 estudiantes que cuando me asignaron clases para 70 personas, me preocupaba que tuviera que modificar drásticamente mi estilo de enseñanza. Había descubierto cómo dominar facilitando discusiones significativas en esas clases más pequeñas, pero me preguntaba cómo podía iniciar una discusión con tantos estudiantes. ¿Tendría que deshacerme de, o realmente sacrificar, los aspectos abiertos e íntimos de mis clases, que considero los sellos de la pedagogía sonora?

Eventualmente, aprendí a enseñar efectivamente clases más grandes. Entonces me gustaría compartir algunas tácticas y estrategias fructíferas para enfrentarlas.

Para empezar, cuando se imparten clases grandes en colegios y universidades que cuentan con un tamaño de clase reducido y una baja proporción de alumnos por docente en sus sitios web y en los recorridos por el campus, es importante comentar esto desde el principio en el aula. En el primer día de una clase tan grande, siempre reconozco que entiendo que muchos estudiantes probablemente eligieron la universidad debido a la sensación de un ambiente familiar, porque era un lugar donde "todos saben tu nombre", y que esta clase puede no han sido lo que inicialmente negociaron. En mi universidad, ofrecemos pocas clases grandes; de hecho, solo se construyeron tres aulas en todo el campus para dar cabida a más de 68 estudiantes. Entonces mi gran clase de Introducción a la Sociología es una anomalía.

Me preocupa que soy parte de una promesa rota en el primer día. Les explico que incluso el tamaño es sociológico, que las elecciones de un individuo y las opciones de comportamiento están limitadas por las fuerzas sociales impuestas por las estructuras institucionales. También les digo que, como veremos más adelante en el curso, los aspectos de sus vidas, incluida su educación, han sido y seguirán siendo McDonaldized, que las burocracias, que todos habitamos y que también exploraremos en el curso, enfatizan el beneficio , el resultado de lo cual puede ser alienante. Les explico a los estudiantes desde el comienzo que creo mi enseñanza en formas de contrarrestar la desconexión y el aislamiento que a menudo se experimenta en las clases grandes.

Reducir el anonimato

La gran mayoría de mis grandes clases introductorias están compuestas por estudiantes de primer año, muchos de los cuales también son de primera generación. Y dependiendo del día en que comiencen las clases y la hora del día, a veces la mía es la primera aula universitaria en la que han estado alguna vez. Intento tener una mente de principiante ese primer día, reconociendo que puede ser abrumador para los nuevos estudiantes caminar en un salón de clases con tanta gente. Así que lo primero que hago cuando entro en el aula grande es tocar en voz alta la canción de Bob Marley "Three Little Birds". Escuchar "No te preocupes por nada, porque todo va a estar bien" es un tema -La tierra, la diversión y la manera fácil de dejar que los estudiantes sepan que todos estamos en esto juntos.

Al mismo tiempo, les pido a los estudiantes que saquen una hoja de papel y la doblen, colocándola sobre la mesa con su nombre en negrita. Y, aunque esto se disputa entre colegas, asisto a la asistencia. Lo hago de forma oral durante aproximadamente dos o tres semanas, momento en el que paso a imprimir las hojas y distribuirlas para que los alumnos inicien cada período de clase. Por lo general, puedo aprender los nombres de al menos la mitad de la clase en la tercera semana, y asistir de forma oral ayuda a hacer eso posible.

La función de lista de fotos en Blackboard también es útil para hacer que los nombres y las caras sean más indelebles en mi memoria, y los reviso periódicamente. Eso es especialmente importante cuando noto que los estudiantes que no hablan en clase presentan un trabajo ejemplar. Asegura que sé quiénes son y puedo invitarlos a las horas de oficina para ayudarlos a desarrollar más confianza para compartir con la clase, o para alentarlos a considerar una sociología mayor o menor o al menos más cursos de sociología. Al mismo tiempo, sabemos que el anonimato representa un gran riesgo para los estudiantes que ya están en riesgo académico y psicosocial, y al hacer todo lo posible para establecer de inmediato el tono de que colectivamente estamos reduciendo el anonimato es un esfuerzo valioso e importante, aunque ambicioso.

Al intentar llegar a conocer a mis alumnos como estudiantes y seres humanos con sus propios intereses, esperanzas, miedos, sueños y pasiones, también publico un cuestionario electrónicamente que solicito a los alumnos que completen, impriman y envíen a mis alumnos en clase. Las preguntas van desde preguntar sobre el horario de su curso ese semestre hasta si tienen un trabajo fuera de la escuela o si tienen responsabilidades de cuidar a parientes o niños mayores o enfermos. También les pregunto sobre sus libros, música y películas favoritas, así como sobre los problemas sociales que les preocupan.

Y siempre me pregunto qué puedo hacer para ser la mejor maestra para ellos, sobre su estilo de aprendizaje y personalidad y sobre lo que debería tener en cuenta que podría hacer que aprender sobre el material sea más desafiante o doloroso para ellos. Es aquí donde a menudo me entero de problemas de salud mental, problemas de imagen corporal o problemas de identidad; si han experimentado un historial de violencia sexual y doméstica o pobreza extrema; o si tienen padres que se están divorciando, son adictos, han muerto o están en prisión. Algunas de las respuestas me rompen el corazón, pero todas son informativas.

Recopilo más de 125 de estos formularios estudiantiles en todos mis cursos cada semestre y los reviso, colocando un asterisco en la parte superior de cualquiera que requiera un poco más de atención y diálogo. Y regreso a la próxima sesión de clase y leo los nombres de todos los que deberían planear verme esa semana o la semana siguiente. Dejo muy claro que nada es negativo en esto ya que, después de todo, generalmente he leído los nombres de las tres cuartas partes de las personas en la clase. Simplemente explico que algunos formularios generan una necesidad más sensible al tiempo de verme. También recomiendo encarecidamente que aquellos cuyos nombres no fueron llamados todavía me busquen para poder conocerlos.

Entonces, dentro de las primeras dos semanas, termino viendo fácilmente a la mitad de los estudiantes en una clase introductoria. Algunos estudiantes eligen no verme nunca y, lamentablemente y de manera predecible, generalmente son los mismos que terminan en un período de prueba académica o no regresan para semestres futuros. La gran mayoría de los estudiantes que asisten a las horas de oficina me dicen que al principio se sintieron un poco intimidados, están contentos de haber venido y están agradecidos por los recursos adicionales y las recomendaciones que ofrezco en ese entorno específico para cada persona. Y es una oportunidad más para que aprenda sus nombres y lo que está capturando su interés o preocupándolos en el curso y en su experiencia universitaria.

Generando discusión de clase

Todos estos esfuerzos para reducir el anonimato son fundamentales para cultivar las condiciones necesarias para generar una discusión de clase significativa e impactante. Nunca he tomado la posición de que la única manera de tener discusiones en clases grandes es dividir a todos en grupos pequeños. Yo lo hago, de seguro, y también les asigno un proyecto de grupo pequeño y una presentación para el final del semestre para que enseñen a sus compañeros.

Pero también creo posibilidades de discusión entre todos los estudiantes. De alguna manera, si me observaras, podrías pensar que mi clase se parece a un programa de entrevistas: me muevo físicamente por la habitación y me comunico desde atrás, también, generando conversaciones con personas y logrando que los estudiantes hablen con una persona. otro.

Tener oportunidades para que los estudiantes hablen frente a docenas de sus compañeros se convierte en una práctica excelente para cuando tendrán que hacer esto durante su presentación de fin de semestre. Algunos estudiantes también comentan que mis clases se convierten en experiencias interdisciplinarias que encajan con las clases de oratoria, por ejemplo.

A menudo asigno cortas obras dentro y fuera de la clase y las recopilo y leo partes de ellas en voz alta de forma anónima para que las personas tengan la oportunidad de escuchar a todos; de esta manera, todas las voces en la sala se vuelven audibles, especialmente en medio de los temas más controvertidos del curso. También se convierte en una gran oportunidad para que se escuche a los estudiantes más silenciosos y para que los participantes frecuentemente vocales escuchen atentamente a sus compañeros de clase. Algunas veces, les pedí a los estudiantes que escriban de forma anónima las respuestas en clase a un orador invitado o una película, o que planteen preguntas de discusión para la clase. He circulado una cesta donde las personas hacen comentarios y luego toman uno para leer en voz alta que no es de ellos. Es poderoso cuando los estudiantes escuchan que otros leen su trabajo en voz alta.

Cultivar conexiones

Recibo rutinariamente correos electrónicos emocionalmente intensos de algunos estudiantes que luchan a nivel personal y social con lo que estamos aprendiendo, y de vez en cuando les pedí permiso para leer en voz alta de forma anónima el contenido del mensaje. Al preguntarles a los estudiantes sobre lo que ha ayudado a que estas clases grandes parezcan más pequeñas e íntimas, un estudiante me comentó: "Si tuviera que elegir, diría que disfruté cuando leíste las cartas de mis compañeros de clase. Cuando entramos a la clase, todos tuvimos varias luchas y obstáculos que habíamos experimentado, y no nos dimos cuenta de lo que los otros a nuestro alrededor estaban pasando. Me encantó escuchar sus historias, y me di cuenta de que no era solo yo el que había tenido problemas y que algunos de mis compañeros habían tenido problemas con el mismo problema. Me sentí bien al saber que no estaba solo y que alguien más sabía lo que estaba sintiendo. Muchas de las historias y experiencias que compartió en su vida personal definitivamente se agregaron a la intimidad de la clase ". Otro estudiante dijo:" No hablas, tienes una conversación con nosotros ". La energía y el ambiente que creas, bueno, la clase nunca se sintió tan grande como en realidad era ".

Una de las experiencias de tutoría más significativas y poderosas que he disfrutado en 21 años de enseñanza ha sido con un joven que inicialmente me envió un correo electrónico después de mi presentación de clase sobre la imagen corporal y los trastornos de la alimentación. En ese mensaje, él reveló sus experiencias luchando con autolesionarse, específicamente anorexia y corte. Ese intercambio de correos electrónicos lo llevó a inscribirse en cinco cursos más conmigo, a una importante participación en el club de sociología, lo que yo aconsejo, y a una conversación y amistad continuas que se han mantenido desde que se graduó en 2016.

Este joven comenzó como un estudiante promedio en una clase grande que realmente floreció, académica y emocionalmente, en sus clases futuras conmigo. Su voz feminista para el cambio en torno a los problemas de violencia contra las mujeres se sintió con fuerza. Y su sabiduría, más allá de sus años, fue duramente ganada como resultado de ser testigo de una rápida sucesión de muertes de las personas cercanas a él. Así que lo invité a hablar en mis grandes clases sobre la imagen corporal, la autolesión, la masculinidad, la pérdida, el trauma, la recuperación y lo que significa ser un aliado. Rápidamente se convirtió en un modelo exquisito para sus compañeros.

El proyecto grupal que asigno también ha llevado a la participación de los estudiantes en paneles de oradores que organizo en clase y en eventos nocturnos. Hace unos años, otro joven era parte de un grupo que investigaba aspectos sociológicos de la paternidad, y habló sobre ayudar a su madre a escapar de una situación letal de violencia doméstica. Desde ese momento, lo invité regularmente a hablar en mis clases sobre los efectos de la violencia doméstica en los niños, y él ha hablado apasionadamente y convincentemente, sirviendo como un verdadero mentor, reforzando la importancia de la intervención de los espectadores y una alternativa a la masculinidad tóxica . Luego se convirtió en el presidente del cuerpo estudiantil, donde continúa como un modelo a seguir.

En una conferencia reciente, estaba hablando con un colega relativamente nuevo en la enseñanza que expresó una gran angustia sobre su próximo horario con una clase grande. Otra mujer que fue parte de la conversación sugirió que intente cosas como los clickers. Otros asumieron que tuvieron que abandonar por completo las discusiones y recurrir a conferencias tradicionales, incorporando PowerPoint y plataformas de aprendizaje basadas en juegos como Kahoot. Implícito en todas esas sugerencias es que debemos acumular más métodos y trucos para mantener la atención de los estudiantes en una gran clase y aceptar el mandato corporativo detrás del ímpetu para las clases grandes que no solo debemos educar, sino también entretener al "cliente". "

Espero transmitir a los lectores lo que les dije a esos colegas: que el corazón de la pedagogía ingeniosa y transformadora es conectarse con los estudiantes y crear una atmósfera en la que puedan comprometerse entre sí para estimular ideas. Eso sucede cuando honramos y conservamos la autenticidad e integridad de los métodos que son claramente nuestros como maestros. Puede significar que debemos pensar simultáneamente sobre el tamaño pero no fijarnos en él, permitiéndonos ayudarnos a considerar nuevas formas de ser y conocer en el aula.

Nota: Una versión de este artículo fue publicada en Inside Higher Ed el 19 de septiembre de 2017.

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