El tamaño sí importa: cuando estás poniendo

Es tentador pensar en nuestros ojos como cámaras de video que captan información sobre el mundo y tratan de darnos una imagen razonablemente precisa de lo que sucede en el mundo exterior.

Los argumentos clave en contra de esta forma de pensar sobre la visión fueron hechos por JJ Gibson, quien desarrolló una teoría ecológica de cómo percibimos el mundo a partir de la década de 1950. Su enfoque se centró en preguntar para qué es la visión. Señaló que la función principal de la visión es ayudarnos a realizar acciones en el mundo, por lo que nuestro sistema visual debería proporcionarnos información que nos ayude a actuar con eficacia.

Eso significa que nuestros objetivos pueden influir en lo que vemos. En un estudio clásico, Bruner y Goodman encontraron que los niños pobres juzgaban que el tamaño de las monedas era más grande que el de los niños acomodados. La idea es que si realmente necesitas una moneda, entonces realmente pensarás que es más grande de lo que es.

Más recientemente, Dennis Proffitt y sus colegas han descubierto que las personas que miran las colinas que tendrán que escalar consideran que las laderas son más empinadas cuando llevan una mochila pesada que cuando no lo están. La pendiente juzgada es un indicador de la cantidad de esfuerzo que se necesitará para subir la pendiente, por lo que cuando parezca difícil escalar, la pendiente será más pronunciada.

Jessica Witt ha explorado un problema similar en los deportes. Su trabajo descubre que los bateadores de béisbol ven la pelota como más grande cuando golpean bien que cuando no lo hacen. De manera similar, los putters tienden a ver el hoyo como más grande cuando hacen un putt. De alguna manera, la confianza en estas habilidades deportivas influye en el éxito.

Un artículo en la edición de abril de 2012 de Psychological Science por Jessica Witt, Sally Linkenauger y Dennis Proffitt sugiere que cambiar la forma en que las personas ven algo también puede influir en sus habilidades. En su estudio, hicieron que la gente hiciera una serie de putts de golf de 10 pies. Para influir en la percepción de las personas sobre el tamaño del agujero, hicieron uso de una ilusión visual clásica llamada ilusión Ebbinghaus . En la ilusión Ebbinghaus, un círculo en el centro está rodeado por otros círculos. Cuando los círculos circundantes son grandes, el círculo en el centro parece más pequeño que cuando los círculos circundantes son pequeños.

Ebbinghaus Illusion

La ilusión Ebbinghaus. Un círculo parece más pequeño cuando está rodeado de círculos grandes que pequeños.

Para crear la ilusión Ebbinghaus con el hoyo de golf, se proyectaron círculos de luz sobre la superficie de putting. Cuando los círculos eran pequeños, el hoyo de golf parecía más grande que cuando los círculos eran grandes. Cuando el hoyo de golf parecía grande, los participantes en el estudio hicieron más putts que cuando parecía pequeño. El efecto no fue enorme. Los participantes hicieron aproximadamente el 10% de los putts cuando el agujero parecía pequeño y alrededor del 17% cuando parecía grande. Pero fue estadísticamente confiable.

Este efecto es interesante, porque la mayoría de los estudios muestran que los objetivos y el rendimiento influyen en la percepción. Por ejemplo, la mochila pesada hace que la cuesta sea más difícil de escalar, lo que hace que la pendiente parezca más empinada. Este estudio va en la dirección opuesta. Muestra que influir en la forma en que las personas perciben el mundo puede influir en cómo actúan sobre él.

Por supuesto, se necesita hacer más trabajo para comprender por qué ocurre este efecto. Al poner, por ejemplo, es posible que cuando el hoyo parece más grande, las personas tengan más confianza y estén dispuestas a golpear la pelota un poco más fuerte, por lo que es menos probable que pasen por alto los putts por estar cerca del hoyo.

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