El tercer género

Sospecho que ver un título como este te hace pensar que debo hablar sobre transexuales, pero no lo estoy. No sé nada sobre transexuales y, por lo tanto, me preocuparía que cualquier cosa que diga sobre ellos sea políticamente incorrecta.

No, aquí están los tres géneros a los que me refiero: hombres, mujeres y hombres académicos.

Para que ningún hombre académico se ofenda y se prepare para atacarme (no es probable que los hombres académicos se abalancen), permítanme asegurarles que soy uno de ustedes. Sí, hace años conseguí un doctorado y luego fui a enseñar en una universidad por más de 25 años. Me retiré, pero el título académico permanece contigo de por vida. Soy un profesor asociado emérito. Estoy marcado para siempre como Hombre Académico.

Pero ni siquiera tengo que decirte esto. Todo lo que tienes que hacer es leer mi primer párrafo con su cuidado al hablar sobre transexuales para saber que soy uno de esos "hombres" para quienes el miedo a ofender a alguien se ha convertido en una forma de vida.

Desde que me retiré de la enseñanza a tiempo completo hace unos 15 años, he intentado mucho para obtener más plenamente en mi trabajo creativo. Esto ha incluido escribir dos novelas. Sin embargo, la mayoría de los novelistas exitosos escriben con pasión y agallas, dos cualidades cuidadosamente eliminadas de casi todos los que completan un doctorado. He tenido más de un agente que me dice que han encontrado muy pocos académicos que puedan hacer la transición a la ficción con éxito.

Y va más allá de eso. Recuerdo ver un segmento de televisión sobre Kinky Friedman, un conocido compositor, músico y novelista, que en 2006 se postuló para la gobernación de Texas. Me encontré sintiendo envidia, pero me consolé, como a menudo lo hago cuando veo un segmento de televisión de un hombre muy exitoso y famoso, con el pensamiento: "Sí, pero él no tiene un doctorado". Estoy empezando a Sin embargo, piense que la verdad es que estos muchachos son famosos y de alto rendimiento porque no tienen un doctorado.

He llegado a creer que así como tener un doctorado es un requisito previo para la mayoría de la enseñanza universitaria y trabajos administrativos universitarios de alto nivel, no tener uno es un requisito previo para marcar su propio camino, ser su propia persona y no preocuparse por ofender a las personas. Eso seguro suena como Kinky. Por ejemplo, como muchos de ustedes saben, su banda se llamaba "Kinky Friedman y los Texas Jewboys", y algunas de sus canciones estaban lejos de ser políticamente correctas.

Ahora no sé la historia de la vida de Kinky, pero dudo mucho de que tenga un doctorado. No es que no parezca muy inteligente; lo hace. Pero dime, ¿cuándo fue la última vez que conociste a un doctorado llamado Kinky? (No debe confundirse con un doctorado que es rizado, de los cuales hay muchos).

Si hubiera combatido con éxito el deseo de mi padre de que obtuviera algún tipo de doctorado, recogí mi guitarra y me llamé Kinky Sherman, toda mi vida habría sido diferente. Por supuesto, "Kinky Sherman y los Brooklyn Jewboys" no tiene el mismo atractivo paradójico que el nombre de la banda de Friedman. Pero podría haber llamado a mi banda "Kinky Sherman y los aristócratas de Brooklyn" y probablemente haya pasado a la fama y a la fortuna.

Kinky Friedman fuma cigarros, no le importa si es políticamente incorrecto y se junta con gente como Willie Nelson. Son hombres. Soy un hombre académico
En ninguna parte los hombres académicos muestran su diferencia de otros hombres en lo que dicen cuando hay mujeres, especialmente mujeres académicas. Una vez, escuché a un profesor de mi facultad, al comentar acerca del infanticidio femenino en China, decir: "Si el bebé es una mujer, pueden matarlo".

Si el bebé es una mujer? El infanticidio es horrible, pero esto era lingüicidio. Solo en un campus universitario escuchará a alguien referirse a una bebé como una "mujer", tan temerosos son los hombres académicos de usar la temida palabra "g" inapropiadamente.

Recuerdo cuando conocí al hombre que finalmente se convertiría en el suegro de mi hijo. Es un hombre de negocios y mucho más grande que yo; y aunque tiene unos ocho años menos que yo, desde el momento en que lo conocí me sentí como un hombre y un niño pequeño. Me siento un poco más igual ahora, unos 12 años después, pero aún siento esa diferencia.

Él es un hombre y yo soy un hombre académico.

No es una cuestión de mejor o peor; es simplemente diferente. Y definitivamente no es una cuestión de inteligencia. Estoy seguro de que Kinky Friedman podría haber obtenido un doctorado y enseñar en la universidad, y sospecho que el suegro de mi hijo podría haberlo hecho también. Pero obtener un doctorado y pasar a una carrera académica requiere una habilidad especial que tiene poco que ver con la inteligencia, aunque es necesaria una cantidad sustancial. Se necesita la habilidad de separarte del mundo real durante al menos tres años, generalmente más de cinco o seis, y luego continuar esa separación enseñando en lugares similares a monasterios que llamamos colegios (monástico solo para la facultad, por supuesto; no para los estudiantes).

La tenencia es maravillosa, pero significa que a menos que tengas lo que sabes de qué renunciar desde el principio, continuarás en ese extraño territorio de hombre académico. Me solté bastante temprano, en comparación con la mayoría; Pero ya era demasiado tarde. Tan pronto como un agente lee la primera página de una de mis novelas, él o ella sabe que esto es por un hombre académico.

Sé que no he dicho nada sobre mujeres académicas, pero no preocuparme por el equilibrio de género aquí es mi pequeño acto de desafío. Es un paso, aunque pequeño, unirse a los Kinkies y Willies del mundo. Me parezco a ellos, y tal vez con un cigarro y una guitarra, puedo ser como ellos también.

Y luego, cuando he tenido esa experiencia por un tiempo, ¡puedo escribir un artículo sobre ella!

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