¿El tiempo vuela cuando te estás poniendo viejo?

¿El tiempo vuela cuando te estás poniendo viejo?

Todos parecen pensar eso.

Las cartas que recibí de la abuela de mi marido, que entonces tenía alrededor de 90 años, tenían dos temas recurrentes. La primera era que estaba cansada y que los días parecían funcionar juntos. El segundo era que el tiempo parecía estar corriendo con una velocidad cada vez mayor.

William James

William James

William James estaría de acuerdo. En la década de 1890, los escritos de James sobre las diferencias relacionadas con la edad en la experiencia del tiempo reflejan estos dos temas. Escribió que, en la infancia, las experiencias son novedosas y distintas, pero en la edad adulta "cada año que pasa convierte parte de esta experiencia en rutina automática, que casi no notamos, los días y las semanas se suavizan en recuerdos, y los años se vuelven vacíos y colapsables". "

Según el Dr. William Friedman, quien ha dedicado su carrera a explorar los cambios del desarrollo en la percepción del tiempo, esta es la primera de las cuatro clases principales de teorías utilizadas para explicar el fenómeno ampliamente informado de que las personas mayores experimentan el paso del tiempo mucho más rápido que hacer gente más joven.

  • Teoría 1 Menos cosas nuevas suceden: Marcamos el paso del tiempo por el número de eventos novedosos que ocurren. Por ejemplo, cuando estamos ocupados, el tiempo parece pasar volando. Cuando estamos aburridos, sin nada que hacer, el tiempo se arrastra. A medida que envejecemos, ocurren menos eventos nuevos porque ya hemos experimentado tantas cosas nuevas. Además, los problemas de memoria hacen que sea más difícil recordar eventos novedosos que ocurren. Por lo tanto, cuando miramos hacia atrás y juzgamos el paso del tiempo, lo que creemos que es un año porque se han producido los eventos novedosos esperados para un año, es en realidad un período de tiempo mucho más largo. En otras palabras, sentimos que ha pasado un año, pero objetivamente es un período de tiempo mucho más largo. Por lo tanto, el tiempo parece volar.
  • Teoría 2 años son proporcionalmente más pequeños: a medida que envejecemos, cada año es una proporción menor de nuestras vidas. Por ejemplo, un año es 1/10 de la vida de un niño de 10 años, pero 1/70 de la vida de un niño de 70 años. Por lo tanto, cada año se siente más corto en relación con todo el tiempo que hemos vivido y, por lo tanto, parece estar pasando más rápido.
  • Teoría 3 Nuestro reloj biológico se ralentiza: a medida que envejecemos, muchos procesos corporales se ralentizan. Como nuestro reloj interno funciona más lento y más lento en comparación con el calendario externo, el tiempo pasa mucho más rápido de lo que esperábamos.
  • Teoría 4 No podemos prestar atención a las señales de ejercicio: Juzgamos el tiempo en el corto plazo prestando atención a pistas externas como relojes, sonidos en el fondo, cambios de eventos externos, etc. Esta es una razón por la cual el tiempo realmente vuela cuando te estás divirtiendo, y te arrastra cuando estás aburrido. Si realmente te estás concentrando, no te das cuenta del mundo exterior, te enfocas en lo que estás haciendo. A medida que envejece, tiene menos recursos cognitivos y, por lo tanto, le quedan menos recursos de atención para centrarse en las señales externas para realizar un seguimiento del paso del tiempo. Debido a esto, el tiempo parece pasar volando, tal como lo hace cuando realmente te estás concentrando.

Grandes teorías en busca de un problema?

Estas son todas grandes teorías. Pero la pregunta es, ¿existe realmente el fenómeno que intentan explicar? ¿Hay alguna evidencia de que la percepción del tiempo de las personas se acelera a medida que crecen, o es una ilusión?

Estudios de laboratorio A pesar de 120 años de teorización y especulación, pocos psicólogos han estudiado este fenómeno empíricamente. Además, la mayoría de las personas que lo han hecho han estudiado los juicios de tiempo de las personas durante periodos cortos que pueden manipularse en el laboratorio, como 20 segundos. Por ejemplo, se les pide a las personas que mantengan presionados los botones por lo que creen que son 20 segundos o que calculen cuánto dura un sonido. Estas tareas son convenientes para estudiar la percepción del tiempo, porque los relojes internos de las personas se pueden manipular de diversas maneras, probando aún más las teorías.

Desafortunadamente, estos experimentos tienen dos problemas principales.

  • En primer lugar, no surge un patrón claro de diferencias de edad en la percepción del tiempo a partir de los datos. Estos estudios no proporcionan evidencia de que las personas mayores juzguen que el paso del tiempo es más lento.
  • En segundo lugar, resulta que nuestros juicios de periodos de tiempo muy cortos no están relacionados con nuestra experiencia subjetiva de cuán rápido pasan los períodos de tiempo más largos: días, semanas, meses, años o 10 años. Por lo tanto, por muy elegantes que sean estos estudios, no nos dicen nada sobre el juicio de las personas sobre el paso de semanas, meses o años.

En otras palabras, estos son estudios interesantes, pero no nos dicen nada sobre el fenómeno en el que estamos realmente interesados.

Tiempo en el mundo real.

Curiosamente, nadie había pedido sistemáticamente a grandes muestras de personas más jóvenes y mayores cómo experimentaron el tiempo hasta 2005, cuando Wittmann y Lehnhoff lo hicieron. Le preguntaron a 499 participantes alemanes y austríacos de entre 14 y 94 qué tan rápido les pasaba el tiempo: específicamente qué tan rápido pasan el tiempo (generalmente), la semana anterior, el mes anterior, el año anterior y los 10 años anteriores.

¿Qué encontraron?

MUY POCO, pero de nuevo, bastante. No hubo diferencias relacionadas con la edad en la experiencia del tiempo en general, la última semana, el último mes o el último año. La única diferencia significativa (que representa el 9% de la varianza) fue la forma en que las personas mayores experimentaron los últimos 10 años. Aquí las personas mayores informaron que el tiempo pasaba más rápido que los participantes de mediana edad o más jóvenes.

Si tratas de documentar una creencia popular que parece histórica e interculturalmente penetrante, eso no es muy alentador. ¿Fue la muestra alemana simplemente extraña?

Friedman y su colega, Steve Janssen, replicaron esta investigación en una muestra de 1865 personas de entre 16 y 80 años de dos países. Este trabajo fue publicado recientemente en Acta Psychologica. Intentaron probar tres teorías utilizadas para explicar las diferencias de edad reportadas en la experiencia en el tiempo.

Los estudios están elegantemente diseñados, manipulan experimentalmente los juicios de tiempo de las personas (para probar la Teoría 1 sobre nuestra regla flexible de eventos novedosos y memorables), usan eventos noticiosos para evocar recuerdos sobresalientes, medir la presión del tiempo (cuando no se puede hacer todo en un día, sientes que el tiempo pasa volando) y examinando la dificultad para recordar y la cantidad de eventos nuevos que ocurrieron en la vida de las personas.

Los resultados fueron claros y sorprendentes.

Primero, cuanto más ocupado estés, el tiempo más rápido parece pasar volando. Estos resultados son sólidos en todas las edades.

Segundo, TODO EL MUNDO siente que el tiempo pasa volando . En promedio, en una escala de -2 (muy lentamente) a +2 (muy rápido), las personas de TODAS LAS EDADES juzgaron que el tiempo pasaba apuesto (valorándolo más de 1).

En tercer lugar, las diferencias de edad eran muy pequeñas , y casi totalmente limitadas, como se había encontrado en el estudio anterior, a la percepción de qué tan rápido habían pasado los últimos 10 años.

Estos hallazgos -y los de otro estudio actualmente en revisión de otra gran muestra llevada a cabo en el ahora un cuarto país- llegan todos a la misma conclusión:

¿El tiempo vuela cuando te estás poniendo viejo? No realmente, no . Pero vuela cuando te sientes presionado y no puedes hacer las cosas.

Cuando se le preguntó por qué, entonces, las personas mayores parecen sentir que el tiempo corría más rápido ahora de lo que era cuando eran más jóvenes, el Dr. Friedman tenía dos respuestas. Primero, sugirió, esta es una creencia popular tan fuerte que las personas informan lo que creen que se espera que sientan. Más importante aún, tal vez, sugirió que tal vez a medida que envejecemos, no recordamos lo apresurados que nos sentimos cuando éramos jóvenes.

O tal vez, TODOS nos estamos poniendo más ocupados todo el tiempo.

© 2010 Nancy Darling. Todos los derechos reservados

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Esta publicación se basa en el Envejecimiento y la velocidad del tiempo presentado por el Dr. Friedman el 14/10/2010 en Oberlin College.

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