El tipo de apoyo que alimentará un matrimonio duradero

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"¿Para bien o para mal?"
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¿Para mejor?

"Para bien o para mal". Todos conocemos esta frase familiar de la tradicional ceremonia nupcial. Pero, ¿qué significa en la vida cotidiana de una pareja casada?

Es fácil entender la parte "peor" de la frase. "Para mal", recuerda solemnemente a las parejas que se apoyen mutuamente en tiempos de adversidad. Las parejas pueden ayudarse mutuamente al proporcionar un puerto seguro en tiempos de crisis y un hombro reconfortante para apoyarse cuando pequeñas desilusiones y derrotas dificultan la vida diaria.

Pero, ¿qué significa exactamente estar ahí para su cónyuge en tiempos de "para mejor"? Digamos que a un miembro de una pareja se le ofrece una oportunidad de trabajo potencialmente gratificante. ¿El apoyo del otro cónyuge haría una diferencia en si su pareja persiguió esa oportunidad? ¿Cómo podría el otro cónyuge ofrecer mejor dicho apoyo? ¿Y cómo afectaría el apoyo al bienestar de la pareja a largo plazo, tanto juntos como por separado?

El papel del apoyo de los socios para aprovechar las oportunidades de crecimiento

Un equipo de investigadores de la Universidad Carnegie Mellon abordó estas preguntas en un estudio reciente. Participaron ciento sesenta y tres parejas heterosexuales casadas. Los investigadores asignaron roles aleatoriamente a cada miembro de una pareja. A uno de los cónyuges se le otorgó el papel de "responsable de la toma de decisiones"; el otro cónyuge asumió el papel de "proveedor de apoyo". Setenta y ocho mujeres y 85 hombres ocuparon el puesto de tomadores de decisiones.

Luego, los investigadores dieron a los responsables de la toma de decisiones una opción: (1) Completar un rompecabezas simple o (2) Competir por un premio (valorado en aproximadamente $ 200) dando un discurso que sería calificado por un grupo de jueces. A las parejas se les dio cinco minutos para tomar una decisión. Cuando cada pareja debatió por separado la elección, los investigadores discretamente grabaron su diálogo. Los cuestionarios también se utilizaron para determinar por qué el que tomó las decisiones abrazó o no la oportunidad ofrecida por los investigadores.

Recomendaciones

No es de sorprender que aquellos con cónyuges alentadores decidieran a menudo asumir el reto más difícil, pero potencialmente más gratificante, del discurso que aquellos cuyos cónyuges eran menos comprensivos. Los comportamientos específicos que resultaron alentadores para el responsable de la toma de decisiones fueron:

  • El cónyuge expresó entusiasmo acerca de la oportunidad.
  • El cónyuge tranquilizó a su pareja cuando fue necesario.
  • El cónyuge destacó los beneficios potenciales de asumir la actividad desafiante.

Sin embargo, me sorprendió que cuando los investigadores entrevistaron a las parejas 6 meses después de esta simple intervención, aquellos que habían aceptado el desafío hablaran de más crecimiento personal y felicidad, más sentimientos de ser talentosos y competentes, y una mejor fuerza de relación que aquellos que no eligió la oportunidad de hablar.

Curiosamente, los "tomadores de decisiones" que eligieron la actividad de hablar en realidad no tenían que dar discursos. Sus nombres fueron ingresados ​​en un sorteo al azar para los premios. Entonces, fue el proceso de dar y recibir apoyo lo que fue la clave de los cambios que ocurrieron.

Trascendencia

Los resultados del estudio insinúan el tipo de apoyo de los socios que puede alimentar relaciones duraderas: Estímulo para enfrentar desafíos de crecimiento personal . Como se describió anteriormente, el apoyo de los socios para las oportunidades de crecimiento también predijo una mejor salud mental para el que toma las decisiones individuales: un sentido más fuerte de significado, más felicidad y una mayor autoestima positiva, por ejemplo. Como dijo la Dra. Brooke C. Feeney, autora principal del estudio, profesora de psicología y directora del CMU Relationships Lab, "Encontramos apoyo para la idea de que las decisiones que toman las personas en estos puntos de decisión específicos, como perseguir una la oportunidad de trabajo o la búsqueda de nuevos amigos; importan mucho para su bienestar a largo plazo ".

Estos resultados están en línea con las teorías y la investigación de otros expertos en relaciones, como el psicólogo Arthur Aron. Aron sostiene que la "autoexpansión", el deseo de crecer y cambiar, es un factor importante para impulsar el nivel de compromiso de una pareja. Como se describe más detalladamente aquí, aquellos que ven a sus socios como una fuente de experiencias emocionantes, un apoyo para convertirse en una mejor persona o un recurso para expandir sus capacidades es más probable que se sientan satisfechos y comprometidos con su relación. (Las situaciones en las que un compañero "empuja" a la otra persona para que sea lo mejor que puede ser) son historias diferentes, que me parecen algo alarmantes. Estos casos se describen intrigantemente aquí en un artículo reciente del psicólogo Eli Finkel.

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En pocas palabras, este estudio muestra que ser un catalizador para el crecimiento personal de la pareja ayuda a que la relación matrimonial prospere. Resulta que si su "media naranja" lo alienta a convertirse en una mejor persona, su matrimonio estará mejor para ello.

© Meg Selig, 2017. Todos los derechos reservados.

Gracias a la Dra. Brooke C. Feeney por su amabilidad al enviarme una copia del documento, "Prediciendo la búsqueda y el apoyo de desafiantes oportunidades de vida", publicado en el Boletín de Psicología Personal y Social.

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