El trastorno bipolar hace que las amistades subidas y bajadas

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Fuente: Farrukh / Flickr

Lauren y yo hemos sido amigas por mucho tiempo. Más de una vez, me había mencionado que tenía trastorno bipolar, pero nunca lo pensé mucho. Siempre parecía estar bajo control, y sabía que estaba recibiendo ayuda. Cuando decidimos mudarnos juntos, no estaba preocupado.

Pero de inmediato se hizo evidente que no tenía su enfermedad mental bajo control. Los episodios depresivos largos, en los que no hablaba con nadie, fueron seguidos por cortos maníacos (cuando era genial estar cerca). Como amigo, no tenía idea de cómo ayudar o cómo ayudarme a mí mismo mientras vivía con ella. Estaba confundida cuando de repente se enojó conmigo, y me preocupaba qué hacer si ella se lastimaba. Y si tuviera que llamar a alguien, no sabía cómo reaccionaría ella.

Durante el año pasado aprendí mucho sobre el desorden, cómo lidiar con él; no como un psicólogo o terapeuta, sino como un amigo.

No lo tomes personalmente

Es difícil de aceptar, pero a veces las personas deprimidas no tienen ganas de hablar, y no porque no les gusten, o porque están siendo groseros. Mdjunction.com le dice a los lectores que uno de los "qué hacer" al tratar con un ser querido es "darse cuenta de que su amigo está enojado y frustrado con el desorden, no con usted". Una vez le pregunté a Lauren por qué me ignoraría durante días en un tiempo y ella me dijo que a veces ella no habla solo para evitar llorar en el acto.

Reconocer disparadores

Beber hizo manía a Lauren. En la superficie, la manía no se ve tan mal. La persona es feliz, exuberante y extrovertida. Pero aquellos con trastorno bipolar que son maníacos chocan a menudo en una depresión que dura más y es más severa que la manía. Le indiqué esto a mi amiga y le expliqué que, cuando bebía, su noche generalmente terminaba en depresión.

Ella respondió y redujo su consumo de alcohol. Pero algunos pueden no estar tan dispuestos a asumir la responsabilidad. Es imposible obligar a un amigo a cambiar, pero señalar desencadenantes puede darles una idea de su comportamiento.

Habla con su familia cuando sea necesario

Afortunadamente, Lauren tiene una familia solidaria. Su hermano y yo hemos intercambiado números de teléfono, y si algo le sucede a Lauren, donde estoy dentro de mi cabeza, puedo notificar a su hermano y pedirle ayuda.

Sepa cuándo pedir ayuda y ser dueño de su decisión

Una vez tuve que llamar a una ambulancia para Lauren. Después de terminar una botella de pastillas para dormir recetadas, ella me confesó que quería morir. Ella apenas podía formar una oración y temí lo peor. Fue una decisión difícil, sabía que corría el riesgo de perder la confianza de Lauren, pero llamé de todos modos.

Terri Cheney, autora de, A Memoir y The Dark Side of Innocence: Growing up Bipolar escribe: "Si alguien que conoces o amas habla sobre el suicidio, incluso en broma o en un comentario pasajero, detente y escucha. Pregunte si él o ella tiene un plan … Sobre todo, tómenlo en serio ".

No sabes cómo se sienten

No pretenda entender cómo se siente una persona con trastorno bipolar. Ser empático y escuchar activamente lo que tu amigo tiene que decir irá mucho más allá de decirles sobre la vez que estabas triste y cómo es lo mismo. No es. Y lo más importante, no les diga que simplemente "lo superen". No es tan fácil.

No pongas las necesidades de tu amigo antes que las tuyas

La socióloga Jeanne Segal, autora de El lenguaje de la inteligencia emocional, escribe que "Apoyar a sus seres queridos puede implicar algunos ajustes en la vida, pero asegúrese de no perder de vista sus propios objetivos y prioridades".

Solía ​​invitar a Lauren a todas partes. Disfruté su compañía; pero reflexionando, creo que lo estaba haciendo principalmente por miedo. Me preocupaba que se lastimara sola en casa. Cuidarla fue emocionalmente agotador. Me di cuenta de que no solo tenía que aprender a confiar solo en ella, sino que también necesitaba mi propio tiempo con amigos, necesitaba centrarme en mi propia vida.

Tener un amigo o un familiar con trastorno bipolar puede ser complicado y puede requerir tiempo y paciencia. Pero la enfermedad no tiene que definir al individuo. Lauren es la misma persona que conocí mucho antes de que yo supiera del diagnóstico, y ella sigue siendo una gran amiga.

Pero ahora he aprendido a ser más empático y a aceptar a las personas, cuyos estados de ánimo no puedo justificar … ni siquiera comprender por completo.

– Por Anonymous, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

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