El tratamiento de la adicción pierde cuando las compañías de seguros se vuelven baratas

He estado escribiendo durante un tiempo sobre muchos aspectos del problema de las drogas y el alcohol en los Estados Unidos, desde la neurociencia, los enfoques de tratamiento hasta los elementos legales y reglamentarios del panorama general. Una cosa que se ha perdido es una discusión sobre el dinero ($$$). Honestamente, antes de abrir mi propio centro, cuando todavía era un pequeño post-doc en UCLA, el dinero que me importaba estaba relacionado con las subvenciones del gobierno y los contratos estatales que respaldaban el tratamiento ofrecido públicamente. Desde entonces, mis ojos se han abierto al hecho de que el tratamiento público y privado de la adicción son tan diferentes como el fútbol y el baloncesto: ambos implican objetos de cuero redondos y dos redes, pero no mucho más. Cuando se trata de un tratamiento privado, el reembolso del seguro es, en mi opinión, una de las razones de muchas de las prácticas que vemos en la industria. Este artículo está destinado a revelar y discutir, muchas de las prácticas inadecuadas que existen. Ambas partes son culpables, los proveedores y los contribuyentes, y todos deben rendir cuentas si vamos a hacer una diferencia significativa en la forma en que se trata la adicción.

Cuando una compañía de seguros pone un valor de $ 83 en un día de tratamiento ambulatorio intensivo (algunos pagan más, pero ve a continuación), nos están diciendo que necesitamos utilizar médicos relativamente desentrenados para brindar nuestro tratamiento. ¿Porqué es eso? En Los Ángeles, la tasa actual de una hora de un terapeuta bien entrenado (nivel de maestría) es de aproximadamente $ 50, mientras que para un psicólogo (nivel de doctorado) es más como $ 75. Un día ambulatorio intensivo consiste en al menos 3 horas de tratamiento ($ 150- $ 225 por las tarifas mencionadas), lo que significa que los centros de tratamiento son, a todos los efectos, completamente incapaces de proporcionar terapia individual para sus clientes sin una contribución sustancial de el paciente mismo. Recuerde que los aproximadamente $ 200 gastados en el terapeuta no incluyen el costo de mantener una oficina, pagar los servicios de electricidad, papel y de Internet, ni de ningún personal administrativo ni los servicios de facturación del seguro. En Alternatives, he calculado que estos costos suman casi $ 1,000 por cliente por mes. El problema se ve agravado por el hecho de que la mayoría de los clientes ni siquiera obtienen sus míseros porcentajes de reembolso: tienen que superar los deducibles y las tasas de reembolso parcial que varían entre 40% y 70% en general. Entonces, el cliente típico, una vez que haya pagado su deducible (que puede tomar meses de tratamiento por sí solo), solo obtendrá $ 40- $ 150 por cada uno de esos días y el centro de tratamiento tendrá que decidir dónde se hará el resto. Agregue a esto la lucha constante con los proveedores de seguros por cada día de tratamiento y está empezando a hacerse una idea.

El resultado de esto es que, en esencia, TODO el tratamiento en centros tradicionales se lleva a cabo en grupos que, por diseño, son lo más grandes posible. Además, estos grupos suelen estar dirigidos por paraprofesionales, asesores en medicamentos con nivel de asociado, ya que solo cobran entre $ 15 y $ 20 por hora (por lo tanto, $ 45- $ 60 por esos días de 3 horas en lugar de cientos de dólares). Puede imaginar cuánto trabajo en profundidad puede esperar un cliente teniendo en cuenta estas limitaciones. Mi experiencia personal de esto, hace 15 años, involucró a 25 personas sentadas en sillas mientras un consejero me gritaba hasta que admití que era un adicto. Gran falla.

No tengo nada en contra de los asesores de medicamentos (de hecho, obtuve mi certificado) pero hay un nivel completamente diferente de capacitación que se lleva a cabo cuando pasas de 4 a 7 años concentrándote en un área de estudio en un MA de Ph.D. programa de nivel. Si las compañías de seguros realmente están tratando de supervisar la provisión de un buen tratamiento y no se interponen en el camino de la atención, es hora de que los grandes empiecen a pensar cómo pagar de forma adecuada por una buena atención: tendrá el efecto deseado de mantenerlos alejados de cuidar por más tiempo y ahorrar dinero para todos a largo plazo.

Pero tampoco podemos ignorar las trampas y el fraude. Solo en los últimos años ha habido docenas de casos que muestran cómo pueden obtener los proveedores de tratamientos innovadores, con sombra y adicción cuando intentan sacar dinero del sistema. Desde una estafa de $ 50 millones en Long-Beach cobrando a las compañías de seguros dinero para estudiantes que nunca fueron vistos o que no tuvieron problemas; a una clínica de Los Ángeles que hizo una estafa similar por casi $ 100 millones en cargos a Medicare. En todo el país, y no solo en Florida, los adictos se comercializan para su posible facturación de seguro. Y los magnates de rehabilitación que pretenden ayudar a los adictos se están descubriendo drogándolos y consumiéndolos junto con sus supuestos clientes. Esta industria todavía está en su infancia y, al igual que los días salvajes de occidente, terriblemente no regulada. Es hora de que comencemos a exigir la regulación sobre nosotros mismos para que los clientes, las compañías de seguros y los estadounidenses al por mayor puedan comenzar a creer en un sistema que muchos de nosotros esperamos pueda revertir la tendencia de larga data de que Estados Unidos es la mayor droga -adicted país en el mundo.

Pero no vamos a hacerlo con dogma. Vamos a tener que unir fuerzas. Vamos a tener que llamar a los malhechores, públicamente. Vamos a tener que decir "ya es suficiente" y controlarnos a nosotros mismos y proponer leyes que puedan restringir nuestra atención, pero que nos permitan hacer el trabajo que estamos aquí para hacer mientras recibimos el pago adecuado por la difícil y dolorosa persecución. eso es salud mental y cuidado de la adicción.

Podemos y tenemos que hacerlo mejor.

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