¡El tratamiento de moderación del alcohol funciona!

Las personas con problemas de bebida generalmente no quieren abstenerse. Esta no es una gran noticia para cualquiera que haya sido personalmente abordado, confrontado o haya presenciado este problema. Por lo general, hablamos de aquellos que no están dispuestos a dejar de fumar por ser resistentes o por negar su problema. ¿Pero podría otra cosa estar en juego?

Sabemos que la reciente reformulación del DSM, con toda su controversia, reconceptualizó el alcoholismo (anteriormente dependencia del alcohol) en el continuo del trastorno por consumo de alcohol con presentaciones leves, moderadas y graves. Mucha gente se molestó, pero nada cambió y aquí estamos, en una nueva realidad.

Excepto que cada vez que presento esto en una conferencia, los médicos me dicen que ya sabían que sus clientes tenían distintos niveles de "alcoholismo" y que la nueva definición simplemente se ajustaba mejor a su conceptualización del problema. Ya han estado lidiando con el alcoholismo leve a severo durante años, el DSM fue lento para captar …

Si bien esto siempre es alentador para mí (gente en el campo que se ocupa de la realidad y no de una versión bíblica de la misma), también me hizo preguntarme sobre las diferencias entre estos grupos que podrían ser fáciles de ver cuando alguien aparece tratamiento. Ya sabes, las cosas que podemos ver, sentir y medir (soy un friki de las estadísticas después de todo).

Afortunadamente para mí, configuré Alternativas con todas las operaciones de recopilación de datos que me permiten analizar todo, desde salud hasta depresión, ansiedad, bienestar emocional, problemas familiares y de empleo, ¡y más! Todo lo que quedaba por hacer era sentarnos con nuestros datos y excavar. Así que me fui …

En toda una serie de carteles y charlas, ahora hemos podido demostrar que hay algunas diferencias reales en la forma en que aparecen aquellos que vienen en busca de moderación, y en cómo terminan haciéndolo, en tratamiento con nosotros. Creo que los resultados son increíblemente interesantes y espero que tú también lo pienses. Esta pieza será una gran visión general y las piezas futuras profundizarán más específicamente en los hallazgos individuales.

Resultados moderados de la investigación sobre el consumo

Un caso de moderación exitosa : Alternatives ha estado siguiendo a uno de nuestros clientes durante 18 meses y está experimentando una transición continua y exitosa en esta persona, desde años de consumo diario de alcohol hasta moderación. Más importante aún para nosotros, este mismo cliente muestra reducciones constantes en la depresión y la ansiedad, al tiempo que muestra una mejora sustancial en el funcionamiento de la salud y las emociones positivas (Jaffe, Khalil, Sita y Todd, 2016)

El tratamiento ayuda a todos : tanto los clientes de moderación como los de abstinencia se benefician del tratamiento esencialmente de la misma manera. ¿Que quiero decir? Nuestra investigación muestra que la severidad del uso de la depresión, la ansiedad, el alcohol (y las drogas) y la calidad de vida autoinformada mejoran en ambos grupos. En todo caso, hay indicios de que los clientes de moderación mejoran más cuando se trata de emociones positivas y bienestar psiquiátrico . Curiosamente, cuando se trata de algunas medidas de la severidad del alcohol, parece que las personas que buscan la abstinencia vienen con problemas más graves (Jaffe et al., 2015). Esto sugiere que las personas pueden saber qué opción es la mejor para ellos cuando entran.

El tratamiento de moderación reduce el consumo de alcohol : nuestra investigación utiliza la increíble tecnología del monitoreo del alcoholímetro móvil que nos permite monitorear a nuestros clientes las 24 horas del día, incluso los 7 días de la semana, incluso cuando no están en nuestra clínica. Nuestros resultados muestran que, para los clientes de moderación, el promedio máximo de BrAC (contenido de alcohol aliento) está por debajo del límite de conducción (media = 0,06) y que su BrAC promedio para cada lectura fue inferior a 0,002 con solo alrededor del 1,5% de las pruebas (el promedio es 2-3 pruebas por día) ¡vuelven a ser positivas! (Jaffe, Molnar, Gabbert, Tornquist y Todd, 2015).

Esa es una imagen de moderación completamente diferente de lo que el pensamiento típico sobre la bebida problemática sugiere que deberíamos estar viendo y mucho más cerca de la investigación de Witkiewitz sobre el consumo de alcohol (ver aquí).

Los clientes de moderación se sienten "más bien" : cuando se trata de bienestar emocional, los clientes de abstinencia y moderación se sienten "menos mal" desde el principio hasta el final del tratamiento. Como creo que la mayoría de los clientes beben para superar los sentimientos negativos (especialmente aquellos que no están genéticamente predispuestos al alcohol, digamos a través de variaciones en su gen OPRM1), sentirse "menos mal" es importante para ayudar a mantener a raya a la bebida. Pero solo nuestros clientes de moderación han mostrado mejoras en las emociones positivas, o como me gusta llamarlo, sintiéndose "más que bueno", lo cual es un hallazgo muy interesante que seguiremos (Todd, Molnar, Hall, Tolentino, Shemtov y Jaffe, 2015). Todavía no estamos seguros de si eso es cierto para todos los clientes de moderación o solo para aquellos que encuentran un gran éxito con la práctica.

Entonces, ¿qué significa esto para los bebedores?

Teniendo en cuenta nuestros hallazgos, creo que sería difícil argumentar que las personas que luchan con problemas de alcohol tienen que aceptar la abstinencia como su objetivo en el tratamiento y en la vida. Estamos encontrando un apoyo muy bueno para la noción de que hay un lugar para el tratamiento de moderación y que, en general, buscar la moderación da como resultado resultados que son al menos tan buenos como buscar la abstinencia. En algunas áreas, los resultados son aún mejores para los buscadores de moderación.

Esto sugiere que el campo como un todo necesita superar este argumento. La pregunta ya no debería ser si el tratamiento de moderación debería ser una opción sino más bien qué tratamiento ofrece los mejores resultados para aquellos que buscan moderación. Con la ayuda de medicamentos como naltrexona y más, podemos obtener mejoras sustanciales en el comportamiento de consumo de alcohol, incluso si no logramos la abstinencia.

Como usted sabe por mi escrito anterior, creo que mantener la abstinencia como el único objetivo de facto disponible es evitar que millones de personas pidan ayuda. Si el tratamiento de moderación puede ayudar incluso a algunos de los que son resistentes al tratamiento, vale la pena.

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