El truco para hacer que tu relación sea más fuerte

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Fuente: dotshock / Shutterstock

En psicología, la introspección tiene una larga historia como clave para comprender cómo funciona la mente. Fue el método defendido por el fisiólogo alemán Wilhelm Wundt (1832-1920) que se considera que fundó el primer laboratorio de psicología experimental. Wundt creía que al obtener una idea de sus propios procesos de pensamiento, podría obtener una comprensión de las estructuras que conforman nuestra mente. En su laboratorio de Leipzig, fundado en 1872, abogó por el uso de la introspección incluso cuando diseñó lo que ahora consideramos herramientas experimentales primitivas para comprender la percepción.

Ahora pensamos en la introspección, un proceso fundamental utilizado en la atención plena, más generalmente como "pensar para uno mismo". Según los defensores de la atención plena, cuando piensas para ti mismo, te vuelves no solo más consciente, sino más consciente de tu entorno.

A menudo me he preguntado si existe un proceso paralelo, lo que podríamos llamar extrospección , que ocurre cuando articulas tus pensamientos más íntimos con los demás . Como sobre-compartir, o demasiada información (TMI), tal vez hable largo y tendido sobre lo que sucede dentro de su mente. La extrospección podría hacerte parecer más accesible, pero también puede causarte problemas. Si sus palabras revelan su estado interno cuando ese estado interno es enojado o crítico con los demás, es mejor que se guarde sus pensamientos para sí mismo hasta que la situación sea apropiada.

La introspección tiene aspectos sociales que a menudo tienen que ver con el comportamiento y los posibles sentimientos de otras personas. De acuerdo con la noción de Theory of Mind , constantemente estamos formulando proposiciones sobre los pensamientos y motivaciones de las personas en nuestras vidas. Podemos usar la introspección para obtener datos para alimentar esas proposiciones, mientras tratamos de entender a otras personas midiendo nuestras propias reacciones. Por ejemplo, si está viendo una noticia en un lugar público, como una sala de espera que cubre un asesinato violento, es probable que se sienta temeroso y triste. Dado el contenido de esa noticia, al definir tus propios sentimientos, es probable que supongas que otras personas están experimentando emociones negativas similares.

Wundt creía que la introspección podía proporcionar los datos necesarios para comprender las estructuras de la mente, pero no tenía muchas herramientas para analizar directamente esas estructuras. Casi 150 años después, todavía no podemos observar exactamente qué neuronas están haciendo en el cerebro, pero podemos ver a un nivel más general qué estructuras cerebrales se activan bajo instrucciones experimentales particulares.

Ute Kreplin y Stephen Fairclough (2015), de Liverpool John Moores University en el Reino Unido, diseñaron un intrigante experimento para examinar la introspección como una herramienta para comprender los sentimientos de los demás. Midieron la actividad de las regiones del cerebro que se pensaba estaban involucradas en la teoría de la mente, que es cuando usamos nuestros propios pensamientos para comprender los de los demás. Sus participantes adultos jóvenes fueron expuestos a dos tipos de imágenes artísticas diseñadas para evocar emociones positivas y negativas. En la condición de "sí mismo", los participantes fueron instruidos para pensar cómo la imagen hace que "usted" se sienta, ya sea triste, feliz o enojado. En la "otra" condición, se les pidió que pensaran en cómo se sentía el artista mientras pintaba la imagen y qué tipo de persona era el artista: feliz, enojado o triste.

Las pinturas diseñadas para evocar emociones positivas eran agradables y atractivas, como una naturaleza muerta de fruta. Las pinturas negativas eran feas o desagradables. El ejemplo que muestran los autores en el artículo, por ejemplo, era de un par de androides que aparentemente cometían sodomía en algún tipo de animal, algo que estoy bastante seguro de que alguien consideraría repulsivo.

Al ver estas imágenes, los participantes se conectaron a una máquina de escaneo cerebral que midió el flujo de sangre a través de las regiones del cerebro involucradas en la actividad de la teoría de la mente. Los investigadores esperaban una mayor activación de estas regiones durante la condición de "sí mismo", pero en cambio encontraron que la "otra" condición evocaba una mayor activación neural. Sin embargo, los elementos de la pintura jugaron un papel crítico en determinar qué áreas del cerebro se elevaron a la ocasión. Fue al ver las pinturas de valencia negativa que los participantes se excitaron más bajo la "otra" condición de instrucción. Al ver las pinturas positivas , sus cerebros eran más propensos a activarse en la condición de "sí mismo".

El resultado del estudio es que parecemos estar más comprometidos mental y emocionalmente cuando imaginamos que otros están tristes o enojados. Este estudio sugiere que nuestra empatía está más comprometida cuando otros están sufriendo. Usamos nuestras energías mentales para entender cómo se sienten, dejando de lado nuestra posible angustia o ansiedad. Ver imágenes placenteras nos lleva a involucrarnos en una mayor introspección con respecto a nuestro propio estado emocional.

Los hallazgos también sugieren por qué estamos tan atraídos por bellas imágenes en el arte, y por qué las encontramos relajantes. Cuando miras los girasoles de Van Gogh o los nenúfares de Monet, ¿te sientes internamente feliz y relajado? Este estudio sugiere que el arte puede ayudarlo a auto-calmarse si se permite experimentar esas emociones positivas.

Cumplimiento en nuestras relaciones puede depender mucho de nuestra capacidad para comprender cómo se sienten los demás. Como afirman los autores, la perspectiva de Theory of Mind propone que "la empatía y el cambio de perspectiva son fundamentales para la capacidad de uno para navegar el mundo social" (p. 39). Examinar sus propias reacciones cuando la persona que ama se siente enojada o enojada puede proporcionarle las herramientas mentales que necesita para ser un mejor oyente y compañero.

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Referencias

Kreplin, U., y Fairclough, SH (2015). Efectos de la introspección autodirigida y otros dirigidos y la valencia emocional sobre la activación de la corteza prefrontal rostral durante la experiencia estética. Neuropsychologia , 7138-45. doi: 10.1016 / j.neuropsychologia.2015.03.013

Copyright Susan Krauss Whitbourne 2016

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