El uso excesivo de marihuana altera la estructura del cerebro de los adolescentes

Es de sentido común que ser un usuario fuerte de cannabis puede hacer que alguien esté más espaciado y tenga menos posibilidades de desempeñarse bien en tareas de memoria. El uso crónico excesivo de cualquier tipo de droga tendrá efectos secundarios mentales y físicos perjudiciales.

En un estudio publicado en diciembre de 2013, los investigadores de Northwestern Medicine descubrieron que el cerebro adolescente en desarrollo puede ser particularmente vulnerable al uso excesivo de marihuana. Los investigadores encontraron que los adolescentes que fumaban marihuana diariamente durante aproximadamente tres años tenían cambios anormales en sus estructuras cerebrales relacionadas con la memoria de trabajo y tenían un desempeño deficiente en las tareas de memoria.

En un giro alarmante, el estudio encontró anomalías en la estructura del cerebro y también identificó problemas de memoria dos años después de que los usuarios de marihuana habían dejado de fumar marihuana cuando eran adolescentes. Los investigadores encontraron que las estructuras relacionadas con la memoria en sus cerebros parecían encogerse y colapsarse hacia dentro, lo que refleja una posible disminución en el volumen de la neurona. Estos hallazgos indican que podría haber detrimentos a largo plazo del consumo crónico de marihuana cuando era adolescente.

El consumo de cannabis se ha asociado desde hace tiempo con alteraciones de la memoria de trabajo. Sin embargo, la relación exacta entre el uso de cannabis y los circuitos neuronales de memoria de trabajo sigue siendo un misterio.

Investigaciones previas descubrieron que el consumo prolongado de cannabis es perjudicial para la salud mental. Este estudio de Northwestern es el primero en enfocarse en las regiones clave del cerebro en la materia gris subcortical profunda de los fumadores de marihuana que usan la MRI estructural y para correlacionar las anomalías en estas regiones con la memoria de trabajo.

El equipo de Northwestern examinó si un trastorno por consumo de cannabis (CUD) se asoció con diferencias en la estructura del cerebro entre sujetos control con y sin CUD. El estudio informa que, cuanto más jóvenes eran las personas cuando comenzaban a usar la marihuana de forma crónica, más anormalmente estructuraban sus regiones cerebrales. Los hallazgos sugieren que las regiones cerebrales relacionadas con la memoria pueden ser más susceptibles a los efectos del cannabis si el abuso comienza a una edad más temprana.

Conclusión: Endocannabinoides y "Just Say No 2.0"

Algunas personas consideran que la marihuana es una droga inofensiva cuando se usa con moderación. Algunos médicos creen que el cannabis tiene una amplia gama de beneficios medicinales. Dicho esto, este estudio de Northwestern sugiere que el uso excesivo de marihuana puede alterar el desarrollo cerebral de un adolescente. Como padres y cuidadores, este estudio sirve como un recordatorio de que es importante que nos esforcemos por evitar que nuestros hijos abusen de la marihuana.

¿Qué podemos hacer para evitar que los adolescentes desarrollen un trastorno por consumo de cannabis? Sé que no hay respuestas fáciles. Pero como fanático del poder de los hábitos cotidianos de vida para mejorar la función cerebral, la salud, la felicidad … vale la pena señalar que el ejercicio aeróbico libera endocannabinoides que tienen excelentes beneficios para reducir el estrés para un adolescente que puede estar fumando marihuana para automedicarse para la ansiedad .

En mi libro, The Athlete's Way , escribo extensamente sobre el poder de los endocannabinoides y otros neuroquímicos para crear el alto nivel de calma y el estado de calma del corredor. Nuestro cuerpo produce naturalmente una amplia gama de sustancias endógenamente que tienen receptores en todo el cerebro que son secuestrados por drogas "exógenas". Endo significa "desde dentro". Los endocannabinoides son el propio cannabis de su cuerpo, las endorfinas son la morfina de su cuerpo, etc.

También se ha demostrado que otros hábitos cotidianos como mantener una red social fuerte, tocar un instrumento musical, hacer arte, ciertos tipos de videojuegos, entrenamiento de atención plena y meditación cambian la estructura cerebral de manera positiva, lo que mejora la memoria operativa y la inteligencia fluida. .

La actividad física y la meditación no son una panacea para el abuso de sustancias o la adicción. Sin embargo, creo que si podemos lograr que más adolescentes trabajen rigurosamente en sus cuerpos y mentes la mayoría de los días de la semana -y darse cuenta de lo bien que les hace sentir el sudor y la meditación-, muchos tendrían el hábito de buscar un "buen momento" "O un estado de calma similar al zen en lugar de desarrollar un trastorno por consumo de cannabis.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "¿El consumo de cannabis a largo plazo sofoca la motivación?"
  • "El cannabis se dirige a los receptores de la amígdala vinculados a la ansiedad"
  • "Solo di no 2.0"

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