El valor del soporte

La infertilidad es prácticamente sinónimo de angustia emocional, especialmente entre las mujeres. Todos hemos escuchado que las mujeres infértiles están tan ansiosas y deprimidas como las mujeres que viven con cáncer, enfermedades cardíacas y VIH (Domar et al., 1993). La infertilidad puede ser una experiencia profundamente privada, discutida solo con los médicos y quizás con algunos familiares cercanos. Muchos sufren solo.

El apoyo social puede ser invaluable cuando se lucha contra la infertilidad. Aunque tradicionalmente se ha concebido que el apoyo social tiene lugar en relaciones personales cercanas a través de la interacción cara a cara, las personas con infertilidad a menudo descubren que sus amigos y familiares pueden tener dificultades para entender su lucha, una lucha que puede prolongarse, dificultarla. compartir la alegría de otros en el embarazo y el parto o asistir a eventos que se centran en los niños o que otros traerán a sus hijos. Además, las parejas a menudo no conocen a otras personas que también están experimentando esta crisis de vida.

Como co-director de los servicios de soporte para Path2Parenthood (antes conocido como The American Fertility Association – ver anuncio a continuación), sé que los grupos de apoyo para la infertilidad pueden:

  • Reduzca la sensación de aislamiento A pesar de que una de cada seis parejas experimenta infertilidad, la mayoría se siente completamente sola en esta lucha. Cuando comiences un grupo de apoyo, mirarás a tu alrededor y verás a otras personas inteligentes, exitosas e ingeniosas, como tú. Los sentimientos que a menudo genera la infertilidad (p. Ej., Depresión, pérdida de autoestima, enojo, envidia y vergüenza) pueden llevar a los individuos a retraerse y distanciarse de los demás. A menudo, uno se retira al aislamiento social porque el mundo fértil es demasiado doloroso. Cuando te unes a un grupo de apoyo, descubres que no estás solo, que los demás se sienten de la misma manera que tú y que han luchado para arreglárselas solo como lo has hecho. El vínculo común de la infertilidad crea una sensación casi inmediata de empatía y seguridad. Un grupo de apoyo se convierte en un lugar donde sientes que puedes ser abierto y honesto; un lugar donde eres aceptado como eres; un lugar donde te sientes seguro.
  • Ayuda a normalizar tu experiencia. Las mujeres que experimentan infertilidad a menudo sienten que se están volviendo locas por la experiencia, y sus parejas a menudo coinciden demasiado fácilmente. Los hombres también pueden sentirse tristes o enojados cuando experimentan infertilidad. Un grupo de apoyo, en particular un grupo de parejas, puede ayudar a las personas a darse cuenta de que sus sentimientos son normales y comunes y también pueden ayudar a los socios a comprender los sentimientos de los demás. Puede permitir a los socios sentirse bien consigo mismos y entre ellos a medida que experimentan la aceptación personal dentro del grupo.
  • Instila la esperanza. La información útil a menudo se comparte entre los miembros del grupo: sobre tratamientos, médicos, instalaciones y mecanismos de afrontamiento. Una sensación de impotencia y desesperanza no es propicia para buscar el mejor tratamiento médico disponible para usted, sopesando las diversas opciones disponibles para la formación de la familia o tomando decisiones importantes para usted mismo. La esperanza puede ayudar a fomentar el optimismo realista necesario para hacer una resolución efectiva de problemas y tomar decisiones. Al alentar la afirmación, los grupos de apoyo generalmente ayudan a los miembros a aprender cómo manejar su infertilidad y hacerse cargo de su tratamiento en colaboración con su médico, lo que puede mejorar la sensación de tener el control y mejorar la calidad del tratamiento que recibe.
  • Te da la oportunidad de dar y recibir apoyo. A veces nos sentimos tan emocionalmente agotados de luchar contra la infertilidad que comenzamos a creer que no tenemos nada más que dar a los demás. Encontrar un poco de preocupación, cuidado y empatía por los demás dentro de tu corazón es un recordatorio bienvenido de tu propia humanidad. No hay mejor antídoto contra los sentimientos de vulnerabilidad e impotencia que saber que puede contar con un grupo de personas que lo respalde a través de la decepción, el fracaso u otros reveses … y sabiendo que los demás pueden contar con usted.

La investigación también ha demostrado el valor del apoyo grupal para individuos infértiles (deLiz y Strauss, 2005), especialmente aquellos grupos que enfatizan la educación y la capacitación (ver Boivin, 2003, para una excelente revisión). Tanto hombres como mujeres parecen beneficiarse de la participación del grupo de apoyo, aunque a menudo por diferentes motivos. Las mujeres prefieren grupos que se centran en la discusión de problemas emocionales y ofrecen apoyo emocional y social, mientras que los hombres prefieren grupos de apoyo orientados a la información, donde pueden obtener información práctica y consejos (Gray et al., 1996; Lentner y Glazer, 1991; Owen et al. al., 2004; Seale et al., 2006; Wolf, 2000).

Los grupos de apoyo en persona pueden brindar el apoyo necesario para las personas que luchan contra la infertilidad, pero son cada vez más escasos y no están disponibles en muchas áreas geográficas. En la actualidad, una gran proporción de parejas infértiles e individuos de todos los niveles socioeconómicos informan que recurren a Internet para tratar cuestiones relacionadas con la fertilidad (Weissman et al., 2000). El soporte de salud telemental, entregado directamente a la casa de una persona mediante el uso de tecnología de telecomunicaciones, incluido el teléfono e Internet, se ha convertido en un recurso para llenar el vacío de los que se muestran reacios o incapaces de acceder al soporte presencial. Incluye comunicación síncrona (por ejemplo, telefonía y videoconferencia por Internet) y asincrónica (almacenar y reenviar tecnologías como correo electrónico, mensajes de texto, listas de correo y tableros de mensajes). A menudo, un conducto más fácil para las personas en todo el mundo, puede proporcionar una comunidad virtual a aquellos que no tienen acceso a una comunidad cara a cara que experimentan infertilidad. Aunque a menudo es asíncrono, el soporte en línea siempre está disponible, y puede permitir a las personas mantener un mayor anonimato mientras obtienen soporte cuando lo necesitan y donde sea que estén. Se ha demostrado que la comunicación con personas que han pasado por la misma prueba de infertilidad, aunque no en un encuentro cara a cara, les permite a los participantes estar mejor informados y sentirse menos aislados, más empoderados, menos estresados ​​y más optimistas. (Cousineau et al., 2008; Holbrey y Coulson, 2013; Malik y Coulson, 2010). Incluso los merodeadores en línea, es decir, aquellos que observan pero no participan o publican activamente, se han visto beneficiados (vanUden-Kraan et al., 2008), aunque los que participan más activamente sí obtienen un mayor beneficio (Mo y Coulson, 2010).

Sin embargo, existen desventajas de soporte en línea, incluida la pérdida de confidencialidad (ya que las publicaciones pueden hacerse públicas), la dudosa precisión de la información compartida (una de las razones por las que muchos participantes de investigación informaron el deseo de tener sitios de soporte de Internet supervisados ​​profesionalmente [Coulson y Shaw] , 2013; Malik y Coulson, 2010; vanUden-Kraan et al., 2008]), la falta de señales visuales y auditivas encontradas en la comunicación cara a cara tradicional, calidad técnica potencialmente pobre, interacciones sociales negativas, a veces hostiles, debido a los efectos de la desinhibición social que ocurre con el anonimato y la propensión a volverse adicto debido a la disponibilidad constante y dinámica de internet (Barak et al., 2008; Malik y Coulson, 2010). Sin embargo, la respuesta a la pregunta en el título de este blog, es el apoyo en línea realmente de apoyo, parece ser que sí. Y, su disponibilidad crece a pasos agigantados.

Referencias disponibles a petición de Joann Paley Galst, Ph.D. (jgalst@aol.com).

** Este blog fue adaptado de un artículo anterior publicado por The American Fertility Association.

UN BREVE ANUNCIO

Me enorgullece anunciar que The American Fertility Association se ha convertido en Path2Parenthood. Nuestra misión de educación, apoyo y defensa para todos los padres con esperanzas, independientemente de su orientación sexual, género, identidad de género, estado civil o situación económica, y para servir a militares y personas con VIH sigue siendo la misma, pero creemos que está mejor reflejada en este nuevo nombre. Esta primavera se dará a conocer una nueva experiencia en línea en la que los visitantes de nuestro sitio web (www.p2p.org) serán guiados en un viaje para crear su familia personalizada según sus circunstancias y necesidades particulares. Continuaremos ofreciendo nuestra línea de asistencia gratuita (888-917-3777), grupos mensuales de coaching telefónico y grupos de apoyo en persona en el área tri-estatal alrededor de la ciudad de Nueva York. Únase a nosotros en este viaje mientras nos unimos a usted en su viaje hacia la paternidad.

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