El valor inspirador infravalorado de la persistencia

U.S. Navy photo by Senior Chief Mass Communication Specialist Gary Ward via Wikimedia Commons
Choque demanos.
Fuente: foto de la Marina de los EE. UU. Por el Jefe Jefe de Comunicación Masiva, Gary Ward, a través de Wikimedia Commons

¿Cómo te sientes durante esos momentos en los que eres más creativo? ¿Con seguridad y con seguridad sabe, en el momento, que las ideas creativas están surgiendo y formando en su mente? ¿Existe un flujo fácil, fácil y rápido de tus ideas? ¿O su proceso creativo es más desigual y accidentado? ¿Es más parecido a moverse, en pequeños tramos y comienzos de tartamudeo, por un camino rural lleno de baches que deslizarse elegantemente en una canoa?

¿Cuáles son sus suposiciones acerca de cómo "debería" sentirse el proceso de generación de ideas creativas? ¿Cómo sabes si debes persistir en tu búsqueda de inspiración, o si es mejor que desvíes tu mente y tus esfuerzos hacia otras cosas?

Al tomar estas preguntas, dos investigadores de la Universidad de Northwestern plantearon la hipótesis de que las personas a menudo subestiman el valor de la persistencia en la generación de ideas creativas. Para probar esta noción, condujeron una serie de siete estudios, cada uno siguiendo un formato similar de dos fases, con varios tipos de tareas creativas y no creativas.

En la primera fase de cada estudio, los participantes recibieron una tarea creativa o de solución de problemas particular y se les pidió que generaran tantas ideas o soluciones como pudieran durante un período de tiempo determinado (por ejemplo, generando usos inusuales para una caja de cartón para 4 minutos). A continuación, se pidió a los participantes que estimaran cuántas ideas o soluciones más podrían generar si continuaban trabajando y pensando durante un período de tiempo adicional (por ejemplo, 4 minutos más). Luego, en la segunda fase de cada estudio, los participantes continuaron trabajando en la tarea de generación de ideas por la misma cantidad de tiempo (es decir, 4 minutos más).

Este formato de dos fases permitió a los investigadores comparar el número de ideas que las personas predijeron que podrían generar al continuar con la tarea creativa de resolución de problemas con el número de ideas que , de hecho, fueron capaces de generar .

Veamos algunos de sus estudios.

Ejemplo de estudio A: generación de ideas originales de qué comer o beber para la cena de Acción de Gracias

Veinticuatro estudiantes de la Universidad Northwestern, en las semanas previas a Acción de Gracias, se les pidió que generen ideas originales sobre qué comer o beber para la cena de Acción de Gracias. A los estudiantes se les dijo que los jueces independientes calificarían cada una de sus ideas por su originalidad, y que por cada idea calificada como superior al promedio, obtendrían un boleto de rifa para participar en una lotería de $ 50.

En su fase inicial de generación de ideas de diez minutos, los estudiantes presentaron un promedio de aproximadamente 22 ideas. Antes de lanzarse a la segunda fase, los estudiantes predijeron que, dados otros diez minutos, generarían aproximadamente 10 ideas más. Pero, cuando se pusieron a prueba, generaron un promedio de 15 ideas más. Entonces, los estudiantes subestimaron su rendimiento de generación de ideas en un tercio. Este efecto de sub-predicción fue grande y estadísticamente significativo.

Pero, ¿qué pasa con la calidad de las ideas de los estudiantes? No era simplemente que sus ideas adicionales fueran simplemente variaciones pálidas en sus sugerencias generadas inicialmente. Evaluadores en línea utilizando la plataforma de tareas de Internet Amazon Mechanical Turk calificó la calidad (originalidad) de las ideas creadas durante el tiempo de persistencia como significativamente más alta en calidad. Por lo tanto, al persistir, los estudiantes generaron muchas más ideas de las que esperaban poder, y esas ideas se calificaron como más originales que las ideas que habían surgido anteriormente en el proceso de generación de ideas.

Ejemplo de estudio B: proponer usos culinarios creativos (en comparación con los comunes) de la mantequilla de maní

Se solicitó a doscientos veintidós participantes de Amazon Mechanical Turk que sugirieran formas de usar o incorporar mantequilla de maní en alimentos o bebidas. Se pidió a aproximadamente la mitad de los participantes que generaran ideas "creativas" sobre cómo usar la mantequilla de maní; a la otra mitad se les pidió que aportaran ideas "comunes". Los participantes generaron ideas durante dos minutos, predijeron cuántas ideas más podrían generar si continuaban con la tarea de generación durante dos minutos más, luego continuaron durante dos minutos.

Ambos grupos de participantes precalificaron la cantidad de ideas adicionales que podrían producir. Pero, curiosamente, los participantes pidieron generar ideas creativas (novedosas e interesantes / apetitosas) infravaloradas en un grado significativamente mayor que aquellas a las que se les pidió generar usos comunes. Y no fue solo la cantidad de ideas del generador creativo lo que mejoró: la persistencia volvió a dar sus frutos con mayor originalidad.

Ejemplo de estudio C: Casting para clinchers para comedias-bocetos

Cuarenta y cinco participantes que tenían experiencia en la escritura de comedias y habían sido seleccionados para participar en un festival de comedia de 10 días, fueron invitados a probar una breve tarea de escritura de comedias en línea. Al pedirle que genere terminaciones cómicas para un breve boceto, se lee el escenario:

"Cuatro personas se están riendo histéricamente en el escenario. Dos de ellos chocan cinco y todos dejan de reír inmediatamente y alguien dice ____________ ".

Incluso estos participantes experimentados subestimaron significativamente la cantidad de finales que podrían producir si persistían más allá de los cuatro minutos iniciales de tiempo de generación de ideas. Independientemente de la experiencia previa de los participantes en la escritura de comedias (que van desde auto-identificados profesionales o aspirantes a comediantes profesionales hasta comediantes aficionados o aficionados) no predijeron cuántas nuevas ideas podrían generar para el breve boceto si se quedan con eso por cuatro minutos adicionales.

¿Por qué subestimamos el "rendimiento creativo" de la persistencia?

Los estudios demostraron una pre-predicción del "rendimiento creativo" que podría lograrse mediante la persistencia en muchos tipos diferentes de tareas creativas. ¿Por qué mostramos una falla tan consistente para apreciar completamente el valor inspirador de la persistencia?

Un factor importante parece ser que hay una desconexión entre cómo nos sentimos algo mientras somos creativos y el progreso real que estamos logrando. Desde el interior, puede parecer que no tenemos ideas nuevas y estamos disminuyendo rápidamente. Este sentimiento subjetivo de disfluencia o inquietud puede llevarnos a subestimar cuántas ideas podríamos generar si solo lo conserváramos.

MUTCD, 2003
A veces, el camino hacia la novedad es un camino difícil.
Fuente: MUTCD, 2003

La investigación muestra que las personas a menudo usan lo fácil que es hacer algo o lo bien que fluye al juzgar las cosas. De manera similar, cuando buscamos ideas creativas y el proceso comienza a tener una sensación de baches, crujidos e incertidumbre, esto puede llevarnos a inferir que nuestra búsqueda de ideas ya no es fructífera. ¡Pero deberíamos esperar!

La creatividad es complicada: a veces continuar a pesar de esos baches llenos de baches es justo lo que se necesita para que ocurran los avances. Al discutir el concepto de "marcación de control" cognitiva en Mentes innovadoras: Repensando la creatividad para inspirar el cambio (página 122) explicamos:

"Nuestro desempeño incluso de breves tareas de ideación creativa (p. Ej., Generación de usos alternativos para un objeto común como un centavo o un clip) inicialmente es respaldado por procesos más automáticos (por ejemplo, basados ​​en la recuperación de memoria). Sin embargo, con el tiempo y el compromiso constantes en la tarea, recurrimos cada vez más a nuestros intentos de análisis y exploración estructurada con mayor esfuerzo y persistencia.

Es posible que necesitemos ejercer un control deliberado y centrado para superar nuestras tendencias a tomar el "camino de la menor resistencia", persistir más allá de nuestros pensamientos listos para pensar para encontrar nuevas combinaciones y posibilidades ".

Pensar sobre

  • Al generar ideas para un problema, ¿tiende a detenerse demasiado pronto? ¿Invocar algo de persistencia te permite descubrir ideas originales y valiosas hasta ahora no descubiertas?
  • En lugar de inspiración creativa como tiempos de "estar en flujo" deberíamos, en cambio, pensar en nuestros tiempos de búsqueda creativa como tiempos de "rasguño", una expresión utilizada por la aclamada coreógrafa y bailarina Twyla Tharp para la reunión incierta y el inicio y fases de prueba al comienzo de nuestros nuevos problemas creativos.
  • ¿Qué analogías le aconsejarían que se quede con el proceso de búsqueda, incluso cuando se siente lleno de baches y comienza a detenerse?
  • Si sigue subestimando su progreso creativo y se detiene demasiado pronto, ¿qué alturas creativas inesperadas podría faltar?
  • ¿Qué suposiciones acerca de su propio pensamiento inspirador y aspiracional están bloqueando el camino hacia sus propias y profundamente sorprendentes terminaciones de "cinco altos"?

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