El verdadero significado de "bueno" y "mal"

Es una simplificación excesiva peligrosa creer que algunas personas son innatamente "buenas" mientras que otras son innatamente "malas" o "malas". Este concepto engañoso apuntala el sistema de justicia de muchos países: las personas "malas" cometen crímenes y, como son intrínsecamente "malas", deben ser encerradas para que no puedan dañarnos con su comportamiento "malvado". Este concepto también ha alimentado muchas guerras y conflictos en la historia, e incluso en la actualidad. Hace que los grupos crean que están librando una causa justa contra un enemigo "malvado" y que una vez que la gente "malvada" haya sido asesinada, la paz y la bondad reinarán supremas.

La naturaleza humana es infinitamente más compleja que esto, por supuesto. En los seres humanos, "bueno" y "malo" son fluidos. Las personas pueden ser una combinación de cualidades "buenas" y "malas". Algunas personas que se comportan cruel y brutalmente pueden ser rehabilitadas y, finalmente, mostrar cualidades "buenas" como la empatía y la bondad. Y en lugar de ser intrínseco, la conducta más cruel o brutal se debe a factores ambientales, como una infancia abusiva o el "aprendizaje social" de una familia o compañeros.

El significado del bien y del mal

¿A qué nos referimos realmente cuando usamos estos términos simplistas, "bueno" y "malo"?

'Bueno' significa falta de egocentrismo. Significa la capacidad de empatizar con otras personas, sentir compasión por ellas y anteponer sus necesidades a las suyas. Significa, si es necesario, sacrificar su propio bienestar por el bien de los demás. Significa benevolencia, altruismo y altruismo, y autosacrificio hacia una causa mayor: todas las cualidades que se derivan de un sentido de empatía. Significa poder ver más allá de la diferencia superficial de raza, género o nacionalidad y relacionarse con una esencia humana común debajo de ellos.

Todas las personas 'santas' en la historia humana tienen estas cualidades en abundancia. Piense en Mahatma Gandhi y Martin Luther King, arriesgando su propia seguridad y bienestar con el objetivo de obtener la igualdad de derechos y libertad para los indios y los afroamericanos. Estos fueron seres humanos con un grado excepcional de empatía y compasión, que anularon cualquier preocupación por sus propias ambiciones o bienestar.

Las personas "malvadas" son aquellas que no son capaces de empatizar con los demás. Como resultado, sus propias necesidades y deseos son de suma importancia. Son egoístas, egocéntricos y narcisistas. De hecho, otras personas solo tienen valor para ellos en la medida en que pueden ayudarlos a satisfacer sus propios deseos, o para que puedan explotarlos. Esto se aplica a dictadores como Stalin y Hitler, y a asesinos en serie y violadores. Yo argumentaría que sus características principales son la incapacidad de empatizar con los demás. No pueden sentir las emociones de otras personas ni su sufrimiento, no pueden ver el mundo desde la perspectiva de otras personas, y por lo tanto no tienen sentido de sus derechos. Otros seres humanos son solo objetos para ellos, que es lo que hace posible su brutalidad y crueldad.

El bien y el mal como flexibles

La mayoría de nosotros nos encontramos en algún lugar entre los extremos de Gandhi y Hitler en el espectro del comportamiento humano. Algunas veces podemos comportarnos mal, cuando los impulsos egocéntricos nos llevan a anteponer nuestras necesidades al bienestar de los demás. A veces nos comportamos de una manera santa, cuando la empatía y la compasión nos impulsan a anteponer las necesidades de los demás a las nuestras, lo que resulta en altruismo y bondad.

La verdadera diferencia entre esta idea del "bien y el mal" y el concepto tradicional es que la empatía o la falta de empatía no se solucionan. Aunque las personas con una personalidad psicópata parecen ser incapaces de desarrollar empatía, para la mayoría de nosotros, la empatía o la bondad es una cualidad que se puede cultivar. Esto es reconocido por el budismo y la mayoría de las otras tradiciones espirituales. A medida que practicamos la meditación o la atención plena, y cuando nos apegamos menos al materialismo y la búsqueda de estatus, nos volvemos más abiertos y más conectados, y por lo tanto más desinteresados ​​y altruistas.

La "fluidez" de la bondad también se reconoce por el proceso de "justicia restaurativa", que cada vez se utiliza más ampliamente en los sistemas de justicia europeos. En lugar de encerrar a las personas "malas" -lo cual lamentablemente es tan ampliamente practicado por el sistema penal estadounidense- la justicia restaurativa brinda a los delincuentes la oportunidad de conocer a sus víctimas, para ver cómo les han afectado sus crímenes, lo que a menudo conduce a un sentimiento de empatía por ellos. sus víctimas, lo que a su vez conduce a la rehabilitación.

Esta es una visión optimista de la naturaleza, pero iría aún más lejos. Debido a que la bondad en los seres humanos emerge cuando estamos conectados, cuando nos relacionamos mutuamente con la empatía, creo que la bondad expresa algo fundamental sobre la naturaleza humana, incluso si a veces es difícil de ver. "Mal" es una aberración, una forma de patología, como muestra la personalidad psicopática, que solo emerge cuando nos separamos en fragmentos desconectados.

Steve Taylor PhD es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett, Reino Unido. Él es el autor de Back to Sanity: Healing the Madness of the Human Mind . Eckhart Tolle ha llamado a su trabajo "una contribución importante al cambio de conciencia que está ocurriendo en nuestro planeta en este momento". Recientemente fue incluido en la lista de la revista Mind, Body, Spirit de "Las 100 personas más influyentes espiritualmente". stevenmtaylor.com

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