El vergonzoso empobrecimiento de nuestros ancianos

Estados Unidos tiene la mejor atención médica que el dinero puede comprar. Pero no todos pueden permitirse comprarlo. Anualmente gastamos el doble per cápita en atención médica que Japón, pero los japoneses a los ochenta y dos años son terceros en expectativa de vida, justo detrás de Andorra y Macao, y estamos en el cuarto lugar a los setenta y ocho años, detrás de Bosnia y Herzegovina .

Por supuesto, Japón es una sociedad escrupulosamente homogénea. Casi todos son japoneses Somos un guiso étnico con amplias variaciones en riqueza y cultura. Pero el estado empobrecido de Cuba no le impide hacer un poco mejor que nosotros sobre la mortalidad infantil y solo empeorar ligeramente la esperanza de vida. Entonces, no necesariamente obtienes lo que pagas. Tengo un plan de salud bastante bueno y, a pesar de los trámites agravantes, obtengo las cosas buenas: los documentos más importantes, los excesivos diagnósticos y el pago de medicamentos costosos contra el colesterol. Hace unos quince años, gané una lotería negativa y me diagnosticaron un tumor raro, benigno pero problemático, entrelazado como una parra con los nervios en mi hombro izquierdo. Me enviaron al "mejor cirujano de New Haven" y al mejor "radiólogo en New Haven" y el "mejor médico de rehabilitación en New Haven". Pero no todos son tan afortunados. Decenas de millones no tienen cobertura. Ni siquiera tienen el peor médico en New Haven.

La fragilidad sombría de la vejez se ve agravada por el requisito de Medicaid de empobrecerse a sí mismo antes de que paguen la estadía en su hogar de ancianos. En Finlandia, Alemania y Japón, el dinero público le paga para que permanezca en un hogar de ancianos mientras viva, y puede conservar sus activos. Intentamos jugar con el sistema transfiriendo activos a nuestros hijos, con la esperanza de que sean Cordelias, no Gonerils o Regan, con suficientes años de anticipación para que el gobierno no los aproveche. Si no ha transferido la escritura a su casa tres años antes del asilo de ancianos, el gobierno se mudará. La mayoría de la gente no piensa de esta manera. Por lo general, las personas que tienen un patrimonio digno de planificación patrimonial. Un estudio de Kaiser Family Foundation encontró que el 7 por ciento de los beneficiarios de Medicaid en hogares de ancianos eran responsables de dos tercios de las transferencias de activos. Y los autores del estudio consideran que debe dárselo al gobierno, no a sus hijos: "La preocupación es que los activos de la persona se utilicen para pagar de forma privada el cuidado de un hogar de ancianos, en lugar de transferirlos a sus familiares. Debido a que Medicaid fue diseñado para ser una red de seguridad solo para los pobres, se cree que las prácticas de transferencia de activos distorsionan la intención del programa Medicaid y aumentan innecesariamente el gasto público ".

En otras palabras, debe convertirse en indigente desde el punto de vista de la certificación para obtener un sueldo de asistencia social para sus últimos días.

¿Y qué obtienen los honestamente pobres por su dinero de Medicaid?

Obtienen un entorno altamente medicalizado, incluso si no lo necesitan.

Muchas de las personas que conozco en los hogares de ancianos, si no la mayoría, podrían estar en hogares de vida asistida, si pudieran pagarlo. Necesitan que alguien organice su medicación, los ayude a tomar un baño, se levanten o se levanten de la cama, o les recuerde que usen su andador. Pocas personas necesitan cuidados intensivos en un hogar de ancianos.

Los centros de vida asistida se encuentran a medio camino entre el hogar y el hogar de ancianos. Podrías pensar en ellos como un purgatorio inverso entre el cielo de la independencia y el infierno de la dependencia total.

Es una irracionalidad grave de nuestro sistema de atención médica que estemos mucho más dispuestos a pagar por la cura que por la prevención. En mis días de psicoterapia ambulatoria, tenía que acercarme a las compañías de seguros con la rodilla doblada para pedir más de seis semanas de psicoterapia. Cuando fallaron en autorizar más tiempo, pensaría que están diciendo: "No pagaremos los veinticinco años de psicoanálisis de Woody Allen". Pero, ¿qué ocurre si el paciente al que se le niega una terapia ambulatoria trata de matar? él mismo y termina en el hospital?

Las sesiones de psicoterapia adicionales negadas habrían costado unos cientos de dólares.
La estadía en el hospital podría llegar a decenas de miles. La terapia denegada para pacientes ambulatorios podría haber evitado la hospitalización. ¿Dónde está la lógica en eso?

La psicoterapia ambulatoria es para la hospitalización psiquiátrica, ya que los centros de vida asistida son para hogares de ancianos.

El costo anual promedio de un centro de vida asistida es de $ 35,000; el hogar de ancianos promedio cuesta $ 75,000. Algunos pueden permitirse pagar los costos de la vida asistida de su bolsillo de forma indefinida. Pero si vives lo suficiente, el dinero se agotará y tendrás que ir al paro del gobierno. Medicaid no pagará por la vida asistida, pero con gusto pagará más del doble por la residencia de ancianos. El estándar de oro para la atención es proporcionarlo en el entorno menos restrictivo, pero en el caso de los ancianos, el pago se destina al entorno más restrictivo.

Esta red de seguridad disfuncional es solo para los pobres. Si eres de clase media, debes volverte pobre para caer en la red. Demasiado para el sueño americano de trabajar duro para salir adelante.

¿La línea de fondo? Debido a que no apoyaste la medicina socializada cuando eras joven y adquisitivo, podrías perder todo para permitirte el lujo. ¿La moral? Muévete a Finlandia

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