El viaje de Ann ha comenzado

Puede que recuerdes a Ann, la anciana pelirroja de voz ronca a quien le encanta caminar a todas partes, de mi libro, Aging Our Way. Anhelaba ser publicada en algún momento de su vida, y al escribir la posdata del libro, hizo sus sueños realidad. (En la imagen, estoy leyendo la postdata publicada de Ann por primera vez).

Ann se ofreció voluntariamente durante treinta años en su centro de enfermería local. Ella empujaba a las personas en sillas de ruedas que siempre le preguntaban "¿Son tus dientes reales?" Ella se divertía con eso. Ese mismo hogar de ancianos es donde vivió desde 2010 hasta hace un mes, cuando falleció a la edad de 96 años.

Aquí hay una actualización sobre Ann, de su hija Mary (publicada con permiso), desde unos días antes de su muerte. Ella informa que incluso en el hospicio, Ann tenía mucho control. Ella sabía envejecer con dignidad. Mi respuesta sigue.

Hola Meika,

Nuestra madre ha sufrido una mala salud dramática. El 4/4 y hasta el 4/8 ella estaba en San Pedro por insuficiencia cardíaca congestiva y una fractura por compresión muy dolorosa en su columna vertebral. Ella ahora tiene 96 3/4 años. Entonces creemos que su viaje ha comenzado. Hemos pedido Servicios de Hospicio Comunitario para cuidados paliativos y ella recibirá todos los servicios en Good Samaritan Nursing Home, donde se ofreció como voluntaria desde 1980 hasta que se fracturó la cadera y el hombro en julio de 2010, y luego como residente a partir de entonces. Por favor, sepan que ella y yo fueron fundamentales para asegurar que St Peter's supiera sus deseos de fin de vida, DNR en su lugar. Ahora se siente cómoda y duerme la mayor parte del tiempo. Cuando está despierta, insiste en vestirse y sentarse erguida en su silla de ruedas y ha continuado (según lo toleraba) salidas en la camioneta de sillas de ruedas que la familia ha comprado, en salidas y hasta las últimas semanas ha disfrutado de su copa de vino en Gideon Putnam, y el vodka y el jugo que mi hermano trae para ella en la noche en el hogar de ancianos. Recientemente, ella despertó y preguntó "¿por qué ese oxígeno está aquí?", Refiriéndose al tanque en una esquina … aún independiente, todavía bajo control. Ella está eligiendo comer menos y menos, pero la familia se consuela con su actitud independiente permanente.

Disfruté mucho escuchándote en el programa de Joe Donohue, este soy … tuve que actualizarte. Muchas gracias por mencionar a mamá … ¡a ella le hubiera encantado que lo mencionara con respecto al voluntariado!

Mary Donohue Smith

Querida Ann: ha sido un gran regalo conocerte estos últimos años. Y tu devota familia te ha dado el último regalo; la capacidad de morir como lo hubiera querido, en la comodidad y rodeado de seres queridos.

Como me describió, sus hijos también le permitieron vivir verdaderamente, comprando una camioneta accesible para discapacitados para que pudieran sacarlo del centro de enfermería y alejarse durante el fin de semana en Lake George, un lugar que siempre ha amado.

Nunca olvidaré cómo, en sus 90 años, asistió con orgullo a la toma de posesión del presidente Barack Obama, y ​​montó en el metro de DC por primera vez.

Con gran admiración por una vida bien vivida y tu espíritu aventurero,

Meika

Meika Loe es Profesora Asociada de Sociología y Estudios de la Mujer en Colgate University. Ella es la autora de Aging Our Way: Lessons for Living from 85 and Beyond.

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