El video de Burger King demuestra la locura de confiar en los espectadores

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Advertencia de activación: este artículo puede desafiar sus creencias preciadas sobre la intimidación. Si te angustia, no deberías leerlo.

El actual octubre es el duodécimo Mes Nacional de Prevención y Conciencia de la Intimidación en los Estados Unidos. Al igual que muchas otras organizaciones y corporaciones, Burger King ha aprovechado la oportunidad de promocionar su marca produciendo un video de prevención de intimidación. Con su gran presupuesto publicitario e influencia, el video se ha convertido, como era de esperar, en viral, recogido por los medios de comunicación de todo el mundo.

La verdad es que el video es excelente. El problema es que muestra por qué es tonto confiar en la solución de intimidación que está promoviendo.

Confiando en el consejo popular que no funciona

Burger King es un experto en comida rápida. No es un experto en resolver el problema del acoso escolar. Para hacer su parte en la campaña para terminar con la intimidación, se basa en lo que el campo de acoso académico considera las mejores prácticas. Desafortunadamente, estas "mejores prácticas" no funcionan bien, razón por la cual el bullying sigue llamándose una epidemia después de casi dos décadas de esfuerzos contra la intimidación, el bullying se ha convertido en el principal temor para los padres y los homicidios y suicidios relacionados con el bullying han estado escalando.

US Dept. of Justice/free image
Fuente: Departamento de Justicia de EE. UU. / Imagen gratuita

Prácticamente todas las principales organizaciones contra la intimidación y la mayoría de los programas insisten en que la clave para acabar con la intimidación es la intervención de espectadores. En lugar de permanecer pasivos cuando los compañeros de clase son intimidados o, lo que es peor, fomentan activamente la intimidación, se insta a los estudiantes a defender a las víctimas contra sus agresores. Un artículo de revista respetado, basado en las enseñanzas y la investigación de los expertos e investigadores más acosados ​​sobre intimidación, titulado: Los espectadores son la clave para detener el acoso escolar . [1] Hace un excelente trabajo al comprobar que los espectadores rara vez intervienen para ayudar a las víctimas y de explicar por qué no lo hacen. Sin embargo, el artículo no hace nada para probar su caso, que los espectadores son la clave para detener el acoso escolar. En todo caso, debería superar nuestras expectativas de los transeúntes.

El resumen dice: "Los transeúntes pares brindan a la audiencia el 85% de los casos de intimidación. Si eliminas a la audiencia, el acoso debe cesar ". Me recuerda la respuesta popular y curiosa a las afirmaciones de" Si … ":" Si mi abuela tuviera cojones, ella sería mi abuelo ". ¿Alguien sabe cómo eliminar a la audiencia?

La idea de que los transeúntes son la clave para detener la intimidación es tratada por el campo contra la intimidación como un hecho establecido. Se ha repetido tantas veces que todos lo han llegado a creer. Sin embargo, en realidad es una hipótesis no probada. Demostrar que requeriría que los investigadores demuestren que en realidad es posible eliminar el acoso al convencer a un porcentaje lo suficientemente grande de la población para pasar de ser espectadores pasivos a intervinientes activos. Pero cada intento de probar esto hasta ahora ha fallado. Si se demostrara que el enfoque funciona, la intimidación ya sería una cosa del pasado, y ya no tendríamos meses anuales de prevención y concientización del acoso.

El origen de la recomendación del espectador

Esta recomendación de espectador fue popularizada por el profesor Dan Olweus, el psicólogo noruego que originó el campo académico de la intimidación en la década de 1970 y cuyo programa a menudo se llama el "estándar de oro", que sirve como modelo para casi todos los programas y leyes de prevención del acoso escolar.

Olweus notó que la mayoría de los incidentes de intimidación se llevan a cabo frente a una audiencia de otros niños, que tienden a permanecer pasivos o incluso alentar a los agresores. Al demostrar su dominio sobre otros en presencia de testigos, los agresores mejoran su estado y placer.

También se ha reconocido que cuando un espectador interviene para ayudar a una víctima, el agresor a menudo deja sola a la víctima. Por lo tanto, Olweus llegó a la conclusión de que la solución al acoso escolar es enseñar a todos a negarse a tolerar la intimidación, a dejar de ser espectadores pasivos y a defenderse activamente de los agresores. Este consejo ha sido universalmente aceptado como la solución definitiva por parte del campo académico anti-bullying.

Para animarnos a enfrentar a los intimidadores, los activistas contra la intimidación a menudo nos recuerdan que el Holocausto y otras campañas de asesinatos en masa tuvieron lugar porque la gente buena se mantuvo al margen y no hizo nada. Los activistas contra la intimidación aparentemente no consideran que las campañas de violencia masiva se están llevando a cabo en el mundo mientras protestamos desde la comodidad de nuestras salas de estar.

Las iniciativas de video

Burger King produjo un video ingenioso que intenta resolver el problema de la intimidación al avergonzar a las personas por no defender a las víctimas.

El video está grabado en un restaurante de Burger King. Dos cosas están sucediendo. Una, hay actores que insultan y presionan a un estudiante de secundaria y vandalizan su comida a la vista de los clientes. Dos, los clientes reciben "hamburguesas intimidadas". Es decir, los servidores aplastan las hamburguesas con el puño antes de envolverlas.

¿Cuál fue el resultado? El 95% de los clientes se quejó a los servidores de que sus hamburguesas estaban dañadas. Pero solo el 15% de los clientes defendieron al adolescente intimidado. Los servidores proporcionan la moral anti-bullying. Acusan a los clientes quejosos de estar más preocupados con el acoso de sus hamburguesas que con el acoso de personas reales.

El video de Burger King se hace eco de otro video viral de hace unos años. Los estudiantes universitarios organizaron incidentes de intimidación a la vista de otros estudiantes. La gran mayoría de los espectadores ignoraron la difícil situación de las víctimas y se negaron a ayudarlas, mientras que solo un pequeño porcentaje jugó como héroe. La conclusión de los estudiantes que produjeron el video fue que la solución al acoso escolar es que las personas dejen de ser transeúntes pasivos.

Estos videos, sin embargo, no pueden probar la hipótesis. Sus productores no se dan cuenta de que solo demuestran cuán improbables son los espectadores para ser la clave para detener la intimidación.

La mayoría de las personas no son héroes

La gran mayoría de las personas no son héroes. Se preocupan por su propio bienestar personal y evitan el peligro. Me acuerdo de un incidente que mi esposa me relató. Cuando ella estaba en el ejército hace varias décadas, ella era parte de un grupo de seis técnicos de comunicación. Todos se quejaban unos a otros sobre un castigo grupal injusto e incluso peligroso por parte de su comandante y programaron una reunión con él. Cuando llegó el momento, mi esposa fue la única que se atrevió a abrir la boca, mientras que el resto permaneció en silencio. (Por cierto, fue exitosa al anular el castigo. Una señal adicional de la valentía poco común de mi esposa fue su decisión de casarse conmigo).

Debemos darnos cuenta de que los espectadores en estos videos no han estado viviendo en el vacío. La mayoría es consciente de la intimidación porque ha sido el problema social más publicitado de los últimos 18 años. Están familiarizados con el llamado a luchar contra los acosadores, y esto es especialmente cierto para los estudiantes universitarios, que han sido bombardeados con mensajes contra la intimidación en la escuela primaria y secundaria. Una docena de años de campaña antiacoso aparentemente no ha logrado nada, excepto tal vez una exacerbación del problema de la intimidación.

Es cierto que es posible que podamos convencer a un pequeño porcentaje de estudiantes para que superen su miedo natural y se conviertan en héroes, pero la gran mayoría observará situaciones de intimidación y racionalizará por qué no deberían involucrarse. Y es por eso que los programas basados ​​en espectadores más intensivos producen en el mejor de los casos solo reducciones modestas en la intimidación.

¿Pueden los espectadores ayudar?

Esto no quiere decir que los espectadores no puedan ayudar. Un pequeño porcentaje de personas siempre han sido héroes. Los héroes existieron durante el Holocausto, y existieron en los patios de la escuela. No conozco la investigación sobre el porcentaje de personas que intervienen para salvar a las víctimas, pero tal vez esté cerca del porcentaje que lo hizo en el video de Burger King. Pero no se convirtieron en héroes porque vieron el video de Burger King o estuvieron sujetos a cualquier otra campaña contra el acoso. Lo hicieron porque la naturaleza humana es tal que siempre habrá algunos héroes.

Además, los héroes no siempre resuelven el problema para siempre. Si defiende a una víctima, puede detener el acoso en ese momento, pero cuando no esté cerca, los ataques pueden continuar. Defender a las víctimas no les enseña cómo manejar el acoso por su cuenta en el futuro. Y también puedes convertirte en una víctima tú mismo. Hay niños que han sido asesinados defendiendo a otros. [2]

Otra gran desventaja de enseñarles a los niños que los transeúntes son la clave para terminar con la intimidación es que simultáneamente les enseña a las víctimas que son incapaces de lidiar con la intimidación por su cuenta. Alienta su sentimiento de impotencia.

Tampoco estoy implicando que no se debe animar a los transeúntes a intervenir. Es solo que nunca será la clave para resolver el problema. Además, no todas las intervenciones son iguales. Algunos son mejores que otros. Cuando enseño a los niños a intervenir, les muestro cómo ayudar a la víctima sin ir contra el agresor. Todos salen ganando

¿Hay una clave para resolver el problema del acoso escolar?

Si los espectadores no son la clave para detener el acoso escolar, ¿existe tal clave?

Afortunadamente, sí.

Es evidente que la mejor solución al acoso escolar es enseñar a los niños cómo manejarlo por sí mismos. Entonces no necesitan confiar en los transeúntes. La intimidación es una parte de la vida que dura toda la vida, y no podemos esperar que siempre haya un transeúnte para salvar a nuestros hijos. Merecen que se les enseñe cómo manejarlo por sí mismos.

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[1] Los transeúntes son la clave para detener la intimidación

[2] La Operación Anti-Bully fue un éxito pero el paciente murió

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