El vínculo entre el racismo y el TEPT

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Trastorno de estrés postraumático (TEPT): el diagnóstico evoca imágenes de veteranos de guerra con ojos vacíos o víctimas de violación aterrorizadas, pero nuevas investigaciones indican que el racismo puede ser tan devastador como un tiroteo o un ataque sexual. En un artículo anterior, planteé la pregunta: ¿Puede el racismo causar un trastorno de estrés postraumático? La respuesta es sí, y los cambios en el DSM-5 abren la puerta para una mejor comprensión de este fenómeno. Aquí analizo la investigación psicológica en esta área, así como las observaciones clínicas y cómo estas se relacionan con mis propias experiencias como persona de color. Varias personas me han preguntado por qué me concentro en los afroamericanos, dadas las muchas experiencias similares que enfrentan otros grupos étnicos / raciales, inmigrantes, minorías sexuales, personas discapacitadas y otras personas estigmatizadas. Quiero decir desde el principio que los problemas que enfrentan esos grupos son reales y también merecen atención, sin embargo, en este artículo me voy a ceñir a lo que sé, la experiencia de los negros en Estados Unidos.

Las experiencias relacionadas con el racismo pueden ir desde frecuentes "microagregaciones" ambiguas hasta crímenes de odio flagrantes y agresiones físicas. Las microagresiones raciales son actos sutiles pero a la vez penetrantes de racismo ; estos pueden ser breves comentarios, insultos vagos o incluso intercambios no verbales, como fruncir el ceño o negarse a sentarse junto a una persona negra en el metro. Al experimentar microagresiones, el objetivo pierde recursos mentales vitales tratando de descubrir la intención de uno que comete el acto. Estos eventos pueden ocurrir con frecuencia, lo que dificulta administrar mentalmente el gran volumen de factores estresantes raciales. La naturaleza impredecible y que provoca ansiedad de los eventos, que puede ser desechada por otros, puede llevar a las víctimas a sentirse "locas". El miedo crónico a estas experiencias puede llevar a una vigilancia constante o incluso a la paranoia, lo que con el tiempo puede resultar en traumatización o contribuir al TEPT cuando ocurre un evento más estresante más tarde (Carter, 2007). De hecho, un estudio de veteranas encontró que los afroamericanos obtuvieron mejores puntajes en las mediciones de ideas de persecución y paranoia, que los autores atribuyeron a una respuesta adaptativa al racismo (C'de Baca, Castillo y Qualls, 2012).

Si bien la mayoría de nosotros puede entender por qué un crimen de odio violento puede ser traumático, el rol traumatizante de las microagresiones puede ser difícil de comprender, especialmente entre aquellos que no lo experimentan. Un estudio de discriminación racial y psicopatología en tres grupos étnicos minoritarios de EE. UU. Encontró que los afroamericanos experimentaron significativamente más casos de discriminación que los estadounidenses asiáticos o hispanos (Chao, Asnaani, Hofmann, 2012). Los blancos no hispanos experimentan la menor discriminación (11% para blancos versus 81% para negros; Cokley, Hall-Clark y Hicks, 2011). Además, aquellos afroamericanos que experimentaron el mayor racismo tuvieron significativamente más probabilidades de experimentar síntomas de TEPT también.

No se equivoquen, los asiáticos e hispanoamericanos también reciben su parte injusta del racismo, y las investigaciones muestran que incluso puede ser más difícil de manejar para las personas de estos grupos. Pero cada grupo étnico / racial tiene su propio paquete de estereotipos negativos que impactan la forma de racismo experimentada, por lo que no es sorprendente que la prevalencia de PTSD difiera según la raza y la etnia. Los hallazgos de estudios nacionales a gran escala indican que, aunque los afroamericanos tienen un riesgo menor de muchos trastornos de ansiedad, tienen una tasa de prevalencia del 9.1% para el TEPT, en comparación con el 6.8% en los blancos (Himle et al, 2009). Eso significa que casi uno de cada diez negros se traumatiza , y creo que estas tasas pueden ser mayores ya que los diagnosticadores generalmente no consideran el rol del racismo como causante del trauma (Malcoun, Williams y Bahojb-Nouri, 2015). Los estudios también muestran que los afroamericanos con trastorno de estrés postraumático experimentan un deterioro significativamente mayor debido a un trauma, lo que indica una mayor dificultad para llevar a cabo actividades diarias y mayores barreras para recibir un tratamiento efectivo.

La investigación ha vinculado el racismo a una serie de otros problemas, incluidos graves problemas psicológicos, problemas de salud física, depresión, ansiedad, borracheras e incluso trastornos alimentarios (Williams et al., 2014). Una identidad afroamericana fuerte y positiva puede ser un factor de protección potencial contra los síntomas de ansiedad y depresión, pero esta protección no es adecuada cuando los eventos discriminatorios son graves (Chae et al., 2011; Williams, Chapman, Wong y Turkheimer, 2012).

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He hablado con afroamericanos de todo el país sobre sus experiencias con el estrés y el trauma racial . Un veterano en Colorado me contó cómo las balas que enfrentó en combate no fueron nada comparado con el maltrato que experimentó a manos de sus compañeros soldados de armas. Cuando buscó tratamiento para sus problemas de salud mental resultantes, el sistema VA no pudo encontrar un terapeuta calificado que lo ayudara. Recientemente evalué a una mujer para quien el clima racial en el trabajo se volvió tan opresivo que ya no podía funcionar en su trabajo. Con lágrimas en los ojos, describió el acoso racial en curso que experimentaba su supervisor, mientras sus compañeros de trabajo hicieron la vista gorda. Llevaba una pila de documentos para probar todo lo que le había sucedido porque no creía que nadie lo creyera. Mi corazón se rompe porque he escuchado su historia en muchas formas, más de una vez (Williams et al., 2014).

Es importante comprender que el estrés y el trauma basados ​​en la raza se extienden más allá de los comportamientos directos de las personas con prejuicios. Estamos rodeados de recordatorios constantes de que el peligro relacionado con la raza puede ocurrir en cualquier momento, en cualquier lugar, a cualquier persona. Podríamos ver clips en las noticias nocturnas con afroestadounidenses desarmados siendo asesinados en la calle, en una celda de espera, o incluso en una iglesia. El aprendizaje de estos eventos trae a colación una serie de dolorosos recuerdos racialmente cargados, y lo que se ha denominado "traumatización vicaria". Incluso si la noticia trágica específica nunca nos ha sucedido directamente, es posible que hayamos tenido padres o tías que han tenido similares experiencias, o conocemos a personas de nuestra comunidad que sí lo tienen, y sus historias se han transmitido. A lo largo de los siglos, la comunidad negra ha desarrollado un conocimiento cultural de este tipo de eventos horrendos, lo que nos prepara para la traumatización cuando escuchamos sobre otro acto de violencia. Otro negro desarmado ha recibido disparos de la policía en nuestras comunidades y en ninguna parte se siente seguro .

La investigación muestra que el trauma puede alterar las percepciones de la seguridad general de la sociedad. Se ha encontrado que las personas negras con TEPT tienen menos expectativas sobre la benevolencia del mundo que los blancos. Al comparar a los estadounidenses blancos y negros, un estudio informó que los afroamericanos tenían más percepciones negativas del mundo, apareciendo más escépticos y desconfiados (Zoellner, Feeny, Fitzgibbons, Foa, 1999). Experimentar un evento traumático cambió las percepciones del mundo en las víctimas blancas de positivas a negativas, pero las percepciones de las víctimas negras no se vieron afectadas por las experiencias traumáticas. Mi opinión sobre esto es que ya están traumatizados por la vida en Estados Unidos . La mayoría de nosotros con piel oscura sabemos que el mundo no es seguro.

Una vez sensibilizados por el racismo en curso, los desaires de rutina pueden tener un costo cada vez mayor. Microagresiones, como ser seguidas por guardias de seguridad en una tienda departamental, o ver a una mujer blanca agarrando su bolso en un ascensor cuando entra un hombre negro, es solo otro disparador del estrés racial. Los mensajes y los estereotipos sociales pueden culpar a la víctima y decirnos que los negros deben dejar de "vestirse como matones", "dejar de recibir asistencia social" y asimilarse a la cultura blanca para ganar aceptación. Pero estas experiencias pueden sucederle a cualquier persona negra de cualquier condición social. A veces, un estatus más alto Los negros experimentan más discriminación porque amenazan el orden social y, por lo tanto, atraen más odio de los demás (p. Ej., Gaertner y Dovidio, 2005). Lo he experimentado yo mismo en muchas ocasiones. Por ejemplo, una vez, cuando trabajaba como pasante psicológico en un hospital metropolitano, fui seguido por guardias de seguridad a mi automóvil después del trabajo . Aparentemente, un compañero de trabajo estaba asustado por mí simplemente porque era negro. No importaba que yo fuera un profesional médico calificado, dedicado a la atención del paciente y sin antecedentes de violencia. Recuerdo que me sentí indefenso, enojado y confundido. Repasé repetidas veces la experiencia en mi mente e intenté descubrir quién había llamado y por qué. Las víctimas a menudo se sienten impotentes para detener estas experiencias porque la discriminación es tan persistente. Aquellos que están expuestos a este tipo de opresión racial pueden volcar su frustración hacia adentro, lo que resulta en depresión y discapacidad, o responder externamente a través de la agresión o la violencia.

A menudo me pregunto cómo la gente puede continuar siendo resistente frente a la discriminación continua e inmerecida. Dentro de la comunidad negra, el afrontamiento positivo del racismo puede incluir fe, perdón, humor y optimismo. Estos valores culturales han permitido a los afroamericanos perseverar durante siglos, incluso en las condiciones más opresivas. Un área que estamos estudiando actualmente en mi laboratorio de investigación es cómo los afroamericanos pueden enfrentar proactivamente el racismo. También estamos desarrollando tratamientos para el estrés y el trauma basados ​​en la raza para permitir que aquellos que sufren puedan ir más allá de sus experiencias dolorosas y fortalecerse, para que puedan volver a involucrarse en la sociedad en general. Pero remendar a las víctimas heridas del racismo, una por una, solo va tan lejos. No creo que sea razonable esperar que podamos "arreglar" a las personas para que puedan manejar actos de prejuicio constantes y continuos con una sonrisa, y pedirles que sean perpetuamente educados, productivos y comprensivos. Lo que realmente necesitamos es un cambio a gran escala en nuestra conciencia social para comprender el costo que esto tiene para la psique de las víctimas, de modo que incluso pequeños actos de racismo se vuelvan inaceptables. Necesitamos que aquellos que presencian el racismo hablen y las víctimas sean creídas.

Para obtener más información sobre nuestro trabajo para reducir el racismo, medir microagresiones y promover la armonía racial, visite www.mentalhealthdisparities.org.

Lea la entrevista del Dr. Williams sobre el estrés y el trauma basado en la raza en el New York Times , Racism's Psychological Toll.

Referencias

Carter, RT (2007). Racismo y daño psicológico y emocional: reconocer y evaluar el estrés traumático basado en la raza. The Counseling Psychologist, 35 (1), 13-105.

C'de Baca, J., Castillo, D., y Qualls, C. (2012). Diferencias étnicas en los síntomas entre las mujeres veteranas diagnosticadas con trastorno de estrés postraumático. Journal of Traumatic Stress, 25 (3), 353-357.

Chae, DH, Lincoln, KD, y Jackson, JS (2011). Discriminación, atribución e identificación racial de grupo: Implicaciones para la angustia psicológica entre los afroamericanos en la Encuesta nacional de vida estadounidense (2001-2003). American Journal of Orthopsychiatry, 81 (4), 498-506.

Chou, T., Asnaani, A., y Hofmann, SG (2012). Percepción de discriminación racial y psicopatología en tres grupos minoritarios étnicos de los EE. UU. Diversidad cultural y psicología de minorías étnicas, 18 (1), 74-81.

Cokley, K., Hall-Clark, B., y Hicks, D. (2011). Estado de mayoría minoritaria étnica y salud mental: el papel mediador de la discriminación percibida. Journal of Mental Health Counseling, 33 (3), 243-263.

Gaertner, SL y Dovidio, JF (2005). Comprender y abordar el racismo contemporáneo: del racismo aversivo al modelo de identidad de grupo común. Journal of Social Issues, 61 (3), 615-639.

Himle, JA, Baser, RE, Taylor, RJ, Campbell, RD, y Jackson, JS (2009). Trastornos de ansiedad entre afroamericanos, negros de origen caribeño y blancos no hispanos en los Estados Unidos. Journal of Anxiety Disorders, 23, 578-590.

Malcoun, E., Williams, MT, y Bahojb-Nouri, LV (2015). Evaluación del trastorno de estrés postraumático en afroamericanos. En LT Benuto y BD Leany (Eds.), Guía de evaluación psicológica con afroamericanos, Nueva York: Springer. ISBN: 978-1-4939-1003-8.

Pieterse, AL, Todd, NR, Neville, HA, y Carter, RT (2012). El racismo percibido y la salud mental entre los adultos afroamericanos: una revisión meta-analítica. Journal Of Counseling Psychology, 59 (1), 1-9.

Sue, DW, Capodilupo, CM, Torino, GC, Bucceri, JM, Holder, AB, Nadal, KL, y Esquilin, M. (2007). Microagresiones raciales en la vida cotidiana: implicaciones para la práctica clínica. American Psychologist, 62 (4), 271-286.

Williams, MT, Chapman, LK, Wong, J., y Turkheimer, E. (2012). El papel de la identidad étnica en los síntomas de ansiedad y depresión en los afroamericanos. Psychiatry Research, 199, 31-36.

Williams, MT, Malcoun, E., Sawyer, B., Davis, DM, Bahojb-Nouri, LV, y Leavell Bruce, S. (2014). Adaptaciones culturales de la terapia prolongada de exposición para el tratamiento y la prevención del trastorno de estrés postraumático en afroamericanos. Behavioral Sciences, 4 (2), 102-124.

Zoellner, LA, Feeny, NC, Fitzgibbons, LA, y Foa, EB (1999). Respuesta de Mujeres Afroamericanas y Caucásicas a la Terapia Conductual Cognitiva para el TEPT. Behavior Therapy, 30 (4), 581-595.

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