El vocabulario de las partes de la personalidad

En su best-seller de 2003, Eats, Shoots and Leaves , Lynne Truss discutió la importancia de usar la puntuación correcta al escribir. A veces reaccionó a los errores de puntuación con incredulidad divertida y desconcertada, como cuando se encontró con el póster de la película Two Weeks Notice , que vio por primera vez en un autobús de Londres:

"Recuerdo, al comienzo de la campaña publicitaria de Two Weeks Notice en la primavera de 2003, emergiendo alegremente de la estación Victoria (¿estaba silbando?) Y deteniéndome en seco con los dedos en la boca. ¿Dónde estaba el apóstrofo? Seguramente debería haber un apóstrofo en ese autobús? Si fuera 'aviso de un mes', habría un apóstrofo (razoné); sí, y si fuera "aviso de una semana", habría un apóstrofo. Por lo tanto, "aviso de dos semanas" requiere un apóstrofo. Los autobuses que debería haber atrapado (los 73 y los dos 38) zarparon Buckingham Palace Road mientras comulgaba así largamente con mi pegador interno, incapaz de moverse o, de hecho, recuperar cualquier perspectiva.

Truss celebra que ella es muy estricta con los signos de puntuación, y el resto de su libro está lleno de explicaciones útiles sobre cómo funciona la puntuación, por qué deberíamos amarla y sobre los fracasos memorables en el significado. Una falla de puntuación que hizo las rondas en Internet fue un titular de la revista de amantes de las mascotas Tails sobre un conocido chef: "Rachel Ray encuentra inspiración en la cocina, su familia y su perro", excepto que no había comas . Era demasiado bueno para ser cierto: las comas fueron eliminadas con Photoshop. Luego, había un cuestionario médico al que también le faltaba una coma. Preguntó si el motivo de la visita de un paciente incluía "no poder comer diarrea".

Una de las razones por las cuales el libro de Truss fue tan exitoso es porque muchos de nosotros estamos dispuestos a mantener las reglas en una u otra área de nuestra vida; si no la puntuación, entonces algo más, y entonces simpatizamos.

Soy un pelador cuando se trata de describir aspectos de la personalidad. Aunque trato de no hacer un escándalo al respecto, es importante para mí que describamos las cualidades psicológicas de los demás con precisión cuando hablamos de personas. Creo que todos poseemos una inteligencia natural para entender la personalidad (la llamo inteligencia personal). Emplear esta inteligencia implica hablar cuidadosamente sobre el otro.

Tuve un momento de estupefacción cuando escuché a un conocido referirse a una persona dulce pero tranquila que ambos conocíamos, como "antisocial". Pregunté: "¿Acaso, por casualidad, quiso decir que es introvertida o tímida?" Profesionales de la salud mental use "antisocial" para referirse a individuos que actúan en contra de los intereses de otros, explotándolos, haciendo caso omiso de sus derechos, potencialmente poniéndolos en peligro. Un buen porcentaje de la población carcelaria es antisocial, pero no, por lo que yo sé, nuestro conocido mutuo.

A diferencia de las personas con síntomas antisociales, los introvertidos respetan a los demás tanto como las personas extravertidas, con quienes suelen contrastar. Pero, mientras que las personas con altos niveles de extraversión prefieren altos niveles de actividad social y disfrutan estar cerca de muchas personas, las personas introvertidas prefieren tener tiempo a solas y, cuando lo hacen, prefieren hacerlo con una o dos personas que conocen bien. La gran mayoría de los introvertidos respetan y se preocupan por otras personas; es posible que no quieran su compañía todo el tiempo.

Una tercera cualidad, la timidez, es diferente de nuevo. Los introvertidos evitan las grandes reuniones sociales porque están (relativamente) desmotivados para socializar, sin embargo, la mayoría de los introvertidos pueden socializar si es necesario. Las personas tímidas, en comparación, pasan tiempo a solas, pero a menudo se sienten atraídas por la compañía de otros; su incomodidad social hace que sea difícil para ellos participar.

Las personas tímidas son propensas a sentir ansiedad cuando interactúan con otras personas. Se preocupan por decir algo tonto o parecer torpe. Respaldan elementos de prueba como "a menudo me siento incómodo en fiestas y otras reuniones sociales" y respaldan firmemente declaraciones como "tengo dudas sobre mi competencia social" (los introvertidos, en comparación, llegan tan lejos como para decir que " prefiere pasar el tiempo solo ").

Los investigadores Delroy Paulhus y Paul Trapnell de la Universidad de Columbia Británica descubrieron que, en una reunión social con otras personas, tanto los introvertidos como las personas tímidas solían guardar silencio inicialmente. Con el tiempo, comenzaron a hablar, pero hubo diferencias. Mientras hablaban, las personas tímidas exhibían características tales como dificultad para hacer contacto visual e inquietarse; los introvertidos tenían menos probabilidades de exhibir un comportamiento tan ansioso.

La diferencia entre la introversión y la timidez puede ser muy sutil, pero un observador sensible a la distinción puede comprender y reconocer mejor si una persona que elige estar sola se siente cómoda o ansiosa por interactuar con los demás.

Una persona que entiende la diferencia entre la introversión y la timidez reconocerá que cuando se involucra a una persona introvertida en la conversación, ella puede lograr poco si el deseo del individuo es estar solo. En comparación, ella puede tener mucho que ganar al permitir que una persona tímida se caliente, expresando su aceptación y buscando un interés común como tema de conversación.

Cuando etiquetamos con precisión las partes de la personalidad -distinguiendo entre introversión y timidez, por ejemplo- estamos utilizando nuestra inteligencia personal; es decir, estamos aplicando nuestra capacidad de razonar sobre la personalidad y la información personal. Etiquetar con precisión la calidad mental de una persona puede guiar nuestro comportamiento con ellos sugiriendo formas de comportarse que nos ayuden a relacionarnos unos con otros (dejar solo al introvertido, esperar a que la persona tímida se caliente). Poder utilizar mejor el lenguaje de la personalidad nos permite "leer" mejor a las personas que nos rodean.

Referencias

"Recuerdo, al comienzo de la campaña publicitaria de Two Weeks Notice …" de la p. 3 de Truss, L. (2003). Come, dispara y se va: El enfoque de tolerancia cero a la puntuación. Nueva York: Gotham Books.

Paulhus, DL y Trapnell, PD (1998). Medidas tipológicas de timidez: aditiva, interactiva y categórica. Revista de Investigación en Personalidad, 32, 183-201.

Briggs, SR (1988). Timidez: ¿Introversión o neuroticismo? Revista de Investigación en Personalidad, 22, 290-307.

Los ítems de la prueba, "a menudo me siento incómodo …" y "al conversar", y "no tengo dudas", son de la Tabla 1 de Briggs, 1988) (ver referencia más arriba).

Algunas sugerencias para hablar con personas introvertidas y tímidas fueron extraídas de varios sitios web, especialmente, http://www.succeedsocially.com/shytalk.

Copyright © 2014 por John D. Mayer

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