El éxito comercial a largo plazo significa ver el futuro

Como muchas empresas han aprendido de la peor manera en los últimos 15 años, establecerse y tener éxito a corto plazo no es garantía de éxito a largo plazo. El aumento de la competencia, la mala gestión financiera, los errores profesionales y las recesiones económicas pueden contribuir a la caída de una empresa que alguna vez tuvo éxito.

El desafío para muchas compañías, particularmente para las pequeñas, es que están tan ocupadas en las operaciones diarias del negocio, que carecen de tiempo y energía para mantener un ojo en el futuro que es esencial para el éxito a largo plazo.

Para garantizar el éxito a largo plazo, debe participar en un examen exhaustivo de su negocio que incluya la evaluación del pasado y la "visión" del futuro. Este proceso involucra lo que has hecho y lo que debes hacer para asegurarte de que tiene las "piernas" para sostenerse por muchos años más.

Permítanme comenzar esta exploración ofreciendo dos máximas que me han sido útiles en la creación y sostenibilidad de mi propio negocio de consultoría, que se extendió por más de 28 años. La primera es la famosa Ley de locura de Albert Einstein: "Hacer lo mismo y esperar resultados diferentes". Con demasiada frecuencia, en los esfuerzos de una empresa para hacer crecer su negocio, cuando las cosas no funcionan, simplemente hace lo que siempre hace, solo más y más duro. Aunque a veces los esfuerzos persistentes e intensificados pueden generar un nuevo resultado, en la mayoría de los casos dichos esfuerzos simplemente continuarán violando la Ley de locura. La lección de Einstein es simple: si algo no funciona, haz algo diferente.

La segunda máxima es mi mucho menos famosa Ley de estupidez: "Si funciona, cámbiala". He visto empresas en las que algo funciona, pero eligen hacer un cambio. Por ejemplo, intentan ingresar a un nuevo mercado o proporcionar nuevos productos, sin un fundamento claro o un proceso deliberado para hacerlo. Eso, por supuesto, es simplemente estúpido (por lo tanto, la máxima). Sin duda, desea continuar buscando formas de crecer y desarrollar su negocio. Al mismo tiempo, si algo está funcionando, debe seguir, especialmente si es una parte central de su propuesta de valor única. Tampoco desea cambiar algo en su negocio sin un conocimiento profundo de las implicaciones y los riesgos del cambio.

El pasado

Como dice el refrán, "aquellos que no pueden recordar el pasado están condenados a repetirlo". Como tal, es esencial que examine el pasado de su empresa para obtener una comprensión amplia y profunda de lo que funcionó y lo que no, y luego usar estas ideas para informar sus pasos futuros en el mantenimiento de su negocio en el largo plazo. Este escrutinio debe incluir todos los aspectos de su negocio:

  • Capacidades
  • Ofertas
  • Mercados
  • Investigación y desarrollo
  • Ventas y marketing
  • Operaciones de negocios
  • Finanzas
  • Otro (cualquier otra área que afecte su negocio)

Como parte de esta exploración del pasado de su empresa, debe hacerse cuatro preguntas:

  1. ¿Cuáles son sus fortalezas y debilidades?
  2. ¿Qué hemos hecho que ha funcionado y no ha funcionado?
  3. ¿Qué errores hemos cometido?
  4. ¿Qué haríamos de manera diferente si tuviéramos que hacer de nuevo?

Con una comprensión profunda de todos los aspectos de su negocio, puede hacer una última pregunta: ¿Qué lecciones y conocimientos podemos aprender de esta investigación para guiarnos a medida que miramos e intentamos dar forma al futuro de nuestra empresa?

La retrospectiva 20/20 puede parecer de poco valor porque no se puede hacer nada respecto al pasado. Pero, esta mirada hacia atrás puede ayudarlo a agudizar su visión mientras observa su bola de cristal para prever y, de hecho, dar forma al futuro de su compañía. La lección que puedes obtener de las dos máximas que describí arriba es que debes considerar cuidadosamente lo que ha funcionado y lo que no ha funcionado en el pasado y, confiando en la sabiduría de las dos máximas, elige deliberadamente continuar lo que funciona y descarta lo que no.

El futuro

Una vez que haya repasado el pasado, debe realizar una exploración de las áreas que le permitirán a su compañía "mantenerse a la vanguardia" y asegurarse de que se haya preparado para el éxito sostenido de su negocio.

Aunque no tiene la capacidad de ver y predecir su futuro, tiene, no obstante, alguna capacidad para crear y controlar el futuro de su empresa. Este proceso de previsión es esencial porque al saber qué quiere que haga su empresa y dónde quiere que esté, por ejemplo, cinco o diez años, puede tomar medidas proactivas que aumentarán las posibilidades de que ese futuro se convierta en realidad. . Aquí está la pregunta más importante: ¿Qué tenemos que hacer para garantizar que nuestro negocio prospere durante muchos años más?

Su respuesta a esta pregunta identificará las acciones que su empresa deberá tomar para cumplir su visión de futuro. Su desafío al responder esta pregunta es que el mundo está cambiando tan rápidamente y de muchas maneras, es difícil saber cómo debe cambiar su negocio para mantenerse al día.

Una cosa es muy clara: si su negocio no evoluciona, sufrirá la misma suerte que Blockbuster y Blackberry, que pasaron de empresas líderes en la industria a sus lechos de muerte en pocos años. ¿Por qué cayeron tan rápido? Estas compañías tampoco miraron hacia el futuro y vieron las tendencias que eran evidentes para sus competidores, como Netflix y Apple. Se volvieron complacientes con su éxito, asumiendo que su estado actual aseguraría su estado futuro. Además, perdieron la agilidad para adaptarse y evolucionar, que es más común en empresas más jóvenes y más pequeñas. Estas empresas, habiéndose convertido en dominantes en sus industrias, perdieron su ventaja competitiva y su deseo y creencia en la necesidad de innovar.

Desea asegurarse de que su empresa no sea víctima de estas mismas fuerzas que pueden infectar a cualquier empresa exitosa. Con ese fin, hay cuatro áreas principales en las cuales deseará dirigir sus energías de una manera que preparará mejor a su empresa para un futuro exitoso.

En primer lugar, debe explorar constantemente las capacidades de su empresa. ¿Cuáles de esas capacidades le serán útiles en los próximos años y cuáles no? Un análisis cuidadoso puede ayudarlo a identificar cuáles de ellos retener, cuáles desechar, y qué nuevas capacidades podrían fortalecer la posición de su compañía en el mercado.

En segundo lugar, querrá buscar tendencias que darán forma a los servicios, programas y productos que ofrece a su mercado objetivo. Puede identificar las tendencias clave escuchando atentamente las necesidades y objetivos cambiantes de sus clientes. Cuando expresan una nueva necesidad o meta, puedes desarrollar nuevas ofertas proactivamente que los llenen. También puede identificar tendencias siguiendo las últimas noticias y desarrollos en sus mercados objetivo.

En tercer lugar, es probable que, en el proceso de creación de un negocio sostenible, su empresa se establezca como líder en un mercado particular que genere una cantidad considerable de su base de clientes y sus ingresos. Al mismo tiempo, puede ser riesgoso concentrarse demasiado en un mercado. ¿Qué sucede si ese mercado colapsa por alguna razón? Al igual que con la inversión financiera, a medida que construye su negocio, querrá diversificar sus mercados, de modo que si un mercado se desacelera, puede tomar el relevo con los clientes de otro.

Seleccionar qué mercado nuevo ingresar se puede determinar de varias maneras. Es posible que vea una tendencia en los medios en la que se menciona con frecuencia la necesidad de un nuevo servicio o producto que su empresa puede ofrecer. A veces, un nuevo mercado se presenta espontáneamente, por ejemplo, cuando conoce a alguien que le pregunta si las capacidades de su empresa pueden usarse en un nuevo mercado.

Por supuesto, antes de que su empresa entre en un nuevo mercado, quiere hacer un análisis exhaustivo que incluya varios factores clave. Desea investigar el tamaño del mercado, la saturación de negocios similares con los que puede competir y la disponibilidad de recursos para hacer que la entrada sea financieramente beneficiosa para su empresa. En cualquier caso, debe estar constantemente atento a nuevos mercados en los que pueda expandir su negocio, pero también haga su diligencia debida para garantizar que la entrada en el mercado valga la pena.

Finalmente, el papel cada vez más influyente de Internet exige que esté al tanto y que observe el uso de la tecnología en todos los aspectos de su negocio. ¿Cómo evolucionará la tecnología en la próxima década y cómo puede aprovechar las nuevas tendencias para maximizar los beneficios de su empresa para sus clientes? Con cada nuevo desarrollo tecnológico, debe preguntarse cómo su empresa podría usarlo para optimizar sus ofertas y la experiencia de sus clientes.

También debe mantenerse a la vanguardia de cómo usa la tecnología en las operaciones más amplias de su negocio. Por ejemplo, ¿qué nuevas tecnologías le permitirán facturar a sus clientes de manera más eficiente y permitir que sus clientes le paguen más fácilmente? ¿Cómo puede usar el creciente uso de las redes sociales para expandir su presencia y alcanzar un mercado objetivo más amplio y diverso? Le recomiendo que siga las últimas noticias sobre tecnología y cada vez que anuncie una nueva innovación, considere cómo puede usarla para continuar desarrollando su negocio.

Uno de los mayores desafíos para construir un negocio que sea exitoso en el próximo año, la próxima década y más allá es que hay muchas cosas cada día y un tiempo limitado para hacerlo. Sin embargo, para ser sostenible en el futuro, su empresa debe crecer y evolucionar constantemente. A pesar del tiempo y la energía requeridos para las operaciones cotidianas de su negocio, debe tener el compromiso, la disciplina, la creatividad y el espíritu empresarial para seguir mirando hacia el futuro, reconocer tendencias e innovar continuamente en todos los aspectos de su negocio. .

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