El Yin y el Yang del Envejecimiento

"¿Qué edad tiene tu nieta?", Me pregunta la amable mujer mayor cuando dejo a mi hija en la escuela. Tengo 58 años y mi hija tiene 3, por lo que es una pregunta no irracional. Aún así, su pensamiento de que parezco más un abuelo que un padre es un poco irritante, y un recordatorio completamente objetivo de que me parezco a otros más viejos que jóvenes. En ocasiones, los niños también se acercan a mí en los patios de recreo mientras están en compañía de su hija y me preguntan si soy su papá, una señal de cuán arraigadas son las percepciones sobre la edad en nuestra sociedad obsesionada con los jóvenes.
Al igual que la mayoría de las personas en el lado norte de la edad madura, considero que mi edad avanzada es un hecho molesto y sorprendente de la vida, y me pregunto cómo y cuándo esta verdad incómoda particular se apoderó de mí. Como un típico baby boomer, naturalmente pensé que de alguna manera siempre era joven a pesar de los signos obvios que demuestran lo contrario. Me enorgullezco de no poner mucha acción en la apariencia física de una persona, sabiendo que es principalmente un tratamiento genético de las cartas, pero de vez en cuando soy víctima de mi propio odio a muchas personas después de la experiencia de medio siglo cuando me miro en el espejo. (A menudo trato de no mirar.) ¿Exactamente de quién es este cuerpo? A veces me pregunto, desconcertado por cómo he llegado a ocupar este caparazón no especialmente atractivo. Los signos físicos del envejecimiento -cabello gris y desaparece, necesidad de anteojos para leer, manchas en la piel, articulaciones crujientes, propensión a aumentar de peso con solo mirar los alimentos y una serie de dolencias menores- son una confirmación más de mi pérdida de juventud. al igual que el número cada vez mayor de medicamentos que mi médico me dice que debo tomar para mantenerme relativamente saludable.
Por el contrario, sin embargo, siento que mi ser interior solo ha mejorado con los años. Los demonios que me atormentaron como un adulto joven han desaparecido en gran parte, y ahora disfruto de una especie de contento emocional que atribuyo directamente a haber pasado más tiempo en el planeta. Llámenlo experiencia, sabiduría o lo que quieran, pero vivir lo suficiente tiende a traer consigo una sensación palpable de bienestar y satisfacción. Con las compulsiones de mi id y mi ego mayormente saciadas, un freudiano podría decir: mi superego ahora tiene la capacidad de correr libre, algo maravilloso. Al igual que con muchas personas que rondan los 60 años, siento que estoy jugando con dinero de la casa, con todos los días un regalo para ser apreciado o incluso saboreado. Tener una niña pequeña para cuidar y un circo familiar para ayudar a seguir corriendo es toda la motivación que necesito para salir de la cama por la mañana y, sin ninguna exageración, tratar de mantenerme con vida el mayor tiempo posible.
Muchas personas en una etapa similar de la vida no tienen tanta suerte. Cuando pregunto, haciendo alguna investigación informal para este libro, amigos y desconocidos que son cercanos a mi edad constantemente me dicen que tienen poca idea de qué hacer con el resto de sus vidas. Para ellos, particularmente el bien que hacer, irónicamente, identificar un significado claro y un propósito para su tercer acto de vida es una lucha. Sus hijos salieron del nido y se les pagó la hipoteca, estas personas ya no tienen que tener entre nueve y cinco empleos, pero continúan haciéndolo, sin saber de qué otra manera pasar la mayor parte de su tiempo. El golf o el canotaje es ciertamente divertido, pero difícilmente ofrecen la experiencia sustancial que requieren para seguir siendo individuos felices y realizados. El viaje también es grandioso, agregan, pero una vida constantemente en movimiento no tiene la base literal que la mayoría de nosotros necesitamos. Hacer más dinero para otorgar a los hijos y nietos parece ser el principal motivo en la vida de estas personas, una búsqueda noble pero con oportunidades limitadas para el crecimiento personal y sin ningún tipo de componente espiritual.
Mientras me considero afortunado de tener una misión en la vida en este punto del juego, reconciliar el distanciamiento entre el cuerpo y la mente a medida que uno envejece es, por decir lo menos, un asunto complicado. Resolver la relación inversa entre el declive del ser físico y la evolución de la propia psique (salvo la aparición de una enfermedad cognitiva debilitante, por supuesto) me parece uno de los desafíos más intimidantes de la vida, pero sin duda vale la pena abordarlo. Idealmente, el yin del cuerpo debe conectarse con el yang del cuerpo, convirtiéndolos en fuerzas complementarias y dinámicas que crean una especie de sinergia para un individuo. Espero hacer eso con el tiempo que deje, y al hacerlo convertirme en un ser humano más completo.

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