Elasticidad de la creencia

Para evaluar la investigación sobre actitudes como el sesgo racial, necesitamos saber al menos dos cosas. En primer lugar, ¿qué tan importante es, por ejemplo, un disgusto por la margarina frente a la mantequilla, o una preferencia por los afroamericanos sobre los blancos, a la X individual? ¿Realmente le importa a X o solo está marcando una casilla para ser amable? Archie Bunker puede mostrar un sesgo de prueba contra los afroamericanos, sin embargo, puede estar perfectamente dispuesto a votar por uno o que su hija se case con uno. Las creencias tienen una fortaleza que solo se mide de manera imperfecta mediante encuestas.

Pero las creencias también tienen una segunda propiedad que llamaré elasticidad . La elasticidad es un concepto familiar para los economistas. La ley simple de la oferta y la demanda dicta que un pequeño aumento en el precio provocará (generalmente) una pequeña disminución en la demanda. La elasticidad es solo la relación entre el pequeño cambio en la demanda y el pequeño cambio en: precio, ambos expresados ​​como razones:

E = (ΔQ / Q) / (ΔP / P)

Donde Q es la cantidad de un bien y P es su precio. Si la elasticidad del precio es grande, entonces un pequeño cambio en el precio causará un gran cambio en la cantidad comprada, en la demanda.

Fuente: imagen JS

La demanda depende del valor, la utilidad, de un bien. En la mayoría de los casos, la utilidad se relaciona con la cantidad de bien de una manera negativamente acelerada, creciendo rápidamente al principio y luego alcanzando una asíntota (máximo). El valor de cada pequeño ΔQ por lo general disminuye con el valor de Q: grande al principio (una porción de pizza) y disminuye a medida que aumenta la cantidad consumida (el 10º corte). Por lo tanto, la elasticidad del precio será grande si el stock del bien es pequeño pero más pequeño a medida que aumenta el stock.

Lo mismo parece ser cierto de las creencias. Parece haber un paralelo entre la cantidad de un bien y la cantidad de conocimiento acerca de algo; y también un paralelo entre el grado de creencia y el precio. Si posee muy poco de algo deseable, estará dispuesto a pagar mucho por un pequeño incremento: la utilidad marginal y la elasticidad del precio serán altas. Por el contrario, si ya posee mucho, un incremento será mucho menos atractivo y no querrá pagar demasiado por ello.

Del mismo modo, si sabe muy poco sobre algo, entonces una pequeña adición a su inventario puede causar un gran cambio en su creencia. Por el contrario, si ya sabes mucho, es probable que un pequeño incremento en tu conocimiento tenga poco efecto. En otras palabras, un fanático no es un fanático no es un intolerante. Una persona que es fanática debido a rumores y conocidos casuales es probable que esté mucho más impresionado por la experiencia personal con el objeto de su intolerancia que alguien que ha adquirido su creencia a través de una historia personal emocional. En palabras de un ingenio tendencioso: "Un conservador es un liberal que ha sido asaltado por la experiencia".

Por lo tanto, no debería sorprendernos demasiado que en un informe reciente [1] que más información, ya sea positiva o negativa, reduzca la discriminación racial:

Investigaciones recientes han encontrado una discriminación generalizada por los anfitriones de [Airbnb] contra los invitados de ciertas razas en los mercados en línea … Llevamos a cabo dos experimentos de campo aleatorios entre 1,256 hosts en Airbnb creando cuentas ficticias de invitados y enviándoles solicitudes de alojamiento … las solicitudes de invitados con nombres distintivamente afroamericanos tienen 19 puntos porcentuales menos de probabilidades de ser aceptados que aquellos con nombres distintivamente blancos. Sin embargo, una revisión pública [ya sea positiva o negativa] publicada en la página de un invitado mitiga la discriminación: … las tasas de aceptación de las cuentas de invitado con nombres distintivamente blancos y afroamericanos son estadísticamente indistinguibles. Nuestro hallazgo es consistente con la discriminación estadística: cuando faltan la información perfecta, los anfitriones deducen la calidad de un invitado por raza y toman decisiones de alquiler basadas en la calidad promedio pronosticada de cada grupo racial; cuando se comparte suficiente información, los anfitriones no necesitan inferir la calidad de los invitados de su raza, y se elimina la discriminación.

En otras palabras, el modesto prejuicio racial que los propietarios de Airbnb mostraron al principio fue muy elástico; podría ser disipado por casi cualquier información creíble, ya sea positiva o negativa. Desafortunadamente, la elasticidad actitudinal no se mide mediante encuestas de opinión estándar.

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