Elegir historias para nuestros hijos

Hace dos años, uno de mis dos hijos gemelos de 14 años se acercó a mi esposa con una pregunta.

Antes de que te diga la pregunta, debería explicar el contexto. Mi esposa y yo administramos un campamento de verano para niños, así que las vacaciones de verano con nuestros propios hijos no existen. Para abordar nuestro largo deseo de viajar con nuestros hijos, nos embarcamos en una aventura inusual: fuimos educados en casa y mochileamos durante 6 meses a través de Europa, Asia y Nueva Zelanda y partes de los EE. UU.

Nuestro hijo, Liam, se acercó a nosotros después de 3 o 4 semanas en Europa. Nos alojábamos en la vivienda más económica que pudimos encontrar (apartamentos alquilados en Europa, hostales en Asia), pero el viaje aún era un esfuerzo enorme.

"Mamá, he estado pensando en mi vida. Nunca asumí que sería tan apasionado con mi trabajo como tú y papá. Puede que no sea tan feliz. Pero siempre pensé que ganaría más dinero que tú. Pero este viaje debe ser bastante caro y me hace preguntarme: ¿y si no estoy a la altura tampoco?

Me arrinconó más tarde preguntándome sobre mi vida como banquero de inversiones y sobre el crecimiento de nuestro negocio familiar de campamentos. Me preguntó sobre muchos de mis "éxitos", pero ninguno de mis problemas.

Me puse nervioso después de estas conversaciones y me tomó un tiempo descubrir la fuente de mi inquietud: habíamos compartido las historias equivocadas con nuestros hijos.

Los seres humanos están conectados para escuchar y absorber historias. Somos capaces de recordar grandes cantidades de información si se enmarca como una historia. Por ejemplo, los antiguos griegos compartieron la historia de la Ilíada de memoria durante años antes de que Homero la escribiera.

Nuestros cerebros no solo responden a las historias, sino que también estas historias tienen una gran influencia en nosotros. Crean narrativas que nos ayudan a entender el mundo. Implican valores. Nos ayudan a enmarcar el mundo y crear filtros (sesgos) que luego aplicamos a lo que observamos.

Inadvertidamente le habíamos dado a nuestro hijo dos historias disfuncionales:

  • Nuestra vida (la de mi esposa y la mía) ha sido una larga serie de éxitos y triunfos.
  • El dinero y el poder son evidencia de éxito.

La primera historia fue completamente nuestra culpa. El segundo es omnipresente para nuestra sociedad. Permítanme describir cada uno por separado.

Nuestras vidas han sido una larga serie de éxitos.

A lo largo de nuestras vidas y especialmente temprano en la vida de nuestros hijos, tuvimos muchas dificultades. Vivíamos en un apartamento muy pequeño en el campamento con 3 niños, 2 dormitorios y 1.5 baños. Nos agobiaba la típica deuda estadounidense; préstamos escolares, préstamos para automóviles, etc. A menudo necesitamos ayuda financiera para visitar a nuestros padres durante las vacaciones.

En el punto álgido del auge de Internet, tuve la oportunidad de participar en un negocio de Internet relacionado con el campamento. Invertí una gran cantidad de tiempo, dinero y sueños. Al igual que muchas otras compañías de Internet, esta se vino abajo. Al final, tuvimos que dejar ir a nuestros empleados y decepcionamos a nuestros inversores.

En la escuela secundaria, tuve problemas sociales a veces. Mi esposa resistió la autoridad de los padres.

Corrimos por las oficinas que perdimos.

Sufrimos dolores de corazón.

Más tarde, inicialmente elegimos carreras que no nos gustaron.

Liam no sabía que dormí en un porche al aire libre (en Texas) durante mi primer verano como director de un campamento porque no había espacio en ninguna cabaña.

Pero estos no fueron los cuentos que escuchó o vio. Vio un gran campamento que fue "exitoso" en las formas convencionales. Nuestra casa ahora era mucho más grande. Tomamos vacaciones.

Gran parte de la información biográfica que él tenía provenía de nuestro sitio web, que enfatizaba nuestros éxitos y no nuestras luchas. Éramos una "historia de éxito de 19 años durante la noche", pero él solo vio los últimos años.

Como resultado, vio nuestras vidas como un amplio y hermoso bulevar de triunfos y comodidades. Esta narración creó incertidumbre para él: sabía que tenía dificultades y el ocasional "fracaso". ¿Eso significaba que era inferior a sus padres?

Por el contrario, mi esposa y yo realmente vemos nuestras vidas no como un hermoso bulevar, sino como una sinuosa carretera de montaña con muchas secciones empinadas y baches. Aún más importante, son los baches que desarrollaron la resiliencia, fomentaron la gratitud por nuestras vidas y nos enseñaron la importancia de confiar el uno en el otro. Algunos de nuestros recuerdos favoritos surgen de los momentos "más difíciles".

Esta es la historia que necesitaba escuchar. Esta historia de desafío, fracaso y lucha lo ayudaría a enmarcar sus propios momentos difíciles y proporcionar evidencia de que él puede superarlos.

El dinero y el poder son evidencia de éxito.

No divulgamos activamente esta historia, pero no tuvimos que hacerlo. Está entretejido en la estructura de nuestra cultura. Nuestra cultura ve reality shows sobre los ricos y famosos. Leemos artículos sobre las 100 personas "más poderosas" o más ricas.

Cada línea de check-out de supermercados cuenta con revistas que refuerzan estos mensajes (así como el mito de la belleza). Los programas de televisión y las películas enfatizan la importancia de acumular dinero, cosas y estado.

Esta historia está en todas partes y enmarca las mentes de nuestros hijos.

Compartiendo las historias correctas.

Mi esposa y yo vimos una necesidad fuerte y distinta: rodear a nuestros hijos con un conjunto diferente de historias. Necesitábamos compartir estas historias intencionalmente y regularmente. Si no lo hiciéramos, estaríamos seguros de que nuestros hijos estaban abrazando historias que crearon narrativas disfuncionales.

Así que nos esforzamos por compartir todas nuestras historias personales de lucha y fracaso. Compartimos historias similares de las vidas de otros, ya sean esfuerzos electorales fallidos de Abraham Lincoln o la vida de Ana Frank. Nos comprometemos a crear un contexto donde "fracaso" signifique crecimiento, no derrota.

También nos esforzamos por crear una "mitología del significado" para combatir las historias de riqueza y poder. Camp lo facilita porque podemos señalar a nuestros queridos compañeros de trabajo que han elegido una vida de compasión en lugar de una compensación. Compartimos historias sobre sus abuelos que enfatizan el desinterés y el compromiso.

Cuando nuestros viajes nos llevaron a Nepal, Laos y otras naciones "más pobres", pasamos un tiempo entendiendo a la gente. Señalamos que estas culturas tienen niveles de depresión sustancialmente más bajos que los países occidentales "exitosos" y les preguntamos por qué podría ser así. Nuestros niños comenzaron a notar que la satisfacción parecía desconectarse de los ingresos. Están formulando hipótesis alternativas sobre la vida, el significado, el éxito y la familia.

Las historias que nuestros hijos creen que son demasiado importantes para dejarlas al azar. Debemos ayudarlos a seleccionarlos, compartirlos y abrazarlos. De lo contrario, corremos el riesgo de mantener su felicidad en una narrativa en la que no creemos.

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