Elegir mis recuerdos

He estado llorando por alguien que falleció recientemente. La vida está repleta de comienzos y finales; con primeras y últimas experiencias. La memoria a menudo se enfoca en experiencias recientes y ese enfoque nos mantiene enraizados en el presente. Pero el énfasis en las experiencias recientes no siempre es lo que queremos. Realmente no quiero recordar el doloroso final de la vida de esta persona. Necesito recordar tiempos más tempranos y felices. Pero esas experiencias recientes continúan invadiendo mi conciencia. ¿Cómo puedo elegir mis recuerdos cuando los eventos recientes dominan mis recuerdos?

La memoria está diseñada para recordar experiencias primeras y recientes. Puedo, por ejemplo, recordar mi primera cita con mi esposa y puedo recordar nuestra fecha más reciente. Recordar las experiencias recientes es importante. Necesito saber lo que mi esposa y yo hemos hecho recientemente: el último lugar donde fuimos a cenar, nuestras conversaciones recientes y nuestras últimas visitas a nuestros hijos. Mantener estas experiencias fácilmente accesibles me mantiene conectado al presente. Cuando las personas experimentan dificultades para recordar eventos recientes, tienen todo tipo de problemas. Perdieron la pista de ahora. Todos experimentamos algunas de estas fallas de memoria, olvidando dónde colocamos algo, olvidando que ya le hemos contado algo a alguien, olvidando dónde estacionamos nuestros autos. Generalmente, podemos rastrear nuestras experiencias recientes en muchos dominios diferentes: eventos familiares, eventos de trabajo, estacionamiento de nuestros automóviles y otras cosas que nos importan. Recordar experiencias recientes es importante para mantenerse conectado con el segmento de tiempo actual en el que vivimos.

Pero a veces las experiencias recientes son dolorosas. A veces queremos olvidar los eventos recientes y recordar momentos más tempranos, tal vez más felices. Como escribí en publicaciones anteriores del blog, mi esposa y yo hemos sido proveedores de atención primaria de un familiar con la enfermedad de Alzheimer (narrativa en Alzheimer, convulsiones en Alz, confusiones de tiempo). Nuestro miembro de la familia falleció hace unas semanas. El último año y particularmente los últimos meses fueron desafiantes. En realidad, decir desafiante es hacer una declaración muy seria. Ella sufrió. Perdió la habilidad de moverse por sí misma. Ella estaba en constante dolor. Sabía que estaba perdiendo sus capacidades mentales. Durante las últimas semanas, ya no podía dejar su cama. Entonces ella tuvo dificultad para hablar. Finalmente ella ya no podía tragar, así que dejó de comer y beber. Para entonces, el hospicio estaba involucrado y le proporcionó medicamentos para limitar su sufrimiento físico. Pero esta mujer una vez enérgica perdió tanto y sufrió durante mucho tiempo a causa de esta enfermedad. Escribo esto para decir simplemente: mis recuerdos recientes de ella son dolorosos.

Prefiero no recordar estas experiencias recientes, pero la memoria prefiere las experiencias recientes. Los recuerdos de ver a nuestro miembro de la familia morir vienen a la mente de manera fácil y repetitiva. ¿Cómo puedo eliminar estos horribles recuerdos? ¿Cómo puedo evitar que estos recuerdos se entrometan en mis pensamientos? A veces tratamos de no pensar en algo, de suprimir los pensamientos cuando regresan a la conciencia. Podría intentar suprimir estos pensamientos. Pero como psicólogo cognitivo, conozco los riesgos de intentar suprimir. Intentar suprimir un pensamiento tiene la lamentable consecuencia de hacer que ese pensamiento sea más probable que regrese a la conciencia más tarde. Puedes anticipar el pensamiento en el momento, pero haces que el pensamiento siga volviendo. Decirme a mí mismo que simplemente no piense en su muerte sería el peor consejo que podría darme a mí mismo.

El enfoque preferido es, en cambio, pensar en otra cosa. No trates de reprimir tus pensamientos. En lugar de centrarse en otra cosa. Para nuestro miembro de la familia, necesitaba centrarme en otros recuerdos. Necesitaba recordar los tiempos más tempranos y felices. Esto suena simple cuando lo escribo, pero sinceramente, me resulta imposible hacerlo inmediatamente después de su muerte. No podría seguir mi propio consejo. En cambio, solo podía recordar los últimos meses y verla desaparecer. El enfoque de la memoria en los eventos recientes hizo que lo horrible volviera a mi conciencia.

Afortunadamente, la mayoría de nosotros tenemos tradiciones que nos ayudan a recordar momentos diferentes y no solo los últimos eventos. Celebramos un funeral para nuestro pariente querido y perdido.

Mi esposa y yo queríamos que el servicio fúnebre no solo se tratara de un duelo sino también de una celebración de la vida de nuestro pariente. Ella vivió una gran vida; retribuyendo a su familia y comunidad. Ella cambió las vidas de las personas a su alrededor. Por su servicio, volvimos a la comunidad en la que ella había pasado la mayor parte de su vida adulta. Escuchamos historias maravillosas de amigos y familiares. Escuchamos historias divertidas de 5, 10 y 50 años atrás. Escuchamos cómo esta mujer había tocado las vidas de otros. Empezamos a compartir nuestras historias antes de que ocurriera la enfermedad de Alzheimer. Lloramos por supuesto, pero también nos reímos. Recordamos a la mujer que vivió. Mis memorias felices volvieron a mí. Recordar los tiempos más felices ha sido un aspecto importante de la curación de esta dolorosa pérdida.

El poder del servicio fúnebre fue que reorientó mi memoria. Ya no me enfocaba en su sufrimiento y la veía morir. En cambio, estaba recordando cómo vivía ella. Compartir historias con amigos y familiares es importante porque te ayuda a elegir la forma en que deseas recordar a alguien.

Así que adiós Mary. Te recordaré bien.

Related of "Elegir mis recuerdos"