Elegir un colegio o universidad: ¿Por qué ir al público?

El muro divisorio entre lo público y lo privado está disminuyendo, ¿no es así? Y aunque los padres del boomer tardío están decididos a hacer que sus hijos participen en la escuela más lujosa posible, pagando enormes honorarios por coaching privado y SAT-prep, las universidades estatales están sirviendo a sus estudiantes de manera más útil mirando hacia el futuro en lugar de invocar el pasado, admitiendo aquellos para quienes el éxito es un derecho en lugar de una herencia.

Enseño en una universidad pública. Déjame decirte por qué.

Fui la primera mujer en mi familia en ir a la universidad, prácticamente la primera en graduarme de la escuela secundaria de manera oportuna. Entré en Dartmouth en 1975.

Excepto en mi caso, fue más como irrumpir y entrar.

No solo era una de las primeras clases de mujeres, sino que también parecía ser la única persona cuyo apellido terminaba en vocal; Michael Corleone era el único otro siciliano que había ido allí, y era ficticio. Claro, estaba agradecido por -y bueno para trabajar- el sistema: fui la primera mujer en ser nombrada Alumni Scholar, y una de las primeras en recibir una Beca Reynolds. Los puse en buen uso.

Me gradué temprano y usé la Comunidad para ir a New Hall (ahora Murray Edwards College), una universidad de mujeres en la Universidad de Cambridge.

Después de Cambridge (que fue glorioso, y el equivalente de una escuela estatal), sin embargo, terminé en la calle 42, tal como habían predicho varios de los miembros de mi familia, aunque no por las razones que ellos imaginaron.

El Centro de Graduados de CUNY estaba allí (ahora está en lo que siempre será para mí el antiguo edificio de B. Altman en la calle 34) y CUNY está donde yo quería estar.

De acuerdo, entonces tuve un doctorado. programa. Trabajaba a tiempo completo para la red de televisión y como adjunto por la noche en el Queens College (más acerca de ser un adjunto en un poste posterior, mucho más). Mis estudiantes eran inmigrantes recientes, madres jóvenes, trabajadores de saneamiento retirados; tenían edades comprendidas entre los 18 y los 81. Sus niveles de habilidad, como sus puntos de origen, estaban por todo el mapa: había eruditos talmúdicos que habían leído por más cada día de lo que yo lo haría, y había estudiantes que tal vez tenían una lectura un artículo en TV Guide en su totalidad una vez. Pero me di cuenta de que enseñar en esas cabañas Quonset -donde se alojaban algunas de las aulas del Departamento de Inglés en aquellos días- era más satisfactorio, atractivo, útil y divertido que cualquier trabajo que estuviera haciendo para WNET o WABC. Tuve que enseñar y enseñar a nivel universitario; Tenía que obtener un doctorado.

Ya tenía préstamos estudiantiles de Dartmouth y dudé en endeudarme más. Cuando pensé en Columbia, NYU, Princeton y Yale (lo cual hice, por supuesto que lo hice) medí mis necesidades frente a lo que podían ofrecerme. No funcionó. CUNY me dejaría enseñar ("déjame" ser una frase interesante, realmente, mientras escribo, pero así era como me sentía), trabajar a tiempo parcial en la oficina de desarrollo de Queens College y continuar enseñando por las tardes mientras tomó clases. Parecía perfectamente justo.

Tomé todas las clases que pude, auditando aquellas en las que no estaba realmente inscrito, y tuve el privilegio de estudiar con Caws, con Brownstein, con Levin, con Day, con Timko, con Bonaparte, y con el hombre que se convirtió mi consejero, Gerhard Joseph, y me encantaron sus clases. Me alentaron a asistir a conferencias, presentar documentos, escribir artículos y ensayos para su publicación; Seguí su consejo. Dijeron que tenía que ser el doble de bueno que cualquier candidato a doctorado de una universidad más prestigiosa y yo escribí la vieja línea feminista "Por suerte, eso no es demasiado difícil".

Tuve que terminar la carrera tan rápido como pude porque necesitaba un trabajo de tiempo completo y para obtener ese trabajo de tiempo completo necesitaba haberme hecho miembro de la profesión antes de ingresar oficialmente. Eso, también, parecía bastante justo. ¿Quién tiene tiempo para dormir en la escuela de posgrado, de todos modos, ya sea que esté siendo productivo o no? Saqué préstamos cuando escribía mi disertación para darme un semestre en el que todo lo que hacía era escribir. Esos tres meses fueron un lujo que ningún sabático posterior podría igualar.

Y considero que mi tiempo en el Graduate Center también es un lujo, de la misma manera que considero que la enseñanza en la Universidad de Connecticut es un privilegio.

Porque, seamos sinceros, lo que sucede en las aulas reales de las instituciones públicas es tan bueno, si no mejor, que lo que sucede en esos edificios antes de la guerra en esos campus con hiedra.

En estos días de acceso instantáneo a todo tipo de materiales académicos y de aumento de los estándares para el profesionalismo entre toda clase de instructores universitarios (por mi parte, no creo que los estándares sean "demasiado altos" o corren el peligro de estar cerca de esa marca en cualquier institución, privada o pública), las diferencias esenciales entre una educación en una escuela privada y una estatal son más evidentes fuera de las salas pequeñas o salas de conferencias donde se lleva a cabo la enseñanza y el aprendizaje reales.

En cuanto a los argumentos de que "el aprendizaje se lleva a cabo en todas partes", son excelentes cuando se comentan cómo el lacrosse, la cerámica y las casas de fraternidad son parte de venerables tradiciones. Pero los argumentos me parecen menos efectivos cuando las voces corales bien ensayadas se dividen en murmullos y rugidos individuales, canciones escolares o cantos de equipo.

Entonces, cuando me preguntan por qué doy clases en una escuela estatal o por qué un estudiante puede elegir asistir a una universidad pública en lugar de a una privada, a menudo respondo con una línea que podría utilizar uno de los asociados de Corleone: abandonar la hiedra. Toma la educación.

Publicado por primera vez en The Chronicle of Higher Education

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