¿Elevar el nivel de emoción de un perro mejora el rendimiento?

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"Simplemente no puedo lograr que se concentre en los ejercicios, por lo que su rendimiento no es muy bueno", dijo una mujer con una correa conectada a un alerta y vigilante Schnauzer gris. La mujer estaba de pie al lado de un anillo de Obediencia de Rally, y obviamente esperando su turno para competir.

Para aquellos de ustedes que no están familiarizados con la competencia de Obediencia de Rally, se trata de una serie de estaciones diferentes para probar el perro y el controlador. Cada estación está marcada por un signo que requiere la ejecución de una tarea diferente. Puede pensarlo como una serie de problemas de rendimiento que deben ser resueltos y ejecutados. Las tareas pueden ser giros simples o complejos, moviéndose hacia atrás o hacia un lado, yendo por encima de los saltos, ejecutando una secuencia particular de movimientos, con los elementos específicos seleccionados de alrededor de 65 maniobras posibles diferentes.

La mujer del Schnauzer había estado hablando con otra mujer que estaba al lado de un Goldman Retriever ligeramente obeso. Este perro parecía estar extremadamente relajado y despreocupado por lo que sucedía a su alrededor. El dueño del Golden Retriever respondió: "Creo que tu problema es que no excitas suficientemente a tu perro. Desea elevar el nivel de energía del perro y luego se enfocará mucho mejor en lo que tiene que hacer. Para Brandon aquí, antes de entrar en el cuadrilátero, juego un poco con él ". Luego demostró haciendo que el gran perro amarillo realizara una serie de giros, toques de manos, un descenso rápido seguido de un salto para tomar un postre de su mano. Para cuando ella terminó, el perro cobrador obviamente estaba mucho más emocionado, con su cola ondeando alegremente y su boca abierta en lo que parecía ser una sonrisa juguetona.

Momentos más tarde, el perro perdiguero y su dueño ingresaron al ring y el perro se comportó con fluidez y precisión, obteniendo así un puntaje de clasificación respetable.

La mujer del Schnauzer fue la siguiente competidora y siguió el consejo de su conocido al pasar un minuto más o menos emocionando y saltando alrededor de su perro de una manera similar a lo que acababa de observar.

En el momento en que el Schnauzer entró al ring, supe que esta prueba no iba a salir bien. El perro ahora estaba claramente "conectado" y su atención estaba yendo y viniendo entre lo que sucedía fuera del ring y su manejador. Su nivel de excitación parecía lo suficientemente alto como para que ahora parezca estar interpretando cada movimiento que su dueño hizo como si fuera un comando, fuera o no así. Al final, ejecutó pobremente los primeros giros y cuando su manejador movió inadvertidamente su mano derecha, el perro actuó como si estuviera interpretando que era una señal para salir y recuperar algo, y se lanzó al extremo de la correa casi tirándola fuera de sus pies. Cuando trató de hacer que su perro retrocediera los tres pasos necesarios para una estación, el perro malinterpretó por completo las señales de su mano, saltando para tratar de tocar su palma cada vez que ella intentaba devolverle la mano. Para cuando llegó a la estación siete u ocho, era obvio que no iba a ser una prueba de calificación para el perro.

El problema era que el consejo que le habían dado a la mujer con el Schnauzer era perfectamente válido, pero no para su perro. Muchos entrenadores de perros creen que hacer que un perro "suba" (excitado y excitado) produce el mejor rendimiento. Sin embargo, esto puede violar un principio psicológico básico. De lo que estoy hablando es técnicamente llamado el Principio de Yerkes-Dodson. Dice que el rendimiento de un individuo en una tarea moderadamente difícil se ve afectado por su nivel de excitación o excitación, pero esa relación tiene la forma de un patrón invertido en forma de U que se parece mucho a la figura siguiente.

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Tenga en cuenta que el rendimiento de un individuo mejora, ya que la excitación pasa de niveles bajos a medios. Sin embargo, la calidad del rendimiento tiende a disminuir cuando el nivel de emoción aumenta más allá de ese nivel óptimo. Por lo tanto, no se esperaría que un perro demasiado perezoso rinda bien, mientras que un perro demasiado excitado también se comportaría mal.

Un estudio realizado por un equipo de investigadores que trabajan en el Centro Canino de Cognición de la Universidad de Duke reconoció la importancia de esta relación entre el rendimiento y el nivel de excitación, pero agregó una consideración adicional, a saber, la personalidad o el temperamento del perro. Emily Bray, Evan MacLean y Brian Hare hicieron una simple observación de que diferentes perros y diferentes razas de perros son más o menos excitables. Es una cuestión de su personalidad, entrenamiento y genética, lo que significa que cuando consideramos el efecto que el aumento de la excitación tendrá en el rendimiento de un perro en particular, debemos tener en cuenta el hecho de que diferentes perros entran en situaciones con diferentes niveles iniciales de excitación. . Por lo tanto, la mujer con el Golden Retriever tenía un perro muy tranquilo y, como se puede ver en la figura a continuación, dicho perro se beneficiará de una mayor excitación cuando se requiera para resolver un problema o realizar una tarea.

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Sin embargo, si aumenta el nivel de excitación en un perro que está comenzando con un mayor nivel de excitación, no solo no habrá beneficios, sino que también puede esperar que el rendimiento del perro sea significativamente peor, como puede ver en esta figura.

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Para probar esta hipótesis, el equipo de investigación estableció un problema de desvío, donde el perro tuvo que descubrir que necesitaba caminar alrededor de una barrera transparente en forma de V para poder recibir un regalo del experimentador. La configuración experimental fue bastante simple. El perro fue llevado a una habitación que contenía la barrera transparente y se le dio la oportunidad de familiarizarse con la configuración. Esto incluía pasear al perro alrededor de la barrera para que él pudiera ver que tal acción era una posibilidad. Después de la familiarización, cada perro se sometió a prueba bajo una excitación alta o una condición de baja excitación.

Supongamos que el perro se llamaba Lassie. Para las pruebas de baja excitación, el experimentador se agachaba detrás de la barrera transparente que enfrentaba al perro, le mostraba la golosina y decía con voz tranquila y monótona: "Lassie, miren". Las pruebas de alta excitación fueron idénticas, excepto que en lugar de hablar en una voz monótona, el experimentador se dirigió al perro con una voz aguda y excitada, agitó con entusiasmo la invitación de un lado a otro e hizo grandes movimientos de brazos. Las observaciones mostraron que este tipo de acción fue suficiente para aumentar el nivel de excitación en el perro, como podría verificarse por la rapidez con que agitó su cola.

Se probaron dos grupos diferentes de perros. La primera consistió en un grupo de perros que, aunque podrían estar sintonizados con los gestos humanos, generalmente no han recibido capacitación profesional más allá de la obediencia básica. Además, estos perros no han sido sometidos a una selección genética centrada en sus comportamientos, aparte de la que ocurre espontáneamente en las poblaciones de mascotas.

El segundo grupo de perros eran todos perros de asistencia, que habían recibido entrenamiento intensivo y habían sido sometidos a una selección genética intencional y altamente controlada. Debido al trabajo que tienen la intención de hacer, es importante que estos perros estén relativamente tranquilos para que no se exciten y se emocionen con cosas como un gato que pasa frente a ellos, ni deben distraerse fácilmente con los otros muchos posibles. distracciones en el ambiente.

Los experimentadores razonaron que los perros de asistencia entrarían en la situación de prueba con un nivel de excitación mucho más bajo, por lo que podría predecirse que en los ensayos de alta activación mejoraría su rendimiento, mientras que los perros mascotas más excitables, que están comenzando con niveles de activación más altos tendría su nivel de excitación empujado más allá del punto óptimo y mostrarían menores tasas de éxito para resolver el problema.

El análisis de una serie de medidas diferentes, de hecho, muestran que el aumento del nivel de excitación de los perros tranquilos dio como resultado un mejor rendimiento, mientras que el aumento del nivel de excitación de los perros excitables causó un deterioro en su rendimiento.

Los experimentadores concluyeron que sus resultados proporcionan evidencia de que la personalidad o el temperamento de un perro, incluyendo su excitabilidad y su reactividad emocional, juegan un papel en la capacidad del perro para resolver problemas y realizar tareas. Es otro ejemplo de la importancia de conocer la naturaleza de tu perro en particular. Si tienes un perro tranquilo y discreto, entonces aumentar su nivel de emoción antes de que se le pida que trabaje o resuelva problemas tiene sentido y es útil. Sin embargo, si tiene un demonio de perro excitable de Tasmania, saltee cualquier cosa que pueda elevar su nivel de excitación y comience a trabajar con su perro de la manera más calmada y relajante que pueda.

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