Elija a sus amigos con cuidado: evite la culpa por asociación

Vivimos en una sociedad llena de oportunidades para unirse a asociaciones, clubes y grupos de todo tipo. Casi todos los sitios web que visitamos nos ofrecen la oportunidad de unirnos a algún tipo de membresía o lista de correo electrónico.

Mostramos nuestras afiliaciones con alfileres de solapa, a veces seleccionando uno diferente cada día según nuestro programa de reuniones y eventos. Algunas personas tienen cajones llenos de alfileres y botones que muestran la variedad de grupos a los que pertenecen. No todas las asociaciones, sin embargo, son positivas.

Como fiscal, una de las cosas que veo con frecuencia es que las personas buenas toman malas decisiones. Esto a menudo implica buscar a la compañía equivocada por las razones correctas . Los principales ejemplos de esto incluyen una persona joven que elige correr con la multitud equivocada, o un adulto que se une al tipo de organización equivocado, con el fin de satisfacer un deseo saludable que todos compartimos: la necesidad de pertenecer.

Tan diferentes como somos, todos queremos ser parte de una red más grande. Queremos ser parte de un grupo. La necesidad de pertenecer impregna todos los aspectos del comportamiento social e interpersonal. [1] Puede cultivar el trabajo en equipo, promover la conformidad con normas sociales sanas y puede inspirar a las personas bien intencionadas a unirse a actividades altruistas. Desafortunadamente, también puede llevar a la afiliación con tipos de personas equivocados.

Esto sucede porque, a veces, incluso los grupos y asociaciones no saludables se ven atractivos. Cuando se considera que un grupo es deseable, el impulso hacia la afiliación a menudo incluye la aceptación de las características del grupo como parte del autoconcepto de uno mismo, incluso si el grupo es una comunidad delictiva. [2]

En estos casos, las personas pueden perderse las señales de advertencia que indican que el grupo no es tan deseable como parece. Es particularmente probable que las personas pierdan o malinterpreten las banderas rojas cuando su necesidad de pertenencia no está satisfecha . El deseo insatisfecho de afiliar genera un sesgo de positividad, haciendo que las personas vean el comportamiento de los demás con un giro más positivo de lo que se merece. [3]

He visto este fenómeno jugar en una variedad de escenarios. Aquí hay algunos.

Born to Belong: Validación por asociación

La estudiante que desea desesperadamente formar parte de la multitud "en" puede permitir que sus compañeros la aprovechen para otorgarle ese estatus por asociación, a cambio de hacer su tarea por ellos. El compañero de trabajo que desea ser incluido en almuerzos grupales o horas felices después del trabajo podría estar dispuesto a cubrir un turno como un favor para aquellos que planean e invitan habitualmente a otros a asistir a tales eventos.

En mi mundo como fiscal, veo que el deseo de afiliarse genera asociaciones mucho más oscuras, que a menudo conducen a un comportamiento delictivo. A menudo se deriva de la validación que las personas reciben a través de la asociación.

Muchos hombres jóvenes se unen a las pandillas para no perseguir su sueño de participar en el manejo por tiroteos, sino para ganar un sentido de pertenencia. Las mujeres jóvenes pueden involucrarse con el tipo equivocado de amigos por razones similares. Para compartir un ejemplo contrario a la intuición, la investigación revela que algunas mujeres jóvenes, lo crean o no, eligen prostituirse porque su "familia de la calle" las cuida, les presta atención y las hace sentir bien [4].

La gente también quiere pertenecer a grupos poderosos. [5] Este tipo de asociación puede elevar la autoestima o proporcionar un sentido de identidad o distinción. [6]   Las personas que pertenecen a grupos poderosos son vistas de manera más favorable y se cree que tienen rasgos más positivos que las personas con asociaciones menos poderosas. [7]

La atracción de la misión y la membresía

No son solo los grupos criminales quienes se aprovechan de la necesidad de pertenecer. Los reclutadores organizacionales de todo tipo atienden esta necesidad. Los grupos antes conocidos como cultos, [8] por ejemplo, son conocidos por "bombardeo de amor", que deslumbra a los miembros potenciales con afirmaciones afectuosas [9] que crean una sensación de seguridad y pertenencia. [10] Estos tipos de grupos pueden hacer que los miembros se sientan importantes, entendidos, valiosos y amados, a veces por primera vez en sus vidas.

Los grupos políticos e ideológicos también atraen a los miembros al hacerlos sentir importantes y valiosos al enfatizar sus derechos, opiniones y puntos de vista. Trabajando en un edificio de oficinas en el medio de una gran ciudad, a menudo veo (y escucho) la fortaleza de estos grupos. El canto puede alcanzar proporciones ensordecedoras a medida que las multitudes avanzan por las calles del centro, a menudo flanqueadas por escoltas policiales.

¿Qué están protestando? Créalo o no, algunos de los participantes no están seguros. Lo sé porque los he preguntado. Si bien la mayoría tiene una idea general de lo que representa su grupo, algunos no pueden articular el objetivo de la reunión o lo que buscan lograr. Lo que sí saben es que marchar y sostener carteles, cantar frente a las cámaras de televisión es enriquecedor. Están envalentonados a través del poder en números, y persiguen una causa como parte de un grupo.

Detrás de las escenas: detectar las banderas rojas

¿Cómo entonces, dado el sentido de afirmación y empoderamiento proporcionado a través de la satisfacción de la necesidad de pertenecer, uno puede evitar unirse al grupo equivocado por las razones correctas? Más allá de las oportunidades obvias de aprovechar la facilidad de la investigación en línea, también podemos estar atentos a las señales, tanto verbales como de comportamiento, utilizadas por los reclutadores. Algunos se enfocan en otros, buscan desinteresadamente alentar a las personas a unirse al grupo para su propio beneficio, como es el caso de muchos grupos religiosos. Otros reclutadores encarnan la búsqueda egoísta de solicitar nuevos miembros con el fin de aumentar los números de miembros del grupo.

Con respecto al estilo de vida y las asociaciones, algunos grupos celebran reuniones abiertas, invitando al público en general, mientras que otros buscan aislar a sus miembros. [11] Probablemente no sea una noticia de última hora escuchar que las agendas secretas y las misiones suelen ser sospechosas, mientras que las organizaciones legítimas son transparentes acerca de su misión, membresía y su mensaje.

La conclusión es que la membresía grupal puede ser satisfactoria e inspiradora, lo que lleva a asociaciones saludables y cambios positivos. Asegurarse de que los clubes, grupos y otras asociaciones en las que usted y su familia decidan unirse sean tan buenos como lo son antes de presentar su solicitud de membresía lo ayudará a unirse a los grupos correctos por las razones correctas.

[1] Mark R. Leary y Ashley Batts Allen, "Motivación de la motivación: establecer, mantener y reparar el valor relacional" en Social Motivation , ed. por David Dunning (Nueva York: Psychology Press, 2011), 37-55 (37-38). También vea a Roy F. Baumeister y Mark R. Leary, "La necesidad de pertenecer: Deseo de apegos interpersonales como motivación humana fundamental", Psychological Bulletin 117, no. 3 (1995): 497 – 529.

[2] Erica B. Slotter y Wendi L. Gardner, "Los peligros de salir con el 'chico malo' (o niña): ¿Cuándo el deseo romántico nos anima a asumir las cualidades negativas de los socios potenciales?" Revista de Psicología Social Experimental 48 (2012): 1173-1178 (1173), doi: 10.1016 / j.jesp.2012.05.007 (cita, por ejemplo, Mashek, Stuewig, Furukawa y Tangney, 2006).

[3] SoYon Rim, Kate E. Min, James S. Uleman, Tanya L. Chartrand y Donal E. Carlston, "Ver a otros a través de gafas de color rosa: un objetivo de afiliación y parcialidad de positividad en las impresiones de rasgo implícito", Revista de Psicología Social Experimental 49 (2013): 1204-1209 (1208), http://dx.doi.org/10/1016/j.jesp.2013.05.007.

[4] Susan McIntyre, "La profesión más joven: la opresión más antigua: un estudio del trabajo sexual", en Abuso sexual infantil y delincuentes adultos: New Theory and Research , ed. por Christopher Bagley y Kanka Mallick (Aldershot: Ashgate, 1999), 159-192 (160).

[5] Kai Sassenberg, Kai J. Jonas, James Y. Shah y Paige C. Brazy, "Por qué algunos grupos solo se sienten mejor: el ajuste regulatorio del poder grupal", Journal of Personality and Social Psychology 92, no. 2 (2007): 249 – 267 (249), doi: 1 – .1037 / 0022 – 3514.92.2.249. Sassenberg et al. También tenga en cuenta el fenómeno de los individuos que buscan afiliarse a grupos de menor poder. Sassenberg et al., "Por qué algunos grupos simplemente se sienten mejor", 249.

[6] Sassenberg et al., "Por qué algunos grupos simplemente se sienten mejor", 249 (citando a Fein y Spencer, 1997; Gaertner, Sedikides y Graetz, 1999, Tajfel y Turner, 1979).

[7] Markus Brauer y Richard Y. Bourhis, "Poder social", European Journal of Social Psychology 36 (2006): 601-616 (608-609).

[8] También ahora se conocen comúnmente como nuevos movimientos religiosos .

[9] Peter C. Moore, Desarmando a los Dioses Seculares; Cómo hablar para que los escépticos escuchen (Downers Grove: InterVarsity Press, 1989), 21.

[10] Raphael Aron, Cultos, Terror y Control Mental (Point Richmond: Bay Tree Publishing, LLC, 2009), 68.

[11] Por ejemplo, a diferencia de las iglesias principales, algunos cultos aíslan su membresía de ideas contrarias a la enseñanza de culto. Harry Hazel, The Power of Persuasion , 2nd ed., (Eugene: Wipf & Stock Publishers, 1989), 91.

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