Ellen, no necesitamos más irracionalidad (¡debes ser una invitada muy solicitada en sesiones de espiritismo!)

Ellen Langer, una de las principales psicólogas sociales de Estados Unidos, ha publicado un post para PT que argumenta que necesitamos abrir nuestras mentes a teorías más alejadas que las científicas ordinarias.

El Dr. Langer representa algunos de los mejores de la psicología: aplica métodos empíricos y pensamiento científico a cuestiones humanas cruciales, como la creatividad, la salud y la autodeterminación. A diferencia de muchas cosas que toman el nombre de la ciencia del comportamiento humano, Ellen ha puesto nuestras cogniciones primero, como la causa de los resultados que nos importan. Para mí, su combinación de creatividad, ciencia y humanidad es de lo que se trata la psicología.

Así que leí con interés su relato sobre una amiga que le dijo que se había hecho una foto de ella misma y de sus amigos con su gurú, y que cuando regresaron a casa no había ninguna imagen del gurú en la imagen. Lo que el Dr. Langer derivó de esta historia fue que estamos demasiado ligados a nuestras teorías terrestres y que debemos contemplar concepciones completamente nuevas del universo cuando nos confrontamos con evidencia como esta.

La teoría física que creo que está implicada en las fotografías es que los seres humanos son objetos sólidos que reflejan la luz. Como su colega blogger Chris Ryan señaló, Ellen en realidad no enuncia una nueva teoría. Aquí, déjame intentar por ella: el gurú ha entrenado su mente de tal manera que es capaz de dejar pasar a través de su cuerpo los rayos de luz que ordinariamente se recuperan para crear una imagen.

Este fenómeno de "desaparecer de las imágenes" tiene una larga historia: ¿recuerdas que Drácula no pudo ser capturado en fotografías? Entonces, o el gurú (una persona real) y el Conde Drácula (un personaje de ficción) comparten la capacidad de incorporación, o el gurú ha perfeccionado una habilidad completamente nueva. Supongo que mi primera pregunta es: "¿Por qué el gurú desperdicia un talento incomprensiblemente genial en trucos de salón como desaparecer de las fotos?"

Desde un punto de vista psicológico, las teorías que entretengo basadas en una historia como la que el amigo de Ellen le contó (y Ellen demostró buenas habilidades para escuchar) son que (a) la firma olvidó la composición de la foto que tomaron y se convenció a sí misma el gurú estaba en el cuadro, (b) está manipulando su experiencia para demostrar que su gurú es mágico. La razón por la que estos vienen a la mente es que los he observado muchas veces. Por otro lado, nunca he visto desaparecer a nadie de una foto que he visto que me han quitado, y he sido testigo de miles.

Lo sé, ¡me falta imaginación y audacia para pensar! Pero ¿cuánto apostaría? ¿Cuánto apostaría Ellen? – que si enviaras a un fotógrafo entrenado para tomar una foto de este gurú, se parecería mucho al gurú? Supongo que depositaría mil dólares en eso. Por supuesto, para los verdaderos creyentes, la respuesta es: "El gurú no estaba realmente de humor transparente para el fotógrafo, porque no era un verdadero creyente", o algo por el estilo. *

Pero en lugar de discutir los hechos del incidente específico que constituye el tema de la publicación de Ellen, permítanme decir lo que creo que este llamado a la irracionalidad hace: refuerza una tensión ya muy evidente en el pensamiento estadounidense, cuyos resultados deploro. No decidimos la política estadounidense, ni las prácticas de salud, ni casi nada basado en evidencia científica. Cuando la investigación muestra que una prueba o procedimiento médico no es útil y que estamos desperdiciando dinero, no abandonamos la prueba (como el reciente descubrimiento de que la detección del cáncer es ineficaz). Si descubrimos que algo como nuestra política de drogas es contraproducente, no buscamos uno nuevo. Los ejemplos se multiplican.

Estados Unidos, como señalé en una publicación anterior, está inundado de fantásticas teorías como hablar con los muertos, que los ángeles personales rodean nuestras vidas, que podemos hablarles a los animales, que varias piedras preciosas y talismán traen buena suerte, y oh tanto Más. Apenas hemos progresado más allá de las culturas primitivas en el grado en que nuestras vidas están ordenadas y dirigidas por la superstición y la irracionalidad.

¿Sabías que la mayoría de los estadounidenses rechazan la evolución? Y la irracionalidad no es bonita: conduce al prejuicio contra otros que no son como nosotros (como los judíos que son quemados por causar la peste negra), el abuso de uno mismo y de los niños (¿sabes que las mujeres han matado a sus hijos por creer que poseído por el diablo), rechazo de la práctica médica moderna (un movimiento de base refutado por todo cuerpo científico y médico ha decidido que las vacunas causan autismo y ha tenido tanto éxito que las enfermedades infantiles que alguna vez se creyeron conquistadas reaparecieron) – Podría seguir – oh ¿Recuerdas a Jonestown?

Así que supongo que voy a apegarme a las teorías basadas en pruebas reproducibles, y espero que la psicología siga siendo un faro para el compromiso con el empricismo y la razón, que ya lleva a mucho que a los seres humanos les parece demasiado difícil de contemplar: atestigüe la afirmación de Robert Epstein sobre la evidencia histórica y psicológica de que la adolescencia es una invención peligrosa e innecesaria, ¡eso es lo suficientemente grande como para dar un salto más allá de nuestro pensamiento ordinario para que los lectores del PT lo mordisqueen!

* Imaginar tal expedición presenta algunos verdaderos cambios de mente. (Y estoy seguro de que Ellen quiere emprender ese experimento: ¡coronaría su brillante carrera demostrando que la atención plena supera las leyes de la física!). Si el gurú es invisible para la cámara, ¿no debería ser invisible para el ojo humano, que la cámara casi imita? ¿También será invisible si Ellen intenta documentar el fenómeno en una cámara de video? ¿Y cómo el gurú hace que su ropa desaparezca en las fotos (recuerde qué dilema fue para Claude Raines y Chevy Chase en las películas de "El hombre invisible")? Por supuesto, ella debería poder obtener excelentes imágenes del gurú que levita, ya que solo está desafiando las leyes de la gravedad y no de la óptica. ¿O estoy siendo sacreligioso al mantener que el gurú es un simple ser humano? ¡Cuánto para reflexionar!

PD: Ellen, ¿ya hay una división ESP de APA? Si no, ¡quizás podrías comenzar uno! También adivinación, profecía, alquimia, astrología, pociones: ¡las posibilidades son infinitas! Ya sabes, creo que hay áreas suficientes que cubrir para justificar un programa de postgrado en Harvard. ¡Podrías co-enseñar con John Mack, el psiquiatra de Harvard que trata a personas secuestradas por extraterrestres! Será como la Universidad de Hogwarts, excepto que es ficticio, ¡al menos siempre pensé que era!

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