Emociones = Carácter?

En las primeras etapas de la formulación del marco para una nueva "psicología positiva", Marty Seligman habló conmigo sobre cómo el carácter positivo era la columna vertebral que mantenía unidos los tres pilares originales que articuló: carácter positivo, emociones positivas e instituciones positivas. Como he observado que la ciencia se desarrolla, su posición ha comenzado a cristalizar para mí.

Siempre me ha quedado claro que las instituciones, ya sean familias, escuelas, empresas o lugares de culto, influyen en los valores y el comportamiento virtuoso mediante las diversas recompensas y castigos que se incorporan en sus respectivas culturas. Una familia que modela y enseña honestidad tiene más probabilidades de producir un comportamiento honesto que una que modela la duplicidad. Y, siempre ha sido claro para mí que estas instituciones también construyen condiciones que determinan la valencia (el atractivo intrínseco o aversión) de las emociones. Algunas instituciones crean más emociones positivas que otras, y viceversa.

Pero, ¿qué pasa con la conexión entre la emoción positiva y el carácter?

Me parece que la respuesta yace en el continuo estado-rasgo. ¿Qué significa poseer la fuerza de amor del personaje que no sea el hecho de que hay muchos casos en los que uno siente o expresa amor? ¿Cuál es el rasgo de carácter del entusiasmo que no sea la ubicuidad de la alegría? Se ha demostrado que una forma de fortalecer el rasgo de gratitud es practicar la gratitud con frecuencia. Cuanto más comunes sean los estados de gratitud, más fuerte será el rasgo de gratitud.

En otras palabras, parece que cuando los estados emocionales positivos se vuelven habituales se equiparan con las fortalezas de los personajes. Y, puede ser que la fuerza de cada personaje tenga una expresión emocional positiva. ¿Hay una expresión afectiva positiva de la creatividad? De liderazgo? De la inteligencia social?

Al leer el impresionante trabajo de investigadores como Sonja Lyubomirsky, Barbara Fredrickson y Bob Emmons, me he preguntado cómo se relaciona con nuestro trabajo en VIA. Mis colegas Deb Pinger y Ryan Niemiec me señalaron la conexión. Las 10 emociones positivas que Fredrickson escribe sobre todos parecen tener trayectorias de rasgos de carácter. A continuación hay una lista de estos estados emocionales positivos con los rasgos de carácter correspondientes que especulamos que están asociados con cada uno cuando los estados emocionales alcanzan cierta distribución de densidad a lo largo de la vida.

1. Amor: construye amor y tal vez amabilidad

2. Alegría: puede crear entusiasmo

3. Gratitud: construye gratitud

4. Serenidad: construye la autorregulación y la espiritualidad

5. Interés: crea curiosidad; amor de aprender

6. Esperanza: construye esperanza

7. Orgullo: puede construir persistencia; esperanza

8. Diversión – Puede construir humor / alegría

9. Inspiración: puede crear asombro (apreciación de la belleza / excelencia)

10. Awe – Puede construir una apreciación de la belleza / excelencia

Por lo tanto, en VIA creemos que la investigación sobre las emociones positivas proporcionará nuevos conocimientos sobre las vías para construir y mantener los rasgos del carácter. Y, como dice Ed Diener, el vínculo de la emoción positiva / carácter positivo es una calle mutua de dos vías. Por lo tanto, también nos preguntamos cuánto los ingredientes de las fortalezas de los personajes iluminarán la comprensión del afecto positivo.

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